أخبار العالم

وفي حين فشلت روسيا في الهبوط على سطح القمر هذا العام، نجحت الهند في القيام بذلك من خلال سلسلة من المهام


يبدو أن العام 2023 كان حافلاً في مجال استكشاف الفضاء، بدءاً من المهمات الفضائية البعيدة، مروراً بتحديد أوقات العواصف الشمسية، وصولاً إلى إدخال أنظمة الذكاء الاصطناعي لاكتشاف الحياة في مجسات الكون العميق.

وفيما يلي نستعرض أبرز الاكتشافات المتعلقة بالعلوم الكونية والفضاءية التي حدثت هذا العام.

وكانت هناك هذا العام عدة مهمات لدراسة الشمس، أولها كانت لوكالة الفضاء الأوروبية، حيث تم إطلاق القمر الصناعي إقليدس نحو نقطة بين الشمس والأرض تسمى “L2” بواسطة صاروخ فالكون 9 في الأول من يوليو. ويقوم القمر الصناعي بمراقبة الشمس والمجرات البعيدة لدراسة المادة المظلمة والطاقة المظلمة.

وفي 2 سبتمبر، أطلقت وكالة الفضاء الهندية مسبار أديتيا، الذي يهدف إلى دراسة ديناميكيات الإكليل الشمسي، وانبعاث الكتلة الإكليلية، وتطور الإكليل الشمسي.

في 6 سبتمبر، أطلقت وكالة استكشاف الفضاء اليابانية تلسكوبًا فضائيًا يعمل بالأشعة السينية، ومهمته دراسة الشمس وتكوين بنية الكون، والتدفقات الخارجة من نوى المجرات، والمادة المظلمة.

من ناحية أخرى، اكتشف باحثون من مركز التميز لعلوم الفضاء في الهند علاقة جديدة بين المجال المغناطيسي للشمس ودورة البقع الشمسية، ويمكن أن يساعد هذا الاكتشاف في التنبؤ بموعد ذروة النشاط الشمسي.

يتكون نجمنا، الشمس، من غاز متأين ساخن يعرف بالبلازما. تتحد تدفقات البلازما الهائلة والحرارة لتشكل مجالات مغناطيسية داخل الشمس، تظهر على السطح على شكل بقع داكنة.

في بعض الأحيان تسبب المجالات المغناطيسية الشمسية أحداثًا عنيفة تؤدي إلى ولادة العواصف الشمسية. تبعث هذه العواصف إشعاعات عالية الطاقة وتطلق كميات هائلة من البلازما الممغنطة إلى الفضاء الخارجي.

ويمكن لهذه العواصف أن تسبب أضرارا جسيمة للأقمار الصناعية وشبكات الطاقة الكهربائية والاتصالات عندما تتجه نحو الأرض، ويفتح هذا الاكتشاف نافذة جديدة للتنبؤ بتوقيت وشدة ذروة الدورات الشمسية وكمية التقلبات الجوية التي تسببها.

دراسة القمر

ولم ترسل روسيا مسبارًا إلى سطح القمر منذ مسبار لونا 24 في عام 1976. وفي أغسطس الماضي، أطلقت روسيا مركبة الهبوط لونا 25 على متن صاروخ سويوز 2 من ميناء فوستوشني الفضائي في أقصى شرق روسيا.

وكان من المقرر أن تهبط مهمة لونا 25 بالقرب من فوهة بوجوسلافسكي في المنطقة القطبية الجنوبية للقمر لدراسة مكونات الغلاف الجوي القطبي الخارجي للقمر، لكن بمجرد خروج المركبة من مدارها تحطمت بعد حدوث خلل فني.

وبينما فشلت روسيا في الهبوط على القمر، نجحت الهند في ذلك عبر مركبة الهبوط فيكرام. هذه المهمة الهندية، والتي تسمى Chandrayaan 3، هي جزء من سلسلة مهمات استكشاف القمر التي طورتها منظمة أبحاث الفضاء الهندية.

تم إطلاق شاندرايان 3 من مركز ساتيش داوان الفضائي في 14 يوليو 2023، ودخلت المركبة الفضائية مدار القمر في 5 أغسطس، وهبطت المركبة بالقرب من القطب الجنوبي للقمر.

وفي السياق نفسه، أطلقت وكالة استكشاف الفضاء اليابانية، في 6 سبتمبر/أيلول الماضي، مركبة الهبوط القمرية “سليم”، وهي مركبة هبوط ذكية مهمتها استكشاف القمر وتحمل بداخلها مركبة جوالة صغيرة وتلسكوبًا فضائيًا.

رحلات الفضاء والسياحة الفضائية

وفي مجال رحلات الفضاء البشرية، تم تحطيم رقمين قياسيين لعدد الأشخاص في الفضاء وفي المدار في وقت واحد. في 25 مايو من هذا العام، كان هناك 20 شخصًا في الفضاء في نفس الوقت، 11 على متن محطة الفضاء الدولية، و3 على محطة تيانجونج الصينية، و6 على متن المركبة الفضائية VSS Unity التابعة لشركة Virgin Galactic الأمريكية.

وبعد خمسة أيام، في 30 مايو، تم كسر الرقم القياسي لعدد الأشخاص الموجودين في المدار في وقت واحد، حيث كان هناك 17 شخصًا في المدار في وقت واحد؛ 6 على محطة تيانجونج الصينية، و7 على محطة الفضاء الدولية، بالإضافة إلى 4 من طاقم طيران اكسيوم 2 الموجود أيضًا على محطة الفضاء الدولية.

يُشار إلى أن رحلة اكسيوم 2 أدارتها شركة اكسيوم سبيس بالتعاون مع هيئة الفضاء السعودية، وتم إطلاقها على متن صاروخ سبيس إكس فالكون 9. وكانت مهمتها البحث في السرطان، واستمطار السحب، والجاذبية الصغرى في الفضاء. وشملت هذه المهمة أول رائد فضاء سعودي يصل إلى محطة الفضاء الدولية.

أبحاث الفضاء

المادة المظلمة والطاقة المظلمة:

يعد وجود المادة المظلمة لغزًا طويل الأمد في كوننا، حيث تشكل المادة المظلمة حوالي ربع الكون، وقد تم تأكيد وجودها من خلال سلسلة من الملاحظات الفيزيائية الفلكية والكونية. لقد كان وجود المادة المظلمة هو السؤال الذي ظل علماء الطاقة العالية وعلماء الفيزياء الفلكية حول العالم يحققون فيه منذ عقود.

وكان أول من افترض وجود هذه المادة هو الفلكي الهولندي جان أورت عام 1932، لكن دراسة المادة المظلمة بدأت في السبعينيات والثمانينيات. استندت أحدث الدراسات التي ناقشتها إلى صور حديثة مذهلة التقطها تلسكوب جيمس ويب الفضائي.

وفي هذا العام، في يوليو/تموز، أطلقت وكالة الفضاء الأوروبية قمرًا صناعيًا يسمى إقليدس لدراسة المادة المظلمة والطاقة المظلمة في الكون.

يصل الليزر إلى الأرض من الفضاء السحيق:

أطلق مسبار Psyche التابع لوكالة ناسا أول تجربة لإرسال البيانات إلى الأرض عبر أشعة الليزر. وأرسل المسبار -الذي كان متجها لدراسة كويكب يقع بين المريخ والمشتري- بياناته إلى الأرض عبر شعاع ليزر من مسافة 16 مليون كيلومتر، ووصل إلى تلسكوب هيل في مرصد بالومار التابع لمعهد كاليفورنيا للتكنولوجيا في عام 2019. باسادينا، كاليفورنيا.

ويمكن لليزر أن ينقل البيانات بسرعة تتراوح بين 10 و100 ضعف سرعة أنظمة الموجات الراديوية التقليدية التي تستخدمها وكالة ناسا في مهمات أخرى.

وإذا نجحت هذه التجربة بشكل كامل خلال العامين المقبلين، فقد تكون الأساس المستقبلي للتكنولوجيا المستخدمة للتواصل مع البشر الذين يستكشفون المريخ.

وأطلقت وكالة ناسا على هذه التجربة اسم “الضوء الأول”، وقالت في بيان لها: “إن تحقيق الضوء الأول هو أحد المعالم المهمة العديدة في الأشهر المقبلة، مما يمهد الطريق نحو اتصالات ذات معدل نقل بيانات أعلى قادرة على إرسال معلومات علمية، وصور عالية الوضوح، وبث الفيديو لدعم “القفزة العملاقة القادمة للبشرية”.

اكتشاف النجوم النابضة:

أعلن مختبر الأبحاث البحرية الأمريكية، بالتعاون مع شركة فيرمي الدولية للتلسكوب العملاق، عن اكتشاف ما يقرب من 300 نجم نابض لأشعة جاما. ويأتي هذا الإنجاز بعد 15 عامًا من استخدام تلسكوبات فيرمي لمراقبة الكون.

تتشكل النجوم النابضة عندما تحترق النجوم الضخمة من خلال إمدادات الوقود الخاصة بها وتصبح غير قادرة على مقاومة السحب الداخلي لجاذبيتها، مما يؤدي إلى انهيار النجم إلى نجم نيوتروني كثيف وممغنط.

ترسل المجالات المغناطيسية الدوارة لهذه النجوم حزمًا من أشعة جاما، وهو الشكل الأكثر نشاطًا للضوء. وبحسب المختصين فيرمي، فإن فهمنا لهذه النجوم الغريبة يمكننا من استخدامها كساعات كونية.

استكشاف كوكب المشتري وإرجاع عينات من كوكب بينو:

في أبريل 2023، أرسلت وكالة الفضاء الأوروبية مستكشف أقمار المشتري الجليدية، أو JUICE، إلى كوكب المشتري.

وسيصل المسبار إلى مدار حول كوكب المشتري في عام 2031، وسيقوم بعد ذلك بإجراء ملاحظات تفصيلية للأقمار الثلاثة الكبيرة الحاملة للمحيطات التابعة للعملاق الغازي. وستسمح هذه الملاحظات لعلماء الفلك بدراسة الأقمار الثلاثة، وكذلك بيئة المشتري، بتفاصيل غير مسبوقة. وستكون هذه هي المرة الأولى التي تدور فيها مركبة فضائية حولهم. عن قمر آخر في النظام الشمسي غير قمرنا.

وفي سياق آخر، عادت المركبة الفضائية OSIRIS-REx التابعة لناسا إلى الأرض بعد جمع عينات من صخور الكويكب بينو. تم إطلاق المركبة في عام 2016، ووصلت إلى بينو في أكتوبر 2020، وعادت بعينات في سبتمبر من هذا العام 2023.

ويعد بينو كويكبًا صغيرًا مقارنة بالكويكبات الأخرى في النظام الشمسي، حيث يبلغ عرضه حوالي 500 متر، لكن عمره التقريبي الذي دفع العلماء إلى دراسته يقدر بأكثر من 4.5 مليار سنة.





المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى