اقتصاد

“نحن جميعاً خبراء اقتصاديون في مجال المناخ الآن”


في أوائل يناير/كانون الثاني في سان أنطونيو، عشرات من حاملي الدكتوراه. احتشد الاقتصاديون في غرفة صغيرة بلا نوافذ في فندق جراند حياة للاستماع إلى أبحاث جديدة حول الموضوع الأكثر سخونة في مؤتمرهم السنوي: كيف يؤثر تغير المناخ على كل شيء.

ركزت الأوراق البحثية في هذه الجلسة على تأثير الكوارث الطبيعية على مخاطر الرهن العقاري، وسلامة السكك الحديدية، وحتى قروض يوم الدفع. واضطر بعض الحاضرين إلى الوقوف في الخلف، حيث كانت المقاعد ممتلئة بالفعل. لم تكن حالة شاذة.

في كل فترة زمنية تقريبًا في مؤتمر جمعيات العلوم الاجتماعية المتحالفة – وهو تجمع يضم العشرات من المنظمات الأكاديمية المتجاورة للاقتصاد والمعترف بها من قبل الجمعية الاقتصادية الأمريكية – كان هناك العديد من العروض التقديمية المتعلقة بالمناخ للاختيار من بينها، ويبدو أن معظمها يحظى بشعبية مماثلة.

بالنسبة لأولئك الذين ركزوا لفترة طويلة على القضايا البيئية، كان انتشار الأوراق البحثية المتعلقة بالمناخ تطوراً موضع ترحيب. قال أفيس ديفاين، الأستاذ المساعد في التمويل العقاري والاستدامة في جامعة يورك في تورونتو، بعد أن خرج بعد مناقشة حية: “من الجميل ألا نكون الأشخاص المجانين الموجودين في الغرفة في الجلسة الأخيرة”.

يميل المؤتمر، الذي يعد من بين أكبر المؤتمرات في مهنة الاقتصاد، إلى أن يكون خلاصة لما يركز عليه هذا المجال في أي لحظة معينة، وهناك الكثير من الأدلة على أنه في أعقاب العام الأكثر سخونة في التاريخ المسجل، أصبح المناخ في دائرة الضوء .

كانت هناك أوراق بحثية حول التأثير الاقتصادي المحلي لتصنيع توربينات الرياح، واستقرار شبكات الكهرباء لأنها تستوعب المزيد من الطاقة المتجددة، وتأثير السيارات الكهربائية على خيارات السكن، وكيف يضغط دخان حرائق الغابات على الموارد المالية للأسر. وقام آخرون بتحليل فوائد الجدار البحري لمخاطر الفيضانات في البندقية، والتأثير الاقتصادي لعدم اليقين بشأن سياسة المناخ، وتدفق المهاجرين النازحين بسبب الطقس القاسي، وكيف تتعرض البنوك للوائح الانبعاثات وتأثير ارتفاع درجات الحرارة على إنتاجية المصانع – فقط على سبيل المثال لا الحصر.

وفقًا لرئيسة جمعية التمويل الأمريكية، مونيكا بيازيسي، فإن نصف الأوراق المقدمة إلى مجموعتها كانت تدور حول الاستثمار البيئي والاجتماعي والحوكمة، بتعريفها الواسع – ولم يكن لديها ما يكفي من الأماكن لتشملها جميعًا. (كل جمعية تلتمس وتختار أوراقها الخاصة لعرضها في المؤتمر.)

وقد اختارت جانيت كوري، الرئيسة المقبلة للجمعية الاقتصادية الأميركية، خبير الاقتصاد البيئي مايكل جرينستون من جامعة شيكاغو، لإلقاء المحاضرة الرئيسية في المؤتمر. وركز على التحدي العالمي المتمثل في التحول إلى الطاقة المتجددة والإمكانات المقابلة للتخفيف من تلوث الهواء القاتل بشكل خاص في البلدان النامية مثل الهند وإندونيسيا.

وقال الدكتور كوري: “هذه ليست مجرد سلسلة من المواضيع، ولكنها مشكلة كبيرة ومترابطة”. “ليس الاقتصاديون وحدهم، ولكن الجميع يدركون أن هذه مشكلة من الدرجة الأولى، وأنها تؤثر على معظم الناس بطريقة أو بأخرى. وهذا يلهم الجميع للعمل عليه باستخدام عدساتهم الخاصة.

أو على حد تعبير هيذر بوشي، عضو مجلس المستشارين الاقتصاديين بالبيت الأبيض، أثناء إدارتها للجنة حول الاقتصاد الكلي لتغير المناخ: “نحن جميعا خبراء اقتصاديون في مجال المناخ الآن”.

ليس الأمر كما لو أن الاقتصاد تجاهل تغير المناخ. لقد تنبأت الأبحاث التي تعود إلى عقود من الزمن بالتأثير الذي قد يخلفه الانحباس الحراري على الناتج المحلي الإجمالي ــ وهو “تأثير خارجي” بلغة الاقتصاد ــ واستنتجت من ذلك حساب مقدار الضريبة التي ينبغي فرض ضريبة على الطن من انبعاثات الكربون.

“كانت هناك فترة من الزمن حيث كان بعض الناس على الأقل يفكرون: الكربون هو عامل خارجي غير داخلي. وقال آلان هسياو، الأستاذ المساعد في جامعة برينستون: «نحن نعرف كيفية معالجة ذلك». وأضاف أنهم كانوا يفكرون: “ربما تكون القضية مهمة، لكن العوامل الاقتصادية والتوترات الأساسية، والآليات غير الواضحة والدقيقة، لم تكن موجودة”.

لقد تغير هذا التصور. والحل الذي يفضله خبراء الاقتصاد، والذي يتلخص في وضع سقف للانبعاثات الكربونية وإنشاء سوق لتصاريح التجارة، فشل في عام 2009 تحت وطأة الاقتصاد الضعيف والتعقيدات الإدارية والمعارضة الحازمة. وفي السنوات الأخيرة، نشأ نهج مختلف: منح الحوافز لإنتاج الطاقة النظيفة، والتي تولي قدراً أعظم من الاهتمام للواقع السياسي والتوزيع العادل للتكاليف والفوائد، وهما الموضوعان اللذان حظيا أيضاً بالمزيد من الاهتمام في الدوائر الاقتصادية في الآونة الأخيرة.

كما أنها خلقت أيضًا تصادمًا بين الأسئلة الجديدة، مما يوفر مادة لثروة من موضوعات الأطروحات. وأوضح الدكتور هسياو: “الآن يدرك الناس أن هناك الكثير من الثراء”.

إن الطفرة في أبحاث المناخ في الاقتصاد تأتي جزئيا من الشخصيات الراسخة التي تجد طرقا لمتابعة الأسئلة ذات الصلة باعتبارها فرعا من تخصصها الخاص. لكن الكثير من الحماس ينبع من الوافدين الجدد إلى هذا المجال الذين يقومون الآن ببناء سجلات النشر الخاصة بهم، ويتعلمون كيفية التعامل مع عالم البيانات الجغرافية المكانية من مصادر مثل الأقمار الصناعية الخاصة بالطقس، وأجهزة استشعار درجة الحرارة، وسجلات هطول الأمطار التاريخية.

لنأخذ على سبيل المثال أبيجيل أوستريكر، التي تقوم بزمالة ما بعد الدكتوراه في جامعة هارفارد قبل أن تبدأ كأستاذ مساعد في جامعة بوسطن هذا الصيف. لقد توترت بشأن المناخ كمجال للتركيز أثناء وجودها في الكلية خلال العقد الأول من القرن الحادي والعشرين، بعد وفاة تشريع تجارة الانبعاثات في الكونجرس الذي أدى إلى فترة ركود نسبي لسياسة المناخ.

لكنها عادت إلى ذلك في كلية الدراسات العليا بعد أن أدركت أن هناك الكثير من العمل في اكتشاف كيف يمكن للمجتمعات أن تتعامل مع تأثيرات تغير المناخ – الذي أصبح الآن أمرًا طبيعيًا جديدًا، وليس تهديدًا بعيدًا.

قالت الدكتورة أوستريكر، التي حصلت على شهادتها بورقة بحثية حول كيفية تغيير تنظيم السهول الفيضية في فلوريدا لبناء المنازل: “شعرت أن تغير المناخ قد وصل إلى هنا”. “لقد حولت انتباهي إلى جانب التكيف مع الأمور – أين سنرى هذه العواقب، وما هي السياسات التي ستحمي الناس من العواقب، وهل السياسات ربما تؤدي إلى تفاقمها بطرق ضارة؟”

إن الجيل الناشئ من خبراء اقتصاديات المناخ لا يجلب أفكاراً وطاقة جديدة فحسب. قالت بولينا أوليفا، الأستاذة المشاركة في جامعة جنوب كاليفورنيا، والتي ساعدت في اختيار الأبحاث للأبحاث الأمريكية، إن هذا التخصص يجذب المزيد من النساء والأشخاص الملونين إلى الاقتصاد، مما يساعد على تغيير وجه المجال الذي كان معروفًا منذ فترة طويلة بالبيض والذكور. برنامج الرابطة الاقتصادية في مؤتمر سان أنطونيو.

قالت الدكتورة أوليفا: “لقد كان ذلك مثيرًا بالنسبة لي بشكل خاص، لأنك تعلم مدى صعوبة وجود التنوع بالنسبة للاقتصاد”.

ومن أجل جذب الباحثين الشباب إلى هذا المجال، من المفيد أن يزدهر الطلب على خبراء اقتصاديات المناخ – في الكليات والجامعات، ولكن أيضًا في الوكالات الحكومية، والشركات الخاصة، ومراكز الأبحاث غير الربحية. ويظهر موقع EconJobMarket.org، الذي يتتبع إعلانات الوظائف للاقتصاديين الأكاديميين في جميع أنحاء العالم، أن 5.5% من الإعلانات ذكرت عبارة “تغير المناخ” في عام 2023. وكان هذا ارتفاعًا من 1.1% قبل عقد من الزمن، حسبما قال جويل واتسون، الأستاذ في الجامعة. كاليفورنيا، سان دييغو، الذي يدير الموقع.

وتشمل هذه الفرص العديد من الفرص في حكومة الولايات المتحدة، التي قامت بدمج أولويات المناخ في مجموعة من الوكالات منذ تولى الرئيس بايدن منصبه في عام 2021. وأصبحت تأثيرات المناخ الآن جزءًا من تحليل التكلفة والعائد للوائح الجديدة، ويتم أخذها في الاعتبار في توقعات النمو الاقتصادي وتنعكس في توقعات الميزانية.

ولم يحدد قانون الحد من التضخم سعرا للكربون، وهو ما دافع عنه الاقتصاديون لعقود من الزمن. لكن نوح كوفمان، الباحث في مركز سياسة الطاقة العالمية بجامعة كولومبيا، يعتقد أن أدواتها يمكن أن تسترشد بالتحليل الاقتصادي لتحويل نظام الطاقة – مع تخفيف تأثير المجتمعات التي تعتمد على إنتاج الوقود الأحفوري والتأكد من فوائد الطاقة المتجددة. يتم تقاسم الاستثمار في الطاقة على نطاق واسع.

وقال الدكتور كوفمان، الذي قضى فترة عمل في مجال سياسة المناخ في مجلس المستشارين الاقتصاديين للسيد بايدن: “يحتاج الاقتصاديون إلى اللحاق بصانعي السياسات”. “من المؤسف أننا لم ننتج هذا الأدب منذ عقود. ولكن نظرًا لأننا لم نفعل ذلك، فمن المثير جدًا وفرصة فريدة لمحاولة تقديم المساعدة الآن.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى