اقتصاد

في مشهد جديد للقنب، يحارب أحد قدامى المحاربين في البحرية من أجل المساواة العرقية


“المساحات المتحولة” هي سلسلة تدور حول النساء اللاتي يقودن التغيير في أماكن غير متوقعة أحيانًا.


ضع المنشفة تحت الباب. افتح النافذة. وإخفاء بونغ.

لعقود من الزمن، وجد طلاب الجامعات طرقًا لإخفاء الرائحة النفاذة لدخان الماريجوانا في الحرم الجامعي. لكن واندا جيمس لم تشعر دائمًا بالحاجة إلى الاختباء. تخرجت السيدة جيمس عام 1986 من جامعة كولورادو بولدر، وكانت تجلس على الدرج خارج مسكنها وتلعب مع أصدقائها.

لقد مرت عقود قبل أن تصبح كولورادو واحدة من أول ولايتين في البلاد تقنن الحشيش الترفيهي، ولكن في الحرم الجامعي، لم يقلق جيمس أبدًا.

وتذكرت السيدة جيمس شرطة الحرم الجامعي قائلة: “أسوأ ما يمكن أن يحدث هو أنهم سيطلبون منا أن نضعه جانبًا، أو قد يأخذونه منا، وكانت تلك نهاية الأمر”.

بعد مرور 40 عامًا: السيدة جيمس، ملازم سابق في البحرية، وعضو في مجلس أمناء جامعتها الأم – ومدافعة بارزة عن العدالة العرقية في مشهد القنب المتغير.

لم تدرك السيدة جيمس أنها كانت تعيش في شيء من الواقع البديل مع تعاطيها للقنب إلا بعد التخرج من الجامعة. لقد تعلمت كيف أدت قوانين الماريجوانا في الولايات المتحدة إلى الحكم على الأمريكيين السود بالسجن بمعدل أعلى من الأمريكيين البيض على الرغم من معدلات الاستخدام المتساوية تقريبًا، مما وضعها في المهمة التي كرست حياتها من أجلها.

امتلكت السيدة جيمس، البالغة من العمر 60 عامًا، العديد من شركات القنب على مر السنين، بما في ذلك مستوصفان وشركة صالحة للأكل، مما منحها منصة للتحدث عما تعتقد أنه ظلم عنصري في هذه الصناعة. لقد كانت في طليعة الدعوة إلى تقنين الحشيش على مستوى الولاية والمستوى الفيدرالي. وقد أوصى العلماء الفيدراليون، في التقارير الأخيرة، بتخفيف القيود المفروضة على الماريجوانا، وهو ما يسمى بمخدرات الجدول الأول مثل الهيروين، وإعادة تصنيفها إلى مخدرات الجدول الثالث، إلى جانب أمثال الكيتامين والتستوستيرون.

“واندا هي قوة الطبيعة!” قال السيناتور جون هيكنلوبر، حاكم كولورادو السابق الذي عين السيدة جيمس في فريق العمل الذي توصل إلى توصيات حول كيفية تنظيم الماريجوانا في كولورادو. أصبحت هذه التوصيات نموذجًا للولايات العشرين التي شرّعت منذ ذلك الحين بيع الحشيش في المستوصفات الترفيهية.

ولكن مع قيام المزيد من الولايات بتشريع بيع الحشيش الترفيهي، مما دفع الشركات الكبرى إلى الانخراط في صناعة أصبحت سائدة بشكل متزايد، أصبحت السيدة جيمس واحدة من النساء السود القلائل اللاتي يشغلن دورًا قياديًا. وقالت السيدة جيمس إن العديد من شركات القنب الصغيرة، التي يديرها في الغالب أشخاص ملونون ونساء – وكان الكثير منهم من مقدمي الرعاية الذين رأوا فوائد الماريجوانا الطبية لأولئك الذين يعتنون بهم – قد تم إخراجها من المجال.

في الواقع، انخفضت ملكية النساء في شركات القنب إلى 16.4% في عام 2023 من 22.2% في عام 2022، وتمثل الأقليات العرقية 18.7% فقط من المالكين، وفقًا لتقرير صادر عن MJBiz Daily، وهي مطبوعة تغطي الأخبار القانونية والمالية المتعلقة بالقنب. .

في هذه الأيام، لا تضغط السيدة جيمس فقط من أجل تشريع أوسع للقنب – فالاستخدام الترفيهي للمصنع قانوني في 24 ولاية ومقاطعة كولومبيا ولكنه غير قانوني على المستوى الفيدرالي – ولكن أيضًا من أجل إصلاح الصناعة لضمان وجود المزيد من الأشخاص الذين يبحثون عنها. مثلها ملء الأدوار القيادية.

إنها تعتقد أنه من خلال أن تصبح مالكة مستوصف، والآن رائدة في صناعة ذات سياسات أضرت تاريخياً بالأميركيين السود واللاتينيين، يمكنها استعادة بعض السلطة للأقليات المستهدفة في المجتمعات التي كانت بمثابة بؤر اعتقالات للماريجوانا. في نيويورك، على سبيل المثال، وثق منظمو القنب في الولاية عمليات اعتقال مذهلة بلغت 1.2 مليون حالة بسبب الماريجوانا، استهدفت بشكل غير متناسب الأمريكيين السود واللاتينيين على مدار 42 عامًا.

وقالت: “هناك الكثير مما يحدث في الصناعة حيث لم تكن مكانًا واعدًا ينظر إلى التنوع باعتباره أمرًا إيجابيًا في الوقت الحالي”. “نحن نحاول إيجاد طرق للمساعدة.”

نشأت السيدة جيمس في ريف كولورادو في مزرعة مليئة بالكلاب والأرانب والدجاج والخنازير الغينية. كان والدها، أحد الوالدين وأحد قدامى المحاربين في القوات الجوية، راعي بقر وكثيرًا ما كانا يركبان الخيول معًا.

استمر الميل لرعاية الحيوانات. قامت السيدة جيمس بإيواء أكثر من 30 كلبًا على مر السنين، بما في ذلك بعض الكلاب التي وجدتها في الشارع. مثل والدها، انضمت إلى الجيش، لتصبح أول امرأة سوداء تكمل برنامج تدريب ضباط الاحتياط بجامعة كولورادو. خدمت لمدة أربع سنوات في البحرية قبل أن تنتقل إلى لوس أنجلوس، حيث عملت في شركتين مدرجتين على قائمة فورتشن 100. التقت أيضًا بزوجها سكوت دورا، الذي كان حينها مديرًا للعقارات في ويست هوليود وزميلًا مدخنًا، وافتتحت معه العديد من المطاعم في كولورادو وكاليفورنيا. كانت السيدة جيمس روتويللر، أونيكس، وصيفة الشرف في حفل زفافهما.

وبينما كان الزوجان يبنيان أعمالهما التجارية، كانت البلاد تشعر بالتأثير طويل المدى لسياسات الرئيس رونالد ريغان المتشددة بشأن القنب. قانون السيد ريغان الشامل لمكافحة الجريمة لعام 1984 وقانون مكافحة تعاطي المخدرات لعام 1986 – وهو العام الذي تخرجت فيه السيدة جيمس من الكلية – “أغرق النظام الفيدرالي بأشخاص مدانين بارتكاب جرائم مخدرات منخفضة المستوى وغير عنيفة”، وفقًا لمركز برينان. للعدالة. أفاد مكتب التحقيقات الفيدرالي أنه في عام 2007، تم القبض على ما يقرب من 800 ألف شخص لحيازتهم الماريجوانا البسيطة. وكان نحو 80 بالمئة من المعتقلين من السود. .

قالت السيدة جيمس: “لقد كانت الفئة الديموغرافية هي الأقل احتمالاً أن يكون لديها صديق للعائلة كان محامياً، والأقل احتمالاً أن يكون لديها آباء أو أموال عائلية لتتمكن من إخراجهم من الموقف في تلك الليلة”.

ظلت هذه الإحصائيات في مقدمة اهتمامات السيدة جيمس أثناء سعيها وراء ملكية تجارة القنب وعملت خلف الكواليس في السياسة.

في عام 2008، أدارت السيدة جيمس الحملة الانتخابية الناجحة للكونغرس لجاريد بوليس، وهو ديمقراطي تم انتخابه حاكمًا لولاية كولورادو في عام 2018. وفي العام التالي، افتتحت هي والسيد درة صيدلية كولورادو، وهو مستوصف للقنب الطبي، ليصبحا أول أمريكيين من أصل أفريقي يبيعان القنب الطبي. امتلاك مستوصف قانوني في الولايات المتحدة. قاموا لاحقًا بإغلاق المستوصف الطبي لفتح شركة للمواد الغذائية، سيمبلي بيور، والتي أصبحت في عام 2015 سيمبلي بيور دنفر، مستوصفًا ترفيهيًا.

قال طاهر جونسون، أحد معلمي السيدة جيمس: “إنها رائدة”. “عندما تفكر في امرأة سوداء قوية، فهذا ما تجسده.”

عندما أصبحت سيدة أعمال ومصممة لسياسة الماريجوانا، كان لديها نقطة مرجعية شخصية كانت ترجع إليها كثيرًا في عملها: أخيها غير الشقيق، الذي قضى فترة في السجن لارتكابه جرائم بما في ذلك حيازة الماريجوانا.

شاركت السيدة جيمس رحلتها في أفلام وثائقية قصيرة من إنتاج The Atlantic وYahoo، وفي عام 2018، تم اختيارها كواحدة من أكثر 100 شخصية تأثيرًا في صناعة القنب من قبل مجلة High Times. لقد استخدمت منصتها للدعوة إلى تقنين الحشيش الفيدرالي، الأمر الذي من شأنه أن يساعد أصحاب المستوصفات على ضخ بعض الأموال التي كانوا يدفعونها كضرائب مرة أخرى إلى أعمالهم، مما يزيد من احتمال خلق “ثروة الأجيال”، على حد قولها. نظرًا لأن الحشيش الترفيهي لا يزال غير قانوني على المستوى الفيدرالي، فإن أصحاب المستوصفات غير قادرين على شطب النفقات الأساسية، مثل رواتب الموظفين، على عكس الشركات التي لا تستخدم القنب.

وهي تستغل شبكتها لإحداث التغيير. بدءًا من السيد جونسون، تلميذها، تقوم السيدة جيمس بترخيص اسم Simply Pure لرواد الأعمال الشباب في الصناعة الذين ينتمون إلى المجتمعات المتضررة من الفوارق العرقية في اعتقالات الماريجوانا.

قال السيد جونسون إنه تم القبض عليه ثلاث مرات بتهمة حيازة الماريجوانا، وإنه “يشرفه” أن السيدة جيمس اختارته لمواصلة إرثها. ويخطط لافتتاح شركة Simply Pure Trenton قريبًا.

وقال: “حقيقة أنها وثقت بي لتولي هذه العباءة في هذه المرحلة التالية من المنظمة تعني الكثير بالنسبة لي”.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى