اقتصاد

عودة الثقة الاقتصادية للأميركيين. هل سيستفيد بايدن؟


تطارد معدلات التأييد المنخفضة وأرقام ثقة المستهلك المتدنية للغاية الرئيس بايدن منذ أشهر، وهي علامة مثيرة للقلق بالنسبة للبيت الأبيض مع دخول البلاد عام الانتخابات الرئاسية. لكن البيانات الأخيرة تشير إلى أن المد قد بدأ في التحول.

يشعر الأمريكيون بثقة أكبر بشأن الاقتصاد مقارنة بما كانوا عليه منذ سنوات، وفقا لبعض المقاييس. وتشير البيانات الأولية إلى أنهم يتوقعون بشكل متزايد أن يواصل التضخم انخفاضه، ويعتقدون أن أسعار الفائدة ستعتدل قريبًا.

إن عودة التفاؤل، إذا استمرت، يمكن أن تعزز فرص بايدن في سعيه لإعادة انتخابه – وتثير المتاعب للرئيس السابق دونالد جيه ترامب، وهو المرشح الأوفر حظا لترشيح الحزب الجمهوري والذي كان ينتقد الاقتصاد الحالي للمرشح الديمقراطي. سِجِلّ.

لكن علماء السياسة وخبراء معنويات المستهلكين والاقتصاديين على حد سواء قالوا إنه من السابق لأوانه أن ينتصر الديمقراطيون حول أحدث البيانات الاقتصادية وأرقام الثقة. ولا تزال هناك الكثير من المخاطر الاقتصادية التي يمكن أن تعرقل التقدم الواضح. في الواقع، تشير النماذج التي تحاول التنبؤ بنتائج الانتخابات استنادا إلى البيانات الاقتصادية حاليا إلى إخفاق قادم في تشرين الثاني (نوفمبر).

وقالت جوان هسو، التي ترأس أحد مؤشرات المشاعر الأكثر شيوعاً كمديرة لاستطلاعات المستهلكين في جامعة ميشيغان: “ما زلنا في وقت مبكر جداً من الدورة الانتخابية، من منظور العوامل الاقتصادية”. “يمكن أن يحدث الكثير.”

أظهر المسح الأولي الذي أجرته جامعة ميشيغان لشهر يناير ارتفاعًا غير متوقع في معنويات المستهلكين: فقد ارتفع المؤشر إلى أعلى مستوى له منذ يوليو 2021، قبل ارتفاع التضخم. وفي حين أن مقياس الثقة يمكن تنقيحه – ولا يزال أقل قليلا من اتجاهه على المدى الطويل – إلا أنه يتعافى بسرعة عبر الفئات العمرية والدخل والتعليم والمجموعات الجغرافية على مدى الشهرين الماضيين.

وقال نيل دوتا، الخبير الاقتصادي في رينيسانس ماكرو، إن استعادة الثقة يمكن أن تساعد بايدن، خاصة إذا استمرت معنويات المستهلكين في التحسن هذا العام كما يتوقع.

وقال إنه إذا كانت المعنويات تحوم ببساطة عند مستويات اليوم، فإن العلاقة التاريخية البسيطة بين قراءات ثقة المستهلك وحصة التصويت الحالية ستمنح بايدن حوالي 49 بالمائة من الأصوات. لكن سوق العمل قوي، وأسعار الغاز معتدلة، وسجلت سوق الأوراق المالية للتو مستوى قياسيا جديدا، وكل ذلك يمكن أن يؤدي إلى مزيد من التحسن.

أنتج راي فير، الخبير الاقتصادي في جامعة ييل، لعقود من الزمن النموذج الأكثر متابعة عن كثب لكيفية تغذية الاقتصاد بنتائج الانتخابات. ويستخدم نموذجه البيانات الاقتصادية الصعبة – النمو والتضخم – للتنبؤ بالأصوات. ويشير آخر تحديث لها إلى أن الديمقراطيين يواجهون فرصة بنسبة 50-50 للفوز بالبيت الأبيض في نوفمبر، واحتمالات مماثلة في مجلس النواب.

لماذا من المتوقع أن يكون السباق متقاربا إلى هذا الحد في ظل هذا النموذج في وقت حيث النمو الاقتصادي قوي؟ الأمر يتلخص في التضخم. وقال السيد فير إن الناخبين يميلون إلى أن تكون لديهم ذكريات طويلة عندما يتعلق الأمر بزيادات الأسعار. إنهم يفكرون في مقدار زيادة الأسعار على مدار فترة ولاية الرئيس، وليس فقط في قراءة التضخم الأخيرة.

وهذا يعني أنه في حين ارتفعت الأسعار بوتيرة طبيعية إلى حد ما تاريخياً خلال الأشهر الستة الماضية، فمن المرجح أن يتذكر الناخبون عام 2022 وأواخر عام 2021، عندما كانت الأسعار تقفز بسرعة.

قال السيد فير: “ينظر الناخبون إلى أبعد من ذلك – حقيقة أن مستوى الأسعار أعلى مما كان عليه عندما تولى بايدن منصبه هو ما يلتقطه الناخبون”.

ومع ذلك، جاءت مفاجأتان كبيرتان لنموذج السيد فير في عامي 2016 و2020، عندما كان أداء السيد ترامب أقل جودة مما كان متوقعًا بناءً على حالة الاقتصاد وحده. لذلك من الممكن أنه إذا تكرر مثل هذا السحب – إذا كان هناك ما أسماه السيد فير “بقايا ترامب السلبية” – فإن ذلك سيساعد بايدن على جمع حصة أكبر من الأصوات حتى مع ارتفاع الأسعار. (ولكن هناك عدد قليل جدًا من نقاط البيانات لاختبار هذا الاحتمال، كما يشير السيد فير على موقعه).

هناك أيضًا الكثير من الشكوك حول كيفية تأثير ثقة المستهلك والاقتصاد بشكل عام على نتائج الانتخابات هذه المرة. وقال مايكل لويس بيك، أستاذ العلوم السياسية في جامعة أيوا، إنه ليس هناك شك في أن ما يحدث للاقتصاد سيكون له أهمية.

وقال: “إن دور الاقتصاد أساسي بقدر ما هو عليه الآن: إنه مثل الأنهار التي تتدفق إلى البحر”.

لكن السيد لويس بيك أشار إلى أن العوامل الأخرى – مثل الشعور بالعزلة الذي طارد الكثير من الناس منذ فيروس كورونا وحقيقة أن السيد ترامب رئيس سابق قد ينظر إليه الناخبون على أنه “شبه حالي” – يمكن أن يؤدي ذلك إلى تشويش مدى قرب البيانات الاقتصادية ونتائج الانتخابات من بعضها البعض.

ومع ذلك، فإن ما يحدث للاقتصاد على مدى الأشهر الستة المقبلة من المرجح أن يؤثر على شعور الأميركيين مع تحرك الناخبين نحو صناديق الاقتراع في وقت لاحق من هذا العام.

وإذا تباطأ الاقتصاد، فقد يكون ذلك سيئا بالنسبة للبيت الأبيض. على سبيل المثال، يمكن أن تبدأ أشهر من ارتفاع أسعار فائدة الاحتياطي الفيدرالي في التأثير على النمو، أو يمكن أن تؤدي الاضطرابات الجيوسياسية في الشرق الأوسط إلى ارتفاع أسعار الغاز.

لكن معظم الاقتصاديين يتوقعون أن يبدأ بنك الاحتياطي الفيدرالي في خفض أسعار الفائدة وأن يبرد الاقتصاد تدريجياً في عام 2024. ويتوقع المتنبئون في استطلاع بلومبرج أن ترتفع البطالة بنحو نصف نقطة مئوية بحلول نهاية العام، وأن يستمر التضخم في التباطؤ، وأن يكون النمو الاقتصادي معتدلاً لكنه يظل إيجابياً.

قد تفسر هذه النظرة المتفائلة إلى حد ما سبب حديث إدارة بايدن الآن عن تحسن بيانات معنويات المستهلكين – والتي بدا منذ فترة طويلة أنها تتخلف عن التحسن في الاقتصاد الحقيقي. وأشار السيد بايدن إلى القفزة الأخيرة خلال خطاب ألقاه يوم الجمعة، وقال: “لدينا المزيد لنفعله”، كما سلط الضوء أيضًا على التقدم الاقتصادي الأخير.

قال السيد لويس بيك: «الناس ينظرون إلى كل هذه الأشياء». إذا أراد السيد بايدن إقناع الناخبين، فعليه “أن يظل على رسالته، وأعتقد أن ذلك سيتحقق في النهاية”.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى