الموضة وأسلوب الحياة

بالنسبة لسكان مارثا فينيارد المحليين، تساعد حفلات الزفاف في دفع الفواتير


في عطلة نهاية أسبوع نموذجية في الربيع والصيف وأوائل الخريف، تتحول مارثا فينيارد إلى ملاذ لحفلات الزفاف، مع خيام بيضاء طويلة تنتشر فيها المروج الخضراء وحقول المزرعة الممتدة التي غالبًا ما تطل على الشاطئ الخلاب. تقع Vineyard قبالة ساحل جنوب شرق ولاية ماساتشوستس، وقد أصبحت وجهة شهيرة للأزواج الذين يبحثون عن ملاذ خلاب على شاطئ البحر لحفل زفافهم.

يعتمد اقتصاد Vineyard إلى حد كبير على السياحة وصناعة حفلات الزفاف هي عمل تجاري كبير. أشارت مجلة Island Weddings في أحدث تقرير لها إلى أنه في عام 2018، تجاوزت 42 بالمائة من حفلات الزفاف التي تم استضافتها في Vineyard 75 ألف دولار، وأن 2 بالمائة منها تكلفت أكثر من 200 ألف دولار. (على الصعيد الوطني، بلغ متوسط ​​تكاليف الزفاف 24.723 دولارًا في عام 2018، وفقًا لتقرير الزفاف؛ ووصلت إلى 30.000 دولار في العام الماضي، وفقًا لـ Knot).

يقدر جيم إيدي، صاحب Big Sky Tent and Party Rentals في إدجارتاون، أنهم يعملون على تنظيم ما بين 10 إلى 20 حفل زفاف في نهاية كل أسبوع خلال شهري يونيو وسبتمبر، وهما أكثر الشهور ازدحامًا بحفلات الزفاف في الجزيرة. ويقدر أن هناك حوالي 30 حفل زفاف يقام في الجزيرة في نهاية كل أسبوع في تلك الأشهر.

لا أحد يستطيع أن يقول بالضبط عدد حفلات الزفاف التي تقام في الجزيرة كل عام. لا يُطلب من الأزواج الحصول على رخصة زواج في المدينة التي تزوجوا فيها (على الرغم من أنه يجب عليهم التقديم داخل الولاية). وقالت كارولينا كوني، المديرة التنفيذية لغرفة مارثا فينيارد التجارية: “من خلال المعرفة العرضية، نسمع عن كل هذه حفلات الزفاف التي تجري”.

ينجذب الأزواج إلى شواطئ Vineyard والقرى الجذابة ومحميات الحياة البرية الشاسعة، وفي أغلب الأحيان، يكون هناك ارتباط عائلي بالجزيرة. كان هذا هو الحال بالنسبة لمولي تيلتون، 26 عامًا، وهي معلمة فنون من ساندويتش بولاية ماساتشوستس، والتي تزوجت في إدجارتاون في أغسطس الماضي بتكلفة بلغت حوالي 70 ألف دولار. تمتلك عائلة زوجها منزلاً في حي كاتاما في إدجارتاون. قالت السيدة تيلتون: “لقد كانت بمثابة إجازة حيث كان جميع أصدقائي المقربين وعائلتي يسيطرون على الجزيرة”.

في حين توفر جزيرة ماساتشوستس خلفية ساحرة لحفل زفاف خلاب، فإن الحياة في Vineyard ليست دائمًا احتفالًا لبعض المقيمين على مدار العام الذين يكسبون عيشهم من إحياء حفلات الزفاف الكبرى هذه.

غالبًا ما يكون العمال المحليون بعيدًا عن الأنظار في كل هذه الأحداث، الذين يرفعون الخيام مثل الأشرعة ويديرون حفلات الزفاف مثل سفينة ضيقة، ويقومون بجميع الأعمال التحضيرية والخدمة، ثم التفكيك والتنظيف بعد فترة طويلة من مغادرة الضيوف. إنهم يشهدون كل البذخ من منظور مختلف.

قال أوبري سيرويس من شركة أوبري ماريا ديزاينز، وهي شركة لتصميم الأزهار في إدغارتاون: “أعمل في حفل زفاف بقيمة تتراوح بين نصف مليون ومليون دولار”. جاءت السيدة سيرويس، 40 عامًا، في البداية إلى الجزيرة للعمل لدفع رسوم الكلية، وتعيش الآن هناك بدوام كامل لمدة خمس سنوات تقريبًا. وفي هذا العام، قامت بعمل الزهور لنحو 60 حفل زفاف وهروبًا في الجزيرة.

وفي سياق عملها، تعلمت السيدة سيرويس وفريقها المكون من 10 أفراد الارتجال. لقد تذكرت ذات مرة أنها حصلت على إحصاء خاطئ لرؤوس العروات. قالت السيدة سيرويس: «لذلك طلبت من أحد الموظفين إخراج سلك مكبر الصوت من سيارته واستخدامه لربط زهرة أوركيد لصنع عروة». وقالت إنها تعلمت حيلًا كهذه من المجتمع المتماسك للعاملين في حفلات الزفاف بالجزيرة. وقالت: “إنني أقدر حقًا الصداقة الحميمة”.

هذا الشعور بالمجتمع هو أيضًا السبب الذي يجعل ويلي نيفين يعمل بجد للبقاء في مزرعة العنب. ولد السيد نيفين، 30 عامًا، ونشأ في الجزيرة. بالإضافة إلى وظيفته كمحلل ائتماني في بنك مارثا فينيارد، فهو يعمل في شركة Buckley’s Gourmet Catering في عطلات نهاية الأسبوع، ويكسب 35 دولارًا في الساعة قبل الإكرامية، للمساعدة في دفع إيجاره. تم التعاقد مع شركة Buckley’s Gourmet Catering لتنظيم 20 حفل زفاف هذا العام، وعمل السيد نيفين في سبعة منها. وقال: “أريد أن أجعل الأمر ينجح لأنني أحب العيش هنا”. “عائلتي بأكملها تعيش هنا.”

لكن العيش في الكرم قد يمثل تحديًا للعديد من السكان المحليين. ويتضخم عدد سكان الجزيرة البالغ عددهم حوالي 20 ألف نسمة على مدار العام إلى حوالي 90 ألف نسمة في فصل الصيف، وفقًا للجنة مارثا فينيارد. غالبًا ما يؤدي ارتفاع عدد السياح خلال موسم الذروة إلى اختناقات مرورية وأرصفة مكتظة وطوابير طويلة في كل مكان من محلات البقالة إلى محطات الوقود. وقال السيد نيفين إن هذه المضايقات محتملة. لكن تدفق السكان الموسميين أدى أيضاً إلى رفع تكلفة المعيشة الساحلية، مما جعل من الصعب العثور على سكن بأسعار معقولة.

في يوليو، بلغ متوسط ​​سعر بيع المنازل في مارثا فينيارد 1.3 مليون دولار، وفقًا لخدمة قوائم متعددة تسمى LINK والتي توفر بيانات عقارية للجزيرة. ويتكون حوالي 60 في المائة من مخزون المساكن الآن من “منازل شاغرة موسمية”، وفقًا لتقرير مقاطعات بيوت العطلات لعام 2021 الصادر عن الرابطة الوطنية للوسطاء العقاريين.

وإلى جانب التعامل مع تحديات الإسكان، شعر العمال أيضًا بالإحباط بسبب ميزانيات حفلات الزفاف التي تبدو بلا حدود. وقالت السيدة سيرويس إن عملائها ينفقون أحيانًا “20.000 إلى 40.000 إلى 50.000 دولار على زهور الزفاف ويتم تحويلها إلى سماد في اليوم التالي”. وقالت إنه في حين أن الميزانيات الكبيرة سمحت لها بتوسيع نطاق عملها بشكل إبداعي، إلا أن الأرقام “جنونية نوعًا ما”.

تشكل النفايات أيضًا مشكلة بالنسبة للسكان المحليين. بدأت إيفا فابر، 29 عامًا، وصديقتها ليكسي روث، 36 عامًا، شركة Goldie’s Rotisserie، وهي شركة تقدم الطعام بشاحنة طعام، في عام 2021. وقالت: “أنا لا أعيش بهذه الطريقة”، في إشارة إلى كيفية استخدام الزهور و”البلاستيك”. “الحلي” يتم التخلص منها بشكل روتيني في نهاية حفلات الزفاف التي يقيمونها. كيف تعيش حاليًا: في حظيرة تبلغ مساحتها 16 × 16 قدمًا، قامت هي والسيدة روث بتجهيزها بالنوافذ والكهرباء ومبنى خارجي.

تدرك السيدة فابر أن مزرعة العنب تعمل بمثابة نقطة جذب تجارية. وقدرت أن حفلات الزفاف والمناسبات ذات الصلة تشكل حوالي نصف أعمالهم: فهم يحجزون حفلتي زفاف أو ثلاث حفلات زفاف سنويًا وغالبًا ما يقيمون حفلات ترحيب أو عشاء تدريبي أو وجبات غداء. بالنسبة لخدمات تقديم الطعام الكاملة لحفلات الزفاف، فإنهم يتقاضون حوالي 125 دولارًا إلى 200 دولار للشخص الواحد وحوالي 5000 دولار إلى 30 ألف دولار للمناسبات الخاصة.

ولكن بعد دفع نفقات مثل الموظفين وإيجار المطبخ وتكاليف الطعام، قالت السيدة فابر إن دخلهم “يدعم فقط تكلفة المعيشة المرتفعة” والقدرة على اجتياز فصل الشتاء عندما تكون الأعمال بطيئة.

وبينما قالت إنها تشعر بأنها محظوظة لوجود أي سكن على الإطلاق في الجزيرة، فمن الصعب العمل من الصباح حتى منتصف الليل ثم “العودة إلى المنزل من هذه الأحداث والرغبة في الاستحمام والراحة ومواجهة وسائلك الخاصة”.

وقالت السيدة فابر: «السبب الذي يجعلني أرغب في المرور بكل هذا الجنون للعيش هنا هو نفس السبب الذي يجعل الناس ينفقون 10 ملايين دولار على حفل زفاف هنا». (قالت إنها عملت في حفل زفاف منذ سنوات، ويُشاع أن لديها مثل هذه الميزانية.) “إنه مكان خاص”. قالت السيدة فابر. وأضافت: “رغم ذلك، لم أكن لأعيش هنا لو لم تكن عائلتي هنا”.

نشأ توم إليس، 33 عامًا، أيضًا في الجزيرة وحاول البقاء هناك حتى مرحلة البلوغ، حيث عمل في البداية كنادل في حفل زفاف ثم كمصور لحفلات الزفاف، بالإضافة إلى عمله كمخرج أفلام. قال: “إنه المنزل”. “من الصعب وصف الشعور بالمنزل ولكن هذا كل شيء.”

وهو يرى أن كثرة زوار الجزيرة نعمة ونقمة. وقال: “السياحة هي بمثابة حبة سامة لمعظم الاقتصادات”. لكنه قال: «بالنظر إلى الطريقة التي تسير بها الأمور، فإن حفلات الزفاف تكاد تكون إيجابية بالكامل بالنسبة لاقتصاد الجزيرة. بائعو حفلات الزفاف، جميعهم قادرون على البقاء على قيد الحياة في فصل الشتاء.

عملت شريكته ليز فولشوك، 30 عامًا، في Island Housing Trust كمديرة لتطوير الإسكان الميسور التكلفة من فبراير 2021 إلى ديسمبر 2022، لكن تكلفة السكن وعدم القدرة على التنبؤ به أصبحت أكثر من اللازم للتعامل معها. وقال إليس: “إن المفارقة لم تغب عن ذهن أحد”، وقرروا في شهر يناير الانتقال إلى سان فرانسيسكو، وهي منطقة أخرى ذات إيجارات مرتفعة، حيث قال إنه يجد مخزوناً أكبر بكثير من المساكن المتاحة.

بالنسبة لبعض الأزواج الذين يتزوجون في Vineyard، يمكن أن يكون الخروج من الجزيرة بحثًا عن البائعين وسيلة لهم لتوفير المال أيضًا، نظرًا لأن هذه الشركات قد تتقاضى رسومًا أقل مقابل خدماتها بسبب انخفاض تكاليف التشغيل.

واعترفت السيدة سيرويس قائلة: “ربما تحصل على سعر أفضل، لكن هؤلاء البائعين المحليين يتأكدون من قدرة موظفيهم على سداد رهنهم العقاري”.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى