أخبار العالم

العلماء يفاجأون بمصدر أكبر زلزال تم اكتشافه على كوكب المريخ


واشنطن (رويترز) – في 4 مايو 2022، اكتشفت مركبة الهبوط إنسايت التابعة لناسا أكبر زلزال تم تسجيله حتى الآن على كوكب المريخ، بلغت قوته 4.7 درجة، وهو متواضع إلى حد ما وفقًا لمعايير الأرض ولكنه قوي بالنسبة لجارنا الكوكبي.

ونظرًا لافتقار المريخ إلى العملية الجيولوجية التي تسمى تكتونية الصفائح والتي تولد الزلازل على كوكبنا، فقد اشتبه العلماء في أن تأثير النيزك هو الذي تسبب في هذا الزلزال المريخي. لكن البحث عن حفرة ارتطام لم يأتِ بنتيجة، مما دفع العلماء إلى استنتاج أن هذا الزلزال كان ناجمًا عن نشاط تكتوني – يهتز في باطن الكوكب – ومنحهم فهمًا أعمق حول ما يجعل المريخ يهتز ويهتز ويتدحرج.

“لقد خلصنا إلى أن أكبر زلزال مريخي شاهدته InSight كان تكتونيا، وليس تأثيرًا. وقال عالم الكواكب بن فرناندو من جامعة أكسفورد في إنجلترا، المؤلف الرئيسي للبحث الذي نشر هذا الأسبوع في مجلة Geophysical Research Letters: “هذا أمر مهم لأنه يظهر أن الصدوع الموجودة على المريخ يمكن أن تستضيف زلازل مريخية ضخمة”. “لقد اعتقدنا حقًا أن هذا الحدث قد يكون له تأثير.”

وأضاف كونستانتينوس شارالامبوس، عالم الكواكب في إمبريال كوليدج لندن والمؤلف المشارك في الدراسة، والرئيس المشارك لقسم الجيولوجيا في إنسايت: “يمثل هذا خطوة مهمة إلى الأمام في فهمنا للنشاط الزلزالي على المريخ، ويقربنا خطوة واحدة من كشف العمليات التكتونية للكوكب بشكل أفضل”. مجموعة.

تقاعدت ناسا من إنسايت في عام 2022 بعد أربع سنوات من التشغيل. في المجمل، كشفت أداة قياس الزلازل في InSight عن 1319 زلزالًا مريخيًا.

تنقسم قشرة الأرض – الطبقة الخارجية – إلى صفائح ضخمة تتحرك باستمرار، مما يؤدي إلى حدوث الزلازل. القشرة المريخية عبارة عن صفيحة صلبة واحدة. لكن هذا لا يعني أن كل شيء هادئ على جبهة المريخ.

“لا تزال هناك صدوع نشطة على المريخ. لا يزال الكوكب يتقلص ويبرد ببطء، ولا تزال هناك حركة داخل القشرة الأرضية على الرغم من عدم وجود عمليات تكتونية نشطة للصفائح بعد الآن. وقال فرناندو إن هذه الصدوع يمكن أن تؤدي إلى حدوث زلازل.

وقرر الباحثون أن الزلزال الذي بلغت قوته 4.7 درجة كان مركزه في منطقة القاهرة فاليس في نصف الكرة الجنوبي للمريخ، على بعد حوالي 1200 ميل (2000 كم) جنوب شرق موقع إنسايت شمال خط الاستواء. ويعتقدون أنها نشأت ربما على بعد بضع عشرات من الأميال (كيلومترات) تحت السطح.

“معظم الزلازل المريخية التي اكتشفناها حتى الآن كانت مرتبطة بمنطقة تسمى Cerberus Fossae، وتقع شرق InSight. وأضاف شارالامبوس: “على العكس من ذلك، تركنا أصل هذا الزلزال في حيرة، حيث لم تشير أي ميزات سطحية واضحة إلى العمليات التكتونية المستمرة كسبب محتمل، خاصة تلك التي من شأنها أن تسبب مثل هذا الزلزال القوي”.

تجاوزت الطاقة التي أطلقها الطاقة التراكمية من جميع الزلازل المريخية الأخرى التي سجلها InSight. لاحظ الباحثون في البداية أوجه التشابه في توقيعه الزلزالي مع تأثيرين نيزكيين اكتشفهما InSight وأحدثا حفرًا يبلغ عرضها حوالي 500 قدم (150 مترًا).

وقاموا بتجنيد وكالات الفضاء المختلفة التي لديها مركبات فضائية تراقب سطح المريخ – الوكالات الأوروبية والولايات المتحدة والصين والهند والإمارات العربية المتحدة – للتحقق من وجود أدلة على وجود تأثير في يوم الزلزال. لا حظ.

وقال شارالمبوس: “إن عدم وجود حفرة في بحثنا عن الصور لهذا الزلزال الكبير يمثل علامة فارقة في تفسير الإشارات الزلزالية على المريخ”.

ومع وضع البعثات البشرية المستقبلية إلى المريخ في الاعتبار، فإن الفهم الأكبر للنشاط الزلزالي على كوكب المريخ أمر وثيق الصلة بالموضوع.

وقال فرناندو: “على الأرض، من المحتمل أن يؤدي زلزال بهذا الحجم إلى كسر النوافذ، وهز الأشياء من على الرفوف، وما إلى ذلك، لكنه لن يؤدي إلى انهيار المنزل”.

وقال شارالامبوس إن موقع غالبية الزلازل المريخية التي اكتشفها InSight لا يزال غير مؤكد، مع ضعف الفهم للآليات التي أدت إلى حدوثها.

قال شارالامبوس: “يعد كل حدث زلزالي اكتشفه InSight قطعة قيمة من اللغز، لكن هذا الحدث بالذات يلعب دورًا حاسمًا في الكشف عن التاريخ الجيولوجي للكوكب الأحمر، وتسليط الضوء على باطنه وتطوره”.

“علاوة على ذلك، فإنه يوفر رؤى أساسية حول توزيع النشاط الزلزالي على المريخ، وهو اعتبار حيوي للتخطيط للبعثات البشرية المستقبلية إلى الكوكب.”

(تقرير بواسطة ويل دنهام، تحرير دانيال واليس)



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى