الفضاء والكون

يستهدف بايدن رحلة SpaceX المعفاة من الضرائب في المجال الجوي الأمريكي


في كل مرة يحلق فيها صاروخ في السماء حاملاً أقماراً صناعية أو إمدادات لمحطة الفضاء الدولية، يجب على مراقبي الحركة الجوية على الأرض اتخاذ خطوات حاسمة لضمان بقاء الطائرات التجارية وطائرات الركاب آمنة.

يقوم المراقبون، الذين عينتهم إدارة الطيران الفيدرالية، بإغلاق المجال الجوي، وتقديم معلومات في الوقت الحقيقي عن الصواريخ وحطامها، ثم يعيدون فتح المجال الجوي بسرعة بعد اكتمال الإطلاق.

ولكن على عكس شركات الطيران، التي تدفع الضرائب الفيدرالية مقابل عمل مراقبي الحركة الجوية في كل مرة تقلع فيها طائراتها، فإن شركات الفضاء التجارية ليست مطالبة بدفع تكاليف إطلاقها. ويشمل ذلك شركات مثل SpaceX التابعة لشركة Elon Musk، والتي أطلقت أكثر من 300 صاروخ على مدار الخمسة عشر عامًا الماضية والتي غالبًا ما كانت تحمل أقمارًا صناعية لخدمة الإنترنت Starlink الخاصة بها.

وتتطلع إدارة بايدن إلى تغيير ذلك. يشير أحدث مقترح للميزانية للرئيس بايدن، والذي صدر الشهر الماضي، إلى أن شركات الفضاء الربحية تبدأ في دفع تكاليف استخدامها للموارد الحكومية.

تُعفى شركات الفضاء التجارية من ضرائب الطيران التي تملأ خزائن الصندوق الاستئماني للمطارات والممرات الجوية، الذي يدفع تكاليف عمل إدارة الطيران الفيدرالية وسيحصل على ما يقرب من 18 مليار دولار من عائدات الضرائب للسنة المالية الحالية. يتم دفع الضرائب في المقام الأول من قبل شركات الطيران التجارية، والتي تفرض 7.5 في المائة من سعر كل تذكرة ورسوم إضافية تبلغ حوالي 5 إلى 20 دولارًا لكل راكب، اعتمادًا على وجهة كل رحلة.

يتعهد مقترح ميزانية السيد بايدن بالعمل مع الكونجرس لإصلاح الهيكل الضريبي وتقسيم تكلفة تشغيل نظام مراقبة الحركة الجوية في البلاد. ويستند وعده جزئيًا إلى تقرير مستقل لمراجعة السلامة بتكليف من إدارة الطيران الفيدرالية، والذي ينصح الحكومة الفيدرالية بتحديث الضرائب غير المباشرة لفرض رسوم على شركات الفضاء التجارية.

وقال ديفيد جريزل، مؤلف تقرير السلامة والرئيس التنفيذي السابق للعمليات في منظمة الحركة الجوية، وهي وكالة: “عندما تطلق SpaceX رحلة، فإنها تتطلب موارد هائلة لمراقبة الحركة الجوية لإخلاء المجال الجوي لساعات حول نافذة الإطلاق”. داخل إدارة الطيران الفيدرالية التي تقوم بتعيين وحدات التحكم. “ومرة أخرى، لا يدفع أي شيء.”

لم تستجب شركة SpaceX لطلبات متعددة للتعليق.

إن دعوة السيد بايدن لمراجعة هيكل الضرائب غير المباشرة المستمر منذ عقود هي جزء من مساعيه لجعل الأميركيين الأكثر ثراء والشركات الثرية “يدفعون نصيبهم العادل”. وفي خطابه عن حالة الاتحاد الشهر الماضي، دعا بايدن أيضًا إلى زيادة الضرائب على مستخدمي الطائرات الخاصة والشركات، بما في ذلك زيادة الضريبة التي يدفعونها على وقود الطائرات إلى 1.06 دولار للغالون الواحد من 21.8 سنتًا للغالون الواحد على مدى خمس سنوات. وتشكل هذه الضريبة على الوقود حاليًا حوالي 3% من الإيرادات السنوية للصندوق الاستئماني، والتي تعتمد بشكل كبير على ما تدفعه شركات الطيران التجارية وركابها.

ومع ذلك، فإن شركات الفضاء التجارية لا تساهم في هذا الصندوق أو تشارك في أي من التكاليف التي يتحملها الجمهور عند إطلاق الصواريخ، كما يقول ويليام جيه. ماكجي، وهو مرسل طائرات سابق مرخص من إدارة الطيران الفيدرالية وزميل كبير في مشروع الحريات الاقتصادية الأمريكية، وهو أحد كبار الباحثين في مشروع الحريات الاقتصادية الأمريكية. مجموعة الدفاع عن المستهلك.

قال السيد ماكجي: «إنها مسألة تتعلق بالعدالة الأساسية». “سيكون الأمر معادلاً لوجود نظام رسوم المرور على الطريق السريع والتلويح عبر مستخدمين معينين وليس آخرين.”

يقول مراقبو الحركة الجوية السابقون إن إطلاق الصواريخ عملية تستغرق وقتًا طويلاً بالنسبة لإدارة الطيران الفيدرالية. ويتعين على الوكالة وضع خطة مفصلة تحدد المجال الجوي الدقيق لإغلاق الطائرات وإعادة توجيهها قبل الإطلاق. يجب على وحدات التحكم أيضًا الاستجابة بسرعة إذا حدث أي خطأ.

قال مايكل ماكورميك، مراقب الحركة الجوية السابق الذي عمل لدى إدارة الطيران الفيدرالية لأكثر من ثلاثة عقود ويعمل الآن بالتدريس في جامعة إمبري ريدل للطيران: “اعتبر الإطلاق الفضائي مشابهًا لإعصار يضرب اليابسة”.

تعطل الأعاصير الخطط وتغلق المطارات وتجبر الطائرات على تغيير مسارها. وقال السيد ماكورميك إن إطلاق الصواريخ يتطلب تخطيطًا معقدًا بنفس القدر من جانب المراقبين.

وقال مايكل بي هويرتا، الذي كان مدير إدارة الطيران الفيدرالية خلال إدارتي أوباما وترامب: “في فلوريدا – التي تعد أيضًا واحدة من أكثر ممرات حركة الطيران التجاري كثافة – يمكنك أن تبدأ في رؤية بعض التأثيرات الحقيقية جدًا على النظام”. رئيس مجلس مراجعة السلامة الذي كتب التقرير. تنطلق الصواريخ التجارية الآن في الغالب من قاعدة فاندنبرج لقوة الفضاء في كاليفورنيا وكيب كانافيرال بولاية فلوريدا بالقرب من أورلاندو.

وتزايد عدد عمليات الإطلاق الفضائية بشكل حاد في السنوات الأخيرة، وعلى رأسها شركة SpaceX، التي تضع عشرات الأقمار الصناعية في مدار الأرض كل شهر. وفي السنوات الأخيرة، تم أيضًا التعاقد على أجزاء من مهام ناسا مع شركات الفضاء التجارية التي تحمل الإمدادات إلى محطة الفضاء الدولية.

وفي عام 2023، أشرفت إدارة الطيران الفيدرالية على 117 عملية إطلاق، وهي قفزة كبيرة عما كانت عليه قبل عقد من الزمن، عندما كان هناك 15 رحلة فقط. وتم إطلاق أكثر من 30 صاروخًا حتى الآن هذا العام، مما يجعل عام 2024 على وشك تجاوز رقم العام الماضي. يشمل عدد الإطلاق الصواريخ الأمريكية التي انطلقت من نيوزيلندا، التي كانت وكالة الفضاء التابعة لها تنظم عمليات الإطلاق على أراضيها بالتعاون مع إدارة الطيران الفيدرالية.

كما أن الزيادة في عمليات الإطلاق تدفع إدارة الطيران الفيدرالية إلى تخصيص المزيد من الموارد للإشراف على الأنشطة الفضائية والسماح بها، وهو أمر منفصل عن عمل مراقبي الحركة الجوية. تطلب الإدارة 57 مليون دولار للترخيص والترخيص لصناعة الفضاء التجارية للسنة المالية 2025، وهي زيادة عن حوالي 37 مليون دولار تم إنفاقها في عام 2023. أضافت إدارة الطيران الفيدرالية 33 موظفًا جديدًا إلى مكتب الترخيص والإشراف على الصناعة في العام الماضي.

ترفض شركات الفضاء التجارية اقتراح إدارة بايدن بدفع ضرائب الطيران. ويقول أعضاء الصناعة إنها لا تزال في مرحلة مبكرة، حيث تكافح معظم الشركات لتحقيق التعادل. ويشيرون أيضًا إلى أن الصواريخ تحتاج إلى حوالي 15 ثانية فقط للتحليق عبر المجال الجوي، وأن حجم إطلاق الصواريخ لا يزال ضئيلًا مقارنة بحوالي 16 مليون رحلة جوية تقوم بها إدارة الطيران الفيدرالية سنويًا.

وقالت كارينا دريس، رئيسة اتحاد رحلات الفضاء التجارية، وهي مجموعة صناعية تمثل أكثر من 80 شركة وجامعة، إن فرض الضرائب على الصناعة “ليس مناسبًا في الوقت الحالي”. “تواصل صناعة الفضاء التجارية، في شراكة وثيقة مع الجهة التنظيمية لإدارة الطيران الفيدرالية (FAA)، تحسين تنسيق نشاط الإطلاق وتجنب التأثيرات غير الضرورية على” المجال الجوي الأمريكي.

لكن السيد هويرتا والسيد جريزل قالا إن الكونجرس يجب أن يبدأ في البحث عن طرق لفرض ضرائب على الصناعة تحسبا لازدهار عمليات الإطلاق التي بدأت بالفعل.

وقال مؤلفو تقرير السلامة المستقل إن المزيد من عمليات إطلاق الصواريخ تزيد الضغط على نظام مراقبة الحركة الجوية الذي يعاني بالفعل من نقص التمويل ونقص الموظفين وإرهاق الموظفين. وقد أظهرت العشرات من أحداث الاصطدام الوشيك التي تم الإبلاغ عنها في العام الماضي – حيث اقتربت الطائرات التجارية من بعضها البعض بشكل خطير – أن هوامش السلامة التي توفرها إدارة الطيران الفيدرالية أصبحت ضئيلة بالفعل.

وقال السيد جريزل إن الجمع بين النقص في عدد الموظفين وعدم كفاية التمويل للمعدات الجديدة “يمثل عاصفة مثالية لأحداث أكثر خطورة تحدث”. والوضع “سوف يزداد سوءا، مع استمرار انتشار الداخلين الجدد الذين لا يدفعون أي ضرائب على الإطلاق”.

وقالت إدارة الطيران الفيدرالية في بيان إن الوكالة “ملتزمة بالتعامل بأمان مع العمليات الفضائية المتزايدة بسرعة مع تقليل الإزعاج لجمهور الطيران”.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى