تقنية

وفاة لين كونواي، رائدة الحوسبة والمدافعة عن المتحولين جنسياً، عن عمر يناهز 86 عاماً


توفيت لين كونواي، عالمة الكمبيوتر الرائدة التي طردتها شركة آي بي إم في ستينيات القرن العشرين بعد أن أخبرت مديريها بأنها متحولة جنسياً، على الرغم من ابتكاراتها التكنولوجية المهمة – والتي تلقت اعتذاراً رسمياً نادراً من الشركة بعد 52 عاماً – في 9 يونيو/حزيران في جاكسون. ميتشيغان، كان عمرها 86 عاماً.

وقال زوجها تشارلز روجرز إنها توفيت في المستشفى بسبب مضاعفات نوبتين قلبيتين حديثتين.

في عام 1968، بعد ترك شركة IBM، كانت السيدة كونواي من أوائل الأمريكيين الذين خضعوا لجراحة تغيير الجنس. لكنها أبقت الأمر سرا، وعاشت ما أسمته وضع “التخفي” لمدة 31 عاما خوفا من الانتقام الوظيفي والقلق على سلامتها الجسدية. أعادت بناء حياتها المهنية من الصفر، ووصلت في النهاية إلى مختبر Xerox PARC الأسطوري، حيث قدمت مرة أخرى مساهمات مهمة في مجالها. بعد أن كشفت علنًا عن تحولها الجنسي في عام 1999، أصبحت ناشطة بارزة في مجال المتحولين جنسيًا.

وقدمت شركة IBM اعتذارها لها في عام 2020، في حفل شاهده 1200 موظف افتراضيًا.

وقالت ديان غيرسون، التي كانت آنذاك نائبة رئيس شركة IBM، للحاضرين: “ربما كانت السيدة كونواي هي أول موظفة لدينا تخرج من الخدمة”. “ولهذا السبب، فإننا نأسف بشدة لما مررت به، وأعلم أنني أتحدث باسمنا جميعًا”.

لم تكن ابتكارات السيدة كونواي في مجالها تحظى بالتقدير دائمًا، وذلك بسبب ماضيها الخفي في شركة IBM ولأن تصميم الجزء الداخلي للكمبيوتر هو عمل مجهول. لكن مساهماتها مهدت الطريق لأجهزة الكمبيوتر الشخصية والهواتف المحمولة وعززت الدفاع الوطني.

في عام 2009، منح معهد مهندسي الكهرباء والإلكترونيات السيدة كونواي جائزة رواد الكمبيوتر، مستشهدًا بـ “مساهماتها التأسيسية” في تطوير أجهزة الكمبيوتر العملاقة في IBM وابتكارها، في Xerox PARC، لطريقة جديدة لتصميم شرائح الكمبيوتر – ” وبذلك إطلاق ثورة عالمية “.

في شركة زيروكس في السبعينيات، طورت السيدة كونواي، أثناء عملها مع كارفر ميد من معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا، طريقة لتعبئة ملايين الدوائر على شريحة دقيقة، وهي عملية تُعرف باسم التصميم المتكامل واسع النطاق جدًا، أو VLSI.

ونُقل عن فاليريا بيرتاكو، أستاذة علوم الكمبيوتر والهندسة في جامعة ميشيغان، قولها في تكريم عبر الإنترنت للسيدة كونواي: «لم يكن مجالي موجودًا بدون لين كونواي». “كان يتم تصميم الرقائق عن طريق رسمها بالورق وقلم الرصاص مثل مخططات المهندس المعماري في عصر ما قبل العصر الرقمي. لقد طوّر عمل كونواي خوارزميات مكنت مجالنا من استخدام البرمجيات لترتيب الملايين، ولاحقًا المليارات، من الترانزستورات على الشريحة.

ولدت لين آن كونواي في 2 يناير 1938، في ماونت فيرنون، نيويورك، لوالديها روفوس وكريستين سافاج. كان والدها مهندسًا كيميائيًا في شركة تكساكو، وكانت والدتها معلمة في رياض الأطفال. انفصل الزوجان عندما كانت لين، أكبر طفلين، في السابعة من عمرها.

كتبت كونواي في سرد ​​شخصي طويل عن حياتها بدأت بنشره على الإنترنت في عام 2000: «على الرغم من أنني ولدت وترعرعت كصبي، إلا أنني شعرت طوال سنوات طفولتي بأنني فتاة، وأردت بشدة أن أكون كذلك». “.

وسرعان ما ظهرت مواهبها في الرياضيات والعلوم. وفي سن السادسة عشرة، قامت ببناء تلسكوب عاكس بعدسة مقاس 6 بوصات.

وعندما كانت طالبة في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا في الخمسينيات من القرن الماضي، حقنت نفسها بالإستروجين وارتدت ملابس نسائية خارج الحرم الجامعي.

لكن تناقضات حياتها المزدوجة سببت لها ضغوطا شديدة؛ انخفضت درجاتها وانسحبت من معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا

التحقت بجامعة كولومبيا في عام 1961 وحصلت على درجتي البكالوريوس والماجستير في الهندسة الكهربائية.

عُرض عليها منصب في مركز أبحاث IBM في يوركتاون هايتس، نيويورك، حيث تم تكليفها بالمشروع السري Y، الذي كان يصمم أسرع كمبيوتر عملاق في العالم. وعندما انتقل المهندسون إلى مينلو بارك، كاليفورنيا، انتقلت السيدة كونواي إلى ما سيصبح قريبًا المركز العالمي للتكنولوجيا المعروف باسم وادي السيليكون.

بحلول ذلك الوقت كانت متزوجة من ممرضة، وكان للزوجين ابنتان. وكتبت السيدة كونواي: “كان الزواج في حد ذاته مجرد وهم”. لم تفقد أيًا من قناعتها الغامرة بأنها تسكن الجسد الخطأ، وفي وقت ما قامت بوضع مسدس على رأسها في محاولة لإنهاء حياتها.

وفي منتصف الستينيات، تعرفت على العمليات الهرمونية والجراحية الرائدة التي كان يقوم بها عدد قليل من الأطباء. أخبرت زوجها برغبتها في التحول، مما أدى إلى فسخ الزواج. وقد مُنعت من الاتصال بأطفالها لسنوات عديدة من قبل والدتهم.

وكتبت كونواي على موقعها الإلكتروني: “عندما طردتني شركة IBM، فقدت عائلتي وأقاربي وأصدقائي والعديد من زملائي الثقة بي في نفس الوقت”. “لقد أصبحوا يخجلون من رؤيتهم معي، ويشعرون بالحرج الشديد مما كنت أفعله. ولن يكون لأي منهم أي علاقة بي بعد ذلك.

بحثًا عن عمل بعد التحول، تم رفض وظائفها بمجرد أن كشفت عن تاريخها الطبي. كما أنها لم تشعر أنها تستطيع أن تذكر تاريخ عملها في شركة IBM. وكتبت: “كان عليّ أن أبدأ من الصفر تقنيًا، وأثبت نفسي من جديد”.

وأضافت: “إن فكرة “فضح أمري” وإعلاني بطريقة أو بأخرى “رجلًا” كانت أمرًا لا يمكن تصوره ويجب تجنبه بأي ثمن. لذلك، على مدار الثلاثين عامًا التالية، لم أتحدث مطلقًا عن ماضيي لأي شخص آخر غيري”. أصدقاء مقربين وعدد قليل من العشاق.”

وأخيراً وجدت عملاً كمبرمجة تعاقدية. أدى هذا العمل إلى منصب أفضل في شركة Memorex Corporation، شركة أشرطة التسجيل، وفي عام 1973، حصل على وظيفة في مركز أبحاث بالو ألتو الجديد التابع لشركة زيروكس، وهو مركز قوة العقل والابتكار الذي أدى إلى ظهور الكمبيوتر الشخصي، واجهة مستخدم الإشارة والنقر وبروتوكول Ethernet.

تم تدوين التقدم الذي حققته السيدة كونواي في تصميم شرائح الكمبيوتر المعقدة مع الدكتور ميد في كتابهما المدرسي لعام 1979، “مقدمة إلى أنظمة VLSI”، والذي أصبح دليلًا قياسيًا لموجات من طلاب ومهندسي علوم الكمبيوتر.

وفي عام 1983، تم تعيين السيدة كونواي لقيادة برنامج كمبيوتر فائق السرعة في وكالة مشاريع الأبحاث المتقدمة التابعة لوزارة الدفاع، أو DARPA. وحقيقة حصولها على تصريحها الأمني ​​طمأنتها بأن كونها متحولة جنسياً أصبحت أقل وصمة عار.

واصلت قبول مناصب كأستاذة وعميد مشارك في كلية الهندسة بجامعة ميشيغان، والتي تقاعدت منها في عام 1988. وتم انتخابها لعضوة في قاعة مشاهير التصميم الإلكتروني والأكاديمية الوطنية للهندسة.

في أواخر التسعينيات، عثر أحد الباحثين الذين كانوا يستكشفون أعمال شركة IBM في الستينيات على مساهمات السيدة كونواي في تصميم الكمبيوتر، والتي لم يتم التعرف عليها تقريبًا بسبب هويتها السابقة التي كانت تخفيها.

وفي شركة IBM، طورت طريقة لبرمجة جهاز كمبيوتر لإجراء عمليات متعددة في وقت واحد، مما يقلل من وقت المعالجة. أصبحت هذه التقنية، المعروفة باسم جدولة التعليمات الديناميكية، مدمجة في العديد من أجهزة الكمبيوتر فائقة السرعة.

خوفًا من أن يكشف عنها البحث في تاريخ شركة IBM، قررت السيدة كونواي أن تروي القصة بنفسها، على موقعها على الإنترنت وفي مقابلات مع صحيفة لوس أنجلوس تايمز ومجلة ساينتفيك أمريكان.

تزوجت في عام 2002 من السيد روجرز، وهو مهندس التقت به أثناء نزهة بقارب في آن أربور بولاية ميشيغان. وبالإضافة إليه، تركت وراءها بناتها، اللائي قال روجرز إنهن انفصلن عنها إلى حد كبير، وستة أحفاد.

بعد تقاعدها، أصبحت سيدة دولة كبيرة في مجتمع المتحولين جنسيًا. لقد راسلت عبر البريد الإلكتروني وتحدثت مع العديد من الأشخاص الذين كانوا في مرحلة انتقالية، وشاركت المعلومات حول العمليات الجراحية المتعلقة بالجنس ودعت إلى قبول المتحولين جنسياً.

كما قامت بحملة ضد المعالجين النفسيين الذين قال الناشطون إنهم سعوا إلى تعريف التحول الجنسي على أنه مرض.

على موقعها على الإنترنت، عكست السيدة كونواي القبول المتزايد، وإن كان غير كامل، للأشخاص المتحولين جنسياً منذ أن أخفت تحولها.

وكتبت: “لحسن الحظ، تراجعت تلك الأيام المظلمة”. “في الوقت الحاضر، لم ينتقل عشرات الآلاف من الأشخاص الذين تحولوا إلى حياة سعيدة ومرضية فحسب، بل أصبحوا أيضًا منفتحين وفخورين بإنجازات حياتهم.”



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى