تقنية

وفاة ديفيد ميلز، الذي أبقى الإنترنت يعمل في الوقت المحدد، عن عمر يناهز 85 عاماً


ديفيد إل ميلز، رائد الإنترنت الذي طور ونفذ على مدى عقود بروتوكول ضبط الوقت الذي تستخدمه الأسواق المالية وشبكات الطاقة والأقمار الصناعية ومليارات أجهزة الكمبيوتر للتأكد من أنها تعمل في وقت واحد، مما أكسبه سمعة باعتباره “أب الوقت” للإنترنت. توفي في 17 كانون الثاني (يناير) في منزله في نيوارك بولاية ديلاوير عن عمر يناهز 85 عامًا.

وأكدت ابنته لي شنيتزلر الوفاة.

كان الدكتور ميلز من بين الدائرة الداخلية لعلماء الكمبيوتر الذين طوروا في الستينيات والتسعينيات من القرن الماضي شبكة Arpanet، وهي شبكة صغيرة نسبيًا من أجهزة الكمبيوتر المرتبطة الموجودة في المؤسسات الأكاديمية والبحثية، ومن ثم خليفتها الممتدة على مستوى العالم، الإنترنت.

لقد كان تطوير الأجهزة والبرامج اللازمة لتوصيل عدد صغير من أجهزة الكمبيوتر أمرًا صعبًا بدرجة كافية. لكن الدكتور ميلز وزملائه أدركوا أنه كان عليهم أيضًا إنشاء البروتوكولات اللازمة للتأكد من قدرة الأجهزة على الاتصال بدقة.

كان تركيزه على الوقت. كل جهاز لديه ساعته الداخلية الخاصة، ولكن شبكة من الأجهزة ستحتاج إلى العمل في وقت واحد، وصولاً إلى جزء من المللي ثانية. وكانت إجابته، التي تم تطبيقها لأول مرة في عام 1985، هي بروتوكول وقت الشبكة.

يعتمد البروتوكول على التسلسل الهرمي الطبقي للأجهزة؛ في الأسفل توجد خوادم يومية. تقوم هذه الأجهزة بإجراء اختبار الاتصال لأعلى بشكل منتظم لعدد أقل من الخوادم الأكثر قوة، والتي بدورها تقوم بإجراء اختبار الاتصال لأعلى مرة أخرى، وصولاً إلى عدد صغير آخر من الخوادم القوية المرتبطة بمجموعة من أجهزة ضبط الوقت مثل الساعات الذرية.

واستنادًا إلى الوقت المتفق عليه المستمد من هذه الأجهزة الأساسية، فإن الوقت “الرسمي” يتدفق عائداً إلى أسفل التسلسل الهرمي. توجد داخل النظام خوارزميات تبحث عن الأخطاء وتصححها، حتى عُشر جزء من الثانية.

العملية معقدة للغاية لعدة أسباب: تتحرك البيانات بسرعات مختلفة عبر أنواع مختلفة من الكابلات؛ تعمل أجهزة الكمبيوتر بشكل أسرع أو أبطأ؛ ويمكن الاحتفاظ بحزم البيانات مؤقتًا على طول الطريق في أجهزة التوجيه، المعروفة باسم محولات التخزين وإعادة التوجيه – وكلها تتطلب درجة من التطور البرمجي من جانب الدكتور ميلز الذي أذهل حتى رواد الإنترنت الآخرين.

“كنت مندهشًا دائمًا من حقيقة أنه يستطيع الحصول على وقت متزامن للغاية من نظام التخزين وإعادة التوجيه هذا مع تأخيرات متغيرة وكل شيء آخر،” فينت سيرف، الذي ساعد في تطوير بعض البروتوكولات الأولى لـ Arpanet وهو الآن وقال نائب رئيس جوجل في مقابلة عبر الهاتف. “ولكن هذا لأنني لم أقدّر حسابات أينشتاين التي كانت تُجرى بشكل كامل.”

لم يقم الدكتور ميلز، الذي كان أستاذًا في جامعة ديلاوير طوال معظم حياته المهنية، بنشر البروتوكول فحسب، بل قام أيضًا بتحديثه بانتظام على مدار العقدين التاليين – مما جعله ضابط الوقت شبه الرسمي للإنترنت، على الرغم من أنه أطلق على نفسه اسم “قرد الإنترنت الدهني”. “.

كان بروتوكول وقت الشبكة واحدًا فقط من مساهمات الدكتور ميل في البنية الأساسية للإنترنت. أنشأ النسخة الرابعة من بروتوكول الإنترنت، وهو في الأساس كتاب قواعد اللعبة الأساسي، في عام 1978؛ لا تزال النسخة السائدة المستخدمة اليوم.

كما أنشأ أيضًا أول جهاز توجيه شبكي حديث، في أواخر السبعينيات، والذي كان بمثابة العمود الفقري لـ NSFnet، وهو خليفة Arpanet الذي تطور إلى الإنترنت الحديث. ولكونه من محبي الأسماء الغريبة، أطلق على أجهزة التوجيه اسم “كرات الزغب”.

وقال في مقابلة أجريت معه في عام 2004 حول التاريخ الشفهي، واصفًا الأيام الأولى لبرمجة الشبكات: “لقد كانت بمثابة صندوق رمل”. “ولم يتم إخبارنا بما يجب علينا فعله. لقد قيل لنا للتو: “افعلوا الخير”. لكن الأعمال الصالحة كانت أشياء مثل تطوير البريد الإلكتروني والبروتوكولات.

ولد ديفيد لينوكس ميلز في 3 يونيو 1938، في أوكلاند، كاليفورنيا. كانت والدته، أديل (دوجيرتي) ميلز، عازفة بيانو، وكان والده ألفريد يبيع الحشيات المستخدمة لمنع التسرب في الآلات.

وُلد ديفيد وهو مصاب بمرض الجلوكوما، وعلى الرغم من أن عملية جراحية أجريت له في مرحلة الطفولة أعادت درجة معينة من البصر في عينه اليسرى، إلا أنه كان يستخدم شاشات الكمبيوتر كبيرة الحجم طوال حياته المهنية. التحق بمدرسة للمكفوفين في سان ماتيو، كاليفورنيا، حيث أخبره أحد المعلمين أن ضعف بصره يعني أنه لن يذهب إلى الكلية أبدًا.

لقد ثابر وتم قبوله في جامعة ميشيغان. وهناك حصل على درجة البكالوريوس في الهندسة (1960) والرياضيات الهندسية (1961)؛ درجة الماجستير في الهندسة الكهربائية (1962) وعلوم الاتصالات (1964)؛ والدكتوراه في علوم الكمبيوتر والاتصالات (1971).

كانت علوم الكمبيوتر قد بدأت للتو في الظهور كمجال. لم تكن موجودة بالكامل عندما وصل إلى ميشيغان، وعندما قدم أطروحته للدكتوراه بعد أكثر من عقد من الزمن، كانت الثانية فقط من نوعها التي يتم إكمالها في الجامعة على الإطلاق.

تزوج من بيفرلي سيزماديا في عام 1965. وقد نجت منه مع ابنتهما لي، وكذلك ابنهما كيث وشقيقه غريغوري.

بعد التدريس لمدة عامين في جامعة إدنبرة، أمضى الدكتور ميلز خمس سنوات في جامعة ميريلاند قبل أن ينتقل في عام 1977 إلى كومسات، وهي شركة ممولة فيدراليًا تم إنشاؤها لتطوير أنظمة الاتصالات عبر الأقمار الصناعية.

عمله في Comsat جعله على اتصال وثيق مع الدكتور سيرف وآخرين يعملون في Arpanet، التي بدأت في عام 1968 بأربعة أجهزة كمبيوتر فقط في أربع مؤسسات بحثية، ونمت لتشمل حوالي 40 مؤسسة في غضون عقد من الزمن.

كان هناك القليل من التسلسل الهرمي بين هؤلاء الباحثين الأوائل. لقد قاموا بتنسيق عملهم عبر نسخة مبكرة من البريد الإلكتروني واتخذوا القرارات بناءً على الإجماع التقريبي. وسرعان ما ربط الدكتور ميلز نفسه بمسألة الوقت لأنه، كما قال لاحقًا، لم يكن أحد يفعل ذلك.

وفي عام 1986، انتقل إلى جامعة ديلاوير، التي أصبحت في ذلك الوقت مركزًا مهمًا لأبحاث الشبكات في الساحل الشرقي. حصل على منصب فخري في عام 2008 لكنه استمر في التدريس وإجراء البحوث.

طوال حياته، كان الدكتور ميلز مشغل راديو متحمسًا. عندما كان مراهقًا، كان على اتصال مع Navy Seabees الذين يعملون في القارة القطبية الجنوبية وقاموا بتوصيلهم إلى عائلاتهم في الولايات المتحدة.

كان منزله المكون من طابقين في نيوارك يحتوي على مجموعة هوائي هائلة على سطحه. وقال مازحا على موقع جامعته إنه “في حالات الطوارئ، يمكن تحويل هوائي السطح إلى شفرات دوارة لطائرات الهليكوبتر ورفع المنزل إلى بر الأمان”.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى