تقنية

وفاة جون ووكر، المدير التنفيذي للتكنولوجيا الذي شاع أوتوكاد، عن عمر يناهز 74 عامًا


توفي جون ووكر، رجل الأعمال التكنولوجي الرائد، وإن كان منعزلاً، والموسوعي الذي كان المؤسس والرئيس التنفيذي لشركة أوتوديسك، الشركة التي جلبت برنامج أوتوكاد في كل مكان إلى جماهير التصميم والهندسة المعمارية، في 2 فبراير في نوشاتيل، سويسرا. كان عمره 74 عامًا.

وقالت روكسي ووكر، زوجته، إن وفاته في المستشفى كانت بسبب مضاعفات إصابات في الرأس أصيب بها أثناء سقوطه في المنزل. ولم يتم الإبلاغ عن وفاته على نطاق واسع في ذلك الوقت.

كان السيد ووكر معروفًا جيدًا في دوائر التكنولوجيا، ليس فقط لانتصاراته في مجال الأعمال، ولكن أيضًا لمهاراته الهائلة كمبرمج – كان له الفضل في تطوير نموذج أولي مبكر لفيروس الكمبيوتر – وككاتب سليط اللسان ملأ موقعه الشخصي. ، Fourmilab، مع تأملات مجانية حول موضوعات متنوعة مثل التشفير وتكنولوجيا النانو ودراسات الوعي.

على الرغم من أنه لم يكن لديه رغبة كبيرة في الدعاية، إلا أنه أصبح أحد أقطاب التكنولوجيا البارزين في الثمانينيات وأوائل التسعينيات كمؤسس لشركة Autodesk Inc.، التي وُصفت ذات مرة بأنها “ثيوقراطية المتسللين”، والتي نمت لتصبح سادس أكبر شركة برامج كمبيوتر شخصي. الشركة في العالم.

وفي عام 1982، قام بجمع 15 شخصًا من رواد البرمجة الآخرين لتشكيل شركة Autodesk. كان المنتج الأصلي للشركة عبارة عن برنامج أتمتة مكتبي يحمل نفس الاسم، ولكنه كان منتجًا برمجيًا مختلفًا قدمته الشركة في نفس العام والذي من شأنه أن يرسل Autodesk إلى طبقة الستراتوسفير التقنية.

كان برنامج AutoCAD – اختصار “CAD” يعني التصميم بمساعدة الكمبيوتر – يعتمد على برنامج يسمى Interact أنشأه مايكل ريدل، وهو مؤسس شركة أخرى. بفضل مساهمات السيد ووكر وكذلك جريج لوتز، الذي كان أيضًا مؤسسًا، وبقية الفريق، سيستمر أوتوكاد في إحداث ثورة في الصناعات بما في ذلك الهندسة المعمارية والتصميم الجرافيكي والهندسة من خلال السماح لمحترفي التصميم بالتخلص من أقلام الرصاص والورق. وعرض إبداعاتهم على الشاشة باستخدام جهاز كمبيوتر شخصي غير مكلف.

وكتب روبيندر تارا، المدير التنفيذي للبرمجيات في كاليفورنيا، في تكريم للسيد ووكر على موقع Engineering.com: “يعود الفضل إليه في ثورة التصميم الثانية”. كانت “ثورة التصميم الأولى”، كما أسماها السيد تارا، هي إنشاء برامج التصميم بمساعدة الكمبيوتر (CAD) السابقة التي كانت تعمل على حواسيب كبيرة باهظة الثمن أو أجهزة كمبيوتر صغيرة. لكنه كتب أنه مع برنامج أوتوكاد، الذي “ظهر على الساحة في عام 1982، بعد ظهور جهاز كمبيوتر IBM الشخصي، بدأ الكمبيوتر بالفعل في الوفاء بالوعد”.

على الرغم من التقدم التكنولوجي الذي حققه برنامج أوتوكاد، لم يكن السيد ووكر متأكدًا في البداية من الإمكانات التجارية للمنتج بسبب مجموعة المستخدمين المحدودة على ما يبدو. وقال في مقابلة عام 2008 نشرها موقع “من خلال الواجهة”: “أعني، ما عليك سوى مقارنة عدد المهندسين المعماريين بعدد الأشخاص الذين يكتبون المستندات”.

وقال السيد ووكر: «كان لدينا نفس الرأي الذي كان لدى بقية الصناعة، وهو أنه منتج متخصص».

وسرعان ما تبددت شكوكه عندما قدمت الشركة البرنامج في معرض كومديكس التجاري التكنولوجي في لاس فيغاس عام 1982 وسط استجابة حماسية. قال السيد ووكر: «منذ يوم افتتاح هذا المعرض حتى يوم اختتامه، كانت المقصورة مزدحمة تمامًا؛ لا يمكنك الدخول إلى هناك. كانت هناك طوابير من الناس ينتظرون رؤيته.”

ولد جون والاس ووكر في 16 مايو 1949 في بالتيمور، وهو الابن الأكبر لولدين ويليام ووكر، جراح، وبيرثا (بيلي) ووكر، ممرضة جراحية.

رفض اتباع تقاليد العائلة وممارسة مهنة الطب، والتحق بجامعة كيس ويسترن ريسيرف في كليفلاند، حيث درس علم الفلك في البداية.

ولكن بمجرد أن بدأ العمل في مركز الحوسبة بالجامعة، أصبح مساره واضحًا. بعد فترة وجيزة من تخرجه بدرجة البكالوريوس في الهندسة الكهربائية، التقى بزوجته المستقبلية روكسي سمايل. تزوج الزوجان في عام 1973 وسرعان ما توجها إلى كاليفورنيا، حيث عُرض على السيد ووكر وظيفة في شركة لخدمات الكمبيوتر، واستقر في فوستر سيتي، جنوب سان فرانسيسكو.

أحدث السيد ووكر، وهو من الجيل الأول من القراصنة، ضجة كبيرة في عام 1975 من خلال إنشاء نسخة ذاتية التكرار من لعبة كمبيوتر على طراز 20 سؤالًا تسمى Animal، مصممة لأجهزة الكمبيوتر المركزية العملاقة Univac، جنبًا إلى جنب مع برنامج مصاحب، Pervade، لنشرها.

وبينما كان المبرمجون في جميع أنحاء البلاد يوزعون نسخًا من لعبته على أشرطة مغناطيسية، وهي الطريقة الوحيدة الممكنة في أيام ما قبل الإنترنت، سرعان ما “انتشرت إلى أدلة أكثر حماية على التوالي فيما يسمى اليوم “هجوم حصان طروادة الكلاسيكي”. وكتب ووكر في ذكرى عام 1996 على موقعه. “في عام 1975، عندما فكرت في الأمر، وصفتها بأنها فكرة رائعة”.

وبعد مرور عام، تذوق طعم ريادة الأعمال عندما أسس شركة تسمى Marinchip Systems، مبنية حول لوحة دوائر صممها والتي تعتمد على المعالج الدقيق Texas Instruments TMS9900.

ولكن مع شركة Autodesk صعد إلى الدرجات العليا في الصناعة. كان مقرها في الأصل في سوساليتو، كاليفورنيا، في منطقة الخليج، ثم تطورت لتصبح شركة تبلغ قيمتها مليارات الدولارات وتضم آلاف الموظفين.

لقد وضع السيد ووكر ذو الشخصية المميزة بصمته على شركة لم تكن ذات روح مؤسسية. وصفت مقالة نشرت عام 1992 في صحيفة نيويورك تايمز شركة أوتوديسك تحت قيادة السيد ووكر بأنها “عصابة من كبار المبرمجين في مجال الثقافة المضادة” الذين “أخذوا كلابهم إلى العمل وحاولوا التوصل إلى إجماع حول الإستراتيجية من خلال مذكرات لا نهاية لها مرسلة عبر البريد الإلكتروني”. (في تلك الأيام، كان البريد الإلكتروني لا يزال أمرًا جديدًا في عالم الأعمال).

في نفس العام، أجرت صحيفة وول ستريت جورنال مقابلة نادرة مع “العبقري المؤسس” لشركة أوتوديسك. وأشار المقال الناتج إلى مراوغاته، بما في ذلك حقيقة أنه لم يسمح للشركة بتوزيع صورته بأي شكل من الأشكال. وأشار المراسل إلى أنه كان يتصرف بطريقة شائكة أثناء المقابلة، وأصر على أن يتم إجراؤها أمام كاميرا فيديو، وناقش كل سؤال وطالب بحقوق الطبع والنشر للمحادثة.

بحلول تلك المرحلة، لم يعد السيد ووكر يدير الشركة. بعد أن تولى قيادة الشركة من شركة ناشئة شجاعة إلى شركة قوية في وادي السيليكون، أصبح يشعر بالضجر من الإدارة اليومية وتنحى عن منصب الرئيس التنفيذي في عام 1986، بعد عام من طرح الشركة للاكتتاب العام. انتقل إلى سويسرا في عام 1991، حيث واصل العمل في الشركة كمبرمج في قسم البحث والتطوير المتقدم لديها، حتى عام 1994.

وبالإضافة إلى زوجته، فقد ترك وراءه شقيقه بيل ووكر.

خارج عالم الشركات، يكتب السيد ووكر مقالات عن كل ما يتعلق بالتكنولوجيا لصالح Fourmilab، بالإضافة إلى نشر قصص الخيال العلمي الأصلية، ووصفات بأسماء مثل “Hackeroni and Cheese” وكتاب بعنوان “The Hacker’s Diet: How to Lose”. الوزن والشعر من خلال الإجهاد وسوء التغذية.

أما بالنسبة للحياة في الدرجات العليا في صناعة التكنولوجيا، فقد أظهر القليل من الحنين إلى الماضي.

“في عام 1977، كان هذا العمل هزار“،” كتب السيد ووكر تاريخًا طويلًا لشركة Autodesk ونشره على موقعه. “كان البائعون والمشترون من أهم خبراء التكنولوجيا مثلنا، وكان الجميع يتحدثون نفس اللغة وكانوا يعرفون ما يحدث.

وأضاف: “اليوم، تتم إدارة صناعة الحواسيب الصغيرة من قبل أنواع من المديرين المتوسطين الذين يعرفون الكثير عن بيانات الربح والخسارة أكثر بكثير مما يعرفون تنظيم ذاكرة الوصول العشوائي.”



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى