الفضاء والكون

وفاة توماس ستافورد، 93 عاماً، قائد أول مهمة فضائية أمريكية سوفييتية

[ad_1]

توفي يوم الاثنين توماس بي ستافورد، رائد الفضاء الذي كان رائدا في التعاون في مجال الفضاء عندما تولى قيادة الكبسولة الأمريكية التي ارتبطت بسفينة فضاء سوفيتية في يوليو/تموز 1975، في ساتلايت بيتش بولاية فلوريدا عن عمر يناهز 93 عاما.

وأكدت زوجته ليندا وفاته في دار للمسنين. وقالت إنه تم تشخيص إصابته بسرطان الكبد مؤخرًا.

طار الجنرال ستافورد أربع مرات في الفضاء ودار على مسافة تسعة أميال من سطح القمر في المهمة التي سبقت المشي على سطح القمر لنيل أرمسترونج وباز ألدرين في يوليو 1969، محققًا سعي الرئيس جون كينيدي للتفوق على الاتحاد السوفيتي في سباق الفضاء. .

ولكن عندما طار الجنرال ستافورد مع رائدي الفضاء المدنيين دونالد ك. سلايتون، المعروف باسم ديك، وفانس د. براند في كبسولة أبولو التي التحمت بمركبة سويوز التابعة للاتحاد السوفييتي على ارتفاع 140 ميلاً تقريبًا فوق الأرض، نظر إلى ما هو أبعد من منافسات الفضاء الخارجي. القوى العالمية.

سوف تستمر الحرب الباردة حتى انهيار الاتحاد السوفييتي في عام 1991، ولكن كما اقترح الجنرال ستافورد، فإن مستقبل الفضاء يكمن في مهمات بطواقم دولية.

في عام 1959، عندما اختارت وكالة ناسا أول مجموعة مكونة من سبعة رواد فضاء لمشروعها ميركوري في السباق الأمريكي لوضع رجل على سطح القمر، كان الجنرال ستافورد، وهو رجل نحيف يبلغ طوله 6 أقدام من أوكلاهوما وكان آنذاك ضابطًا صغيرًا في القوات الجوية، ضمن قائمة الاختيار. قائمة. لقد كان طيارًا اختباريًا ومدربًا، وتخرج من أكاديمية الخدمة، وكان يتمتع بموهبة علمية. لكنه كان بطول بوصة واحدة جدًا بالنسبة لكبسولات ميركوري.

التحق بما أصبح فيما بعد كلية هارفارد للأعمال في سبتمبر 1962. ولكن في عيد ميلاده الثاني والثلاثين، بعد ثلاثة أيام من وصوله إلى كامبريدج، عُرض عليه مكان في برنامج جيميني التابع لوكالة ناسا، حيث يمكنه استيعاب الكبسولات الأكبر حجمًا التي سيتم إطلاقها قريبًا. لقد وضع جامعة هارفارد خلفه.

لقد طار مرتين لبرنامج جيميني وأصبح خبيرًا في الالتقاء، وهو ربط مركبتين فضائيتين مطلوبتين لرحلة إلى القمر. دار حول القمر في مركبة قمرية مكونة من رجلين في مايو 1969، لاستكشاف موقع هبوط أبولو 11.

وبعد ست سنوات، عندما لحقت كبسولة أبولو التابعة للجنرال ستافورد بمركبة سويوز التي أطلقها الاتحاد السوفييتي، واقتربت المركبتان الفضائيتان في مدارين متجاورين، اتصل برواد الفضاء السوفييت عبر الراديو وقال باللغة الروسية: “لقد تمكنا من الالتقاط”. أجاب العقيد ليونوف باللغة الإنجليزية: “أحسنت يا توم، لقد كان عرضًا جيدًا”.

وبعد أكثر من ثلاث ساعات، زحف الجنرال ستافورد والسيد سلايتون إلى سويوز من خلال وحدة ربط بينما بقي السيد براند في أبولو لمراقبة أنظمتها. قدم الجنرال ستافورد للسوفييت خمسة أعلام أمريكية صغيرة. ورد الروس بهدايا تضمنت رسمًا تخطيطيًا للأمريكيين الثلاثة رسمه العقيد ليونوف، وهو فنان هاوٍ.

أرسل الزعيم السوفييتي، ليونيد بريجنيف، تمنياته الطيبة في رسالة نقلها مسؤولو الفضاء السوفييت، وتحدث الرئيس جيرالد ر. فورد إلى الطاقم عبر الهاتف. على مدار الـ 44 ساعة التالية، تناوب رواد الفضاء الخمسة على الزيارة مع بعضهم البعض، وإجراء تجارب علمية وعقد مؤتمر صحفي مشترك قبل الانفصال.

وبعد تسعة أيام في الفضاء، هبطت مركبة أبولو الفضائية، التي انطلقت من كيب كانافيرال في فلوريدا، على بعد 330 ميلاً شمال غرب هاواي، وكانت على وجه التحديد تقريبًا. لكن سوء استخدام رواد الفضاء للمفاتيح أثناء الهبوط سمح لغاز ضار بالدخول إلى حجرتهم، مما أثر على رئتي أفراد الطاقم الثلاثة وأدى إلى دخولهم المستشفى لفترة وجيزة عند الهبوط. وقال السيد براند إنه المسؤول عن الحادث، لكن الجنرال ستافورد قال إن الطاقم يتحمل مسؤولية جماعية.

وكان ذلك بمثابة حاشية للمهمة التي أثارت إعجاب الأميركيين والروس على حد سواء. عندما زار الجنرال ستافورد وزملاؤه رواد الفضاء الاتحاد السوفييتي في سبتمبر 1975 كضيوف على نظرائهم الروس، تم الترحيب بهم بالهتافات في الشوارع وقاموا بالتوقيع على التوقيعات.

ولد توماس باتن ستافورد في 17 سبتمبر 1930 في ويذرفورد بولاية أوكلاهوما غرب مدينة أوكلاهوما. كان والده توماس سابرت ستافورد طبيب أسنان. انتقلت والدته، ماري إلين (باتن) ستافورد، إلى أوكلاهوما عندما كانت طفلة في عربة عائلتها المغطاة.

تخرج في عام 1952 من الأكاديمية البحرية للولايات المتحدة، حيث قال ذات مرة لمجلة لايف: “لقد وقفت بالقرب من القمة في جميع المواد الهندسية، وفي كل شيء تقريبًا باستثناء السلوك”.

تم تكليفه بالقوات الجوية، وطار بطائرات مقاتلة ثم التحق بمدرسة اختبار الطيران التجريبي في قاعدة إدواردز الجوية في كاليفورنيا. بعد تخرجه في عام 1959، أصبح رئيسًا لفرع الأداء في مدرسة طياري أبحاث الفضاء الجوي في إدواردز وكتب كتيبات لطياري اختبار القوات الجوية.

كانت أول رحلة فضائية للجنرال ستافورد في ديسمبر 1965 عندما قاد مركبة جيميني 6، بصفته رائدًا في القوات الجوية، بقيادة النقيب والتر إم شيرا جونيور من البحرية. أثناء دورانها على ارتفاع 185 ميلاً فوق الأرض، اقتربت جيميني 6 من كبسولة جيميني 7 على بعد قدم واحد، وهي تحمل القائد. جيمس أ. لوفيل جونيور من البحرية والمقدم فرانك بورمان من القوات الجوية، وتم إطلاقها قبل ساعات قليلة من مغادرة جيميني 6 منصة هبوطها.

كانت تلك المهمة بمثابة الالتقاء الأول لمركبتين فضائيتين مأهولتين، وهو نوع من المناورة التي كان لا بد من تحسينها حتى تتمكن وحدة قمرية من النزول إلى القمر من وحدة القيادة، التي ظلت في المدار، ثم الارتباط بها في رحلة العودة إلى المنزل.

عاد الجنرال ستافورد إلى الفضاء في يونيو 1966 كقائد لمركبة جيميني 9، وحلّق مع النقيب يوجين أ. سيرنان من البحرية. تم تعيينهم في البداية كطاقم احتياطي، ولكنهم تدخلوا عندما قُتل إليوت سي وتشارلز باسيت، رائدا الفضاء المكلفان بالمهمة، في حادث تحطم طائرة تدريب. نفذ الجوزاء 9 ثلاثة أشكال مختلفة من الالتقاء مع مركبة مستهدفة بدون طيار تم إطلاقها مسبقًا.

في مهمة أبولو 10 في مايو 1969، طار الجنرال ستافورد في مدار حول القمر مع القائد سيرنان في وحدتهم القمرية، المسماة تشارلي براون، بينما ظل النقيب جون دبليو يونغ من البحرية في المدار في كبسولتهم الفضائية، سنوبي، في انتظار عودتهم. استكشفت تلك الرحلة موقع هبوط محتمل في بحر الهدوء لمركبة أبولو 11، وكانت أول رحلة تبث صورًا تلفزيونية ملونة حية من الفضاء.

وتولى الجنرال ستافورد، الذي حصل على نجمه الأول عام 1972، مناصب إدارية كبرى في وكالة ناسا بعد رحلة أبولو 10، ثم عاد في مهمته الفضائية الرابعة في مشروع اختبار أبولو-سويوز وتمت ترقيته إلى رتبة لواء.

غادر وكالة ناسا لقيادة مركز اختبار الطيران التابع للقوات الجوية في إدواردز في عام 1975، وفي عام 1978 تمت ترقيته إلى رتبة فريق في الجيش وعُين نائبًا لرئيس الأركان للبحث والتطوير في القوات الجوية. تقاعد في نوفمبر 1979 وأصبح مستشار طيران.

افتتح متحف ستافورد للطيران والفضاء، التابع لمؤسسة سميثسونيان، في مسقط رأسه، ويذرفورد، بعد عامين.

تبنى الجنرال ستافورد وزوجته، ليندا آن (ديشمان) ستافورد، ولدين، مايكل وستاس، من دار للأيتام الروسية في عام 2004 بمساعدة العقيد ليونوف، الذي كان شاهدًا على شخصية الزوجين.

بالإضافة إلى زوجته، نجا السيد ستافورد من مايكل وستاس. ابنتاه ديون وكارين ستافورد، وكلاهما من زواجه الأول من فاي شوميكر، والذي انتهى بالطلاق؛ ابنة الزوجة كاسي بيرس. ربيب مارك هيل. حفيدان؛ أربعة أحفاد. وخمسة من أبناء الأحفاد.

بينما كان أولاد عائلة ستافورد يتأقلمون مع الحياة في الولايات المتحدة خلال الأشهر الأولى لهم في أوكلاهوما، عندما كان عمرهم 13 و9 سنوات، فكر الجنرال ستافورد في صداقته المستمرة مع العقيد ليونوف وكيف تغير العالم منذ مغامرتهم الرائدة.

وقال لصحيفة أوكلاهومان في عام 2004: “لقد ظللنا على اتصال وثيق على مر السنين. ونتحدث كثيرًا. ونتحدث كثيرًا”. لقد كان شيوعياً كبيراً في الأيام الخوالي. وهو الآن مصرفي استثماري.

عندما توفي العقيد ليونوف عن عمر يناهز 85 عامًا في عام 2019، تحدث الجنرال ستافورد باللغة الروسية في الجنازة التي أقيمت في إحدى ضواحي موسكو. ووصف العقيد ليونوف بأنه “زميلي وصديقي” وقال: “أليكسي، لن ننساك أبدًا”.

أليكس تروب ساهمت في التقارير.

[ad_2]

المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى