اقتصاد

وافقت NCAA على دفع أجور اللاعبين. لن نسميهم موظفين.


كانت النتيجة المباشرة من التسوية التاريخية البالغة 2.8 مليار دولار التي قبلتها الرابطة الوطنية لرياضة الجامعات والمؤتمرات الرياضية الكبرى يوم الخميس هي أنها تتعارض مباشرة مع قلب نموذج الهواة الذي تعتز به المنظمة: يمكن للمدارس الآن أن تدفع لرياضيها مباشرة.

ولكن هناك مبدأ أساسي آخر لا يزال على حاله، ومن المرجح أن يكون الحفاظ عليه أولوية بالنسبة للرابطة الوطنية لرياضة الجامعات: وهو أن اللاعبين الذين يتقاضون أجورهم من الجامعات لا يتم توظيفهم من قبلها، وبالتالي لا يحق لهم المساومة الجماعية.

وقال جون آي جينكينز، رئيس جامعة نوتردام، في بيان عندما تم الإعلان عن الاتفاقية، إن الكونجرس يجب أن “يثبت أن رياضيينا ليسوا موظفين، بل طلاب يسعون للحصول على شهادات جامعية”.

إنها محاولة NCAA لإنقاذ آخر بقايا نموذج الهواة، الذي منع لعقود من الزمن الرياضيين الجامعيين من الحصول على رواتبهم من المدارس أو أي شخص آخر دون المخاطرة بأهليتهم. وقد تعرض هذا الموقف لتدقيق قانوني وسياسي أكبر في السنوات الأخيرة، مما أدى إلى التسوية، التي لا تزال تتطلب موافقة القاضي.

في ظاهرها، قد تبدو الحجة غريبة. على مدى العقد الماضي، أجبر الضغط العام وسلسلة من أحكام المحكمة -ناهيك عن حقيقة أن ألعاب القوى الجامعية تولد مليارات الدولارات من الإيرادات السنوية وأن الرياضيين لم يحصلوا على أي منها- أجبرت الرابطة الوطنية لرياضة الجامعات على كشف القيود المفروضة على تعويضات اللاعبين. قانون ولاية كاليفورنيا الذي جعل من غير القانوني منع الرياضيين الجامعيين من الحصول على الاسم والصورة والترخيص، أو صفقات NIL، مهدت الطريق أمام الرياضيين للحصول على تعويضات، حيث يحصل بعضهم على سبعة أرقام سنويًا.

وفي الوقت نفسه، أصبحت الرياضات الجامعية مؤسسة وطنية على نحو متزايد. لقد تم طرح المنافسات والتقاليد الإقليمية جانبًا حيث قامت المدارس بتغيير ولاءاتها للمؤتمرات سعياً وراء أموال التلفزيون. يمكن الآن أن تمتد المؤتمرات الفردية من بالو ألتو، كاليفورنيا، إلى تشستنت هيل، ماساشوستس، مما يعني أن العديد من الرياضيين في مجموعة متنوعة من الألعاب الرياضية يقضون وقتًا أطول في السفر لحضور المباريات ووقتًا أقل في الحرم الجامعي.

وقال آدم هوفر، مدير سياسة الضرائب الانتقائية في مؤسسة الضرائب وأستاذ الاقتصاد السابق في جامعة ويسكونسن لاكروس: “لا أعرف كيف لا يمكن وصفهم بالموظفين في هذه المرحلة”. “ستبدو الرابطة الوطنية لرياضة الجامعات وكأنها دوري محترف أكثر فأكثر من أي وقت مضى.”

لكن الموقف يتناسب مع موقف الرابطة الوطنية لرياضة الجامعات (NCAA) طويل الأمد بأن تصنيف الرياضيين كموظفين هو بمثابة ناقوس الموت المحتمل للرياضات الجامعية. وفي فبراير/شباط، قال رئيس المنظمة، تشارلي بيكر، إن الكونجرس يحتاج إلى سن تشريع لحماية “95 بالمائة” من الرياضيين الجامعيين الذين قال إنهم سيتضررون من جراء الحكم الذي يعترف بهم كموظفين. وقال إن العديد من الجامعات، تلك التي تقع خارج ما يسمى بمؤتمرات القوة، خسرت أموالًا بالفعل على ألعاب القوى، وأن إنفاق المزيد لدفع أجور اللاعبين قد يؤدي بالبعض إلى استبعاد الفرق.

لا يزال هناك الكثير غير واضح بشأن التسوية، التي نشأت عن دعوى قضائية لمكافحة الاحتكار. وإذا وافق قاض فيدرالي في كاليفورنيا على ذلك، فسوف تقرر المدارس كيفية تقسيم الإيرادات التي خصصتها لمشاركتها مع الرياضيين، بما يصل إلى 20 مليون دولار.

من خلال التسوية، تعتمد NCAA على الحصول على إعفاء من الكونجرس لمكافحة الاحتكار، والذي من شأنه أن يحميها من المزيد من الدعاوى القضائية بشأن التعويضات التي يقال إنها ستضر بقدرتها على وضع قواعدها الخاصة. في السنوات الأخيرة، أنفقت المنظمة الملايين للضغط على الحكومة لإنشاء إعفاء لمكافحة الاحتكار مماثل للإعفاء الذي تتمتع به لعبة البيسبول الاحترافية.

وقال ويليام دبليو بيري الثالث، أستاذ القانون في جامعة ميسيسيبي الذي درس مسألة تعويضات اللاعبين في ألعاب القوى الجامعية، إن التسوية هي أيضًا محاولة من الرابطة الوطنية لرياضة الجامعات للحد من المبلغ المالي الذي يتعين على مؤسساتها دفعه للرياضيين. وبموجب الصيغة التي وضعها المدعون في القضية، ستدفع التسوية للاعبين حوالي 22% من الإيرادات المستقبلية. وأشار السيد بيري إلى أن هذا المبلغ أقل بكثير من الأسهم المدفوعة للاعبين في الدوريات الاحترافية مثل الدوري الوطني لكرة القدم والاتحاد الوطني لكرة السلة.

وقال بيري: «ما فعلوه بالتسوية هو أنهم قالوا: سنتقاسم بعض الإيرادات معك»، مضيفًا أن الخسارة في المحكمة كان من الممكن أن تحول المزيد من الأموال إلى الشركة. اللاعبين وكانوا مدمرين ماليًا للرابطة الوطنية لرياضة الجامعات

في أعقاب بدل NIL، سعى الرياضيون إلى المساومة الجماعية. في فبراير/شباط، حكم قاض اتحادي في بوسطن بأن اللاعبين في فريق كرة السلة للرجال في دارتموث لهم الحق في الانضمام إلى النقابات وينبغي اعتبارهم موظفين. دارتموث تستأنف القرار. في جامعة جنوب كاليفورنيا، يسعى لاعبو كرة القدم وكرة السلة للحصول على الحق في الانضمام إلى النقابات وتصنيفهم كموظفين. ومن الممكن أن تعزز التسوية تلك الحجج.

قال ماثيو ميتن، أستاذ القانون في جامعة ماركيت والمدير التنفيذي للمعهد الوطني لقانون الرياضة: “إحدى السمات المميزة للتوظيف هي أنك تحصل على أجر مقابل خدماتك”.

لكن التسوية، في حد ذاتها، من غير المرجح أن تؤدي إلى دفع كاسح نحو الانضمام إلى النقابات في ألعاب القوى الجامعية. دارتموث هي مدرسة خاصة صغيرة في نيو هامبشاير، لديها قوانين مواتية للانضمام إلى النقابات. العديد من القوى الكبرى في كرة القدم، مثل جامعة ألاباما وجامعة جورجيا، تقع في ولايات تتمتع بالحق في العمل، حيث تواجه الجهود النقابية حواجز قانونية وسياسية صارمة.

وقد يكون التعويض دون الانضمام إلى النقابات هو الطريق المفضل لبعض الرياضيين في أكبر المدارس المدرة للدخل.

قال السيد ميتن، في إشارة إلى مؤتمرات ساحل المحيط الأطلسي، وBig Ten، وBig 12، والجنوب الشرقي: “أعتقد أنه من غير المرجح أن يرغب الرياضيون في مدارس Power Four في الانضمام إلى النقابات”.

لكن الرابطة الوطنية لرياضة الجامعات تواجه تغييرًا جذريًا، حتى لو لم يُطلق على الرياضيين اسم الموظفين.

وقال هوفر: “حقيقة أنه من المرجح أن يُطلب من المدارس أن تدفع لهؤلاء اللاعبين تعني أن نموذج الأعمال الحالي يجب أن يتغير”.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى