الفضاء والكون

هناك أشباح عالية فوقنا، بألوان تأتي من الفضاء


في يونيو 2019، ذهب العلماء في إسبانيا للبحث عن أشباح تطارد السماء فوق البحر الأبيض المتوسط. لم يتم اكتشاف هذه الخصلات ذات اللون الأخضر، التي تتراقص فوق البرق الأحمر الوردي، على ارتفاعات عالية للغاية أثناء العواصف الرعدية، إلا في شهر مايو من ذلك العام. ماذا كانوا؟ الطريقة الوحيدة لمعرفة ذلك هي التقاط واحدة.

ولكن هذا من شأنه أن يكون مهمة مزعجة. تمت تسمية هذه الأشباح على نحو مناسب: فمن الصعب رؤيتها بالعين المجردة وتظهر بمجرد نبضة قلب على بعد عشرات الأميال فوق سطح الأرض.

وقالت ماريا باساس فارو، الباحثة في معهد الفيزياء الفلكية في الأندلس بإسبانيا: “إن رؤية الشبح أمر صعب حقًا”.

ولكن في 21 سبتمبر 2019، تمكنوا أخيرًا من التقاط واحدة باستخدام كاميرا متخصصة: روح خضراء تومض عند تاج دوامة من البرق الفوشيا على شكل قنديل البحر على ارتفاع 50 ميلًا فوق سطح البحر. وبعد فك تشابك الأطوال الموجية المختلفة للضوء المنبعث من الشبح، كشف العلماء عن تركيبته العنصرية.

وفي دراسة نشرت يوم الثلاثاء في مجلة Nature Communications، كشفت الدكتورة باساس فارو وزملاؤها أن بشرة الشبح الزمردية الشاحبة جاءت جزئيًا من الأكسجين المتحمس، على غرار التوهج الأخضر للشفق القطبي؛ يلعب النيتروجين دورًا أيضًا.

لكن المساهم الرئيسي كان عنصرًا آخر: الحديد. وكانت تلك مفاجأة لأن المعدن تم تسليمه في النهاية من الفضاء.

إن الفهم الأفضل للأشباح والكيانات الأخرى مثل البرق سريعة الزوال يمكن أن يساعد العلماء على تفسير الكيمياء والفيزياء التي يصعب تحليلها للغلاف الجوي العلوي للأرض.

وقال الدكتور باساس فارو: “هناك طبقات من المعادن تتراقص” داخل العواصف الرعدية وفوقها.

الأشباح هي نوع من الأحداث المضيئة العابرة، أو TLE، والتي وصفها العلماء لأول مرة في عام 1989. يمكن أن تشمل TLEs نفاثات زرقاء، تنطلق لأعلى من سحب العواصف الرعدية، بالإضافة إلى البرق في الغلاف الجوي العلوي ذو اللون القرمزي الذي يمكن أن يأتي في أشكال عديدة. كالجزر وقنديل البحر، ويُعرف بالسبرايت.

وقال الدكتور باساس فارو إن صرع الفص الصدغي “يشبه الألعاب النارية”. ولا يُعرف عنها سوى القليل، وخاصة الأشباح، التي شوهد أولها فوق عاصفة شبحية فوق أوكلاهوما في مايو/أيار 2019.

لالتقاط شبحهم، وجه فريقها كاميرا طيفية ـ يمكنها استخدام الضوء للتأكد من الكيمياء ـ إلى الغلاف الجوي العلوي من موقع مراقبة في كاستيلجالي بإسبانيا. كل ما يمكنهم فعله هو انتظار ظهور العواصف الرعدية للعفاريت، وعقد أصابعهم على أمل أن يتم تزيين شبح واحد على الأقل لفترة وجيزة بشبح، وأن تكون الكاميرا الخاصة بهم موجهة إلى المكان الصحيح.

وفي نهاية المطاف، وجدوا واحدًا يرفرف على كائن قنديل البحر.

قال الدكتور باساس فارو: “لقد كانت مسألة حظ”.

كان هذا المحرك مدعومًا إلى حد كبير بالحديد الموجود خارج كوكب الأرض، وليس بالأكسجين الجوي. وكشفت الكاميرا أيضًا عن وجود النيكل والصوديوم والسيليكون. حتى أن الحساء الكيميائي المعقد المسؤول عن هذا الشبح أضاف مسحة صفراء برتقالية إلى توهجه الأخضر.

غالبًا ما تأتي كل هذه العناصر من النيازك الدقيقة وجزيئات الغبار الموجودة في الفضاء السحيق والتي تغوص بشكل مستمر تقريبًا في الغلاف الجوي العلوي. وهذا يعني أنه يمكن النظر إلى الأشباح بشكل فعال على أنهم زوار بين الكواكب.

ومع ذلك، قال بعض الباحثين إنه لا ينبغي استخلاص الكثير من الاستنتاجات من نتائج الدراسة الجديدة.

قال كريس فاجاسكي، باحث البرق في جامعة ويسكونسن ماديسون والذي لم يشارك في العمل الجديد: “إن الآثار المعدنية مثيرة للاهتمام، لكنني سأحذر من أن هذا كان مجرد حدث واحد”. وأضاف أنه لمعرفة ما إذا كانت جميع الأشباح عبارة عن أشباح تعمل بالحديد، “سيكون من الجميل رؤية النتائج من أشباح متعددة”.

ليس لديه شك في أن البحث عن الأشباح، وغيرها من TLEs، سوف يستمر – إلى حد كبير لأن هذه الأشباح خادعة بطبيعتها.

قال الدكتور فاجاسكي: “إنه أمر لا يصدق حقًا أن نعتقد أن هناك الكثير مما يحدث أثناء العاصفة الرعدية أكثر مما يمكنك رؤيته أو سماعه”.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى