أخبار العالم

نظام التقاعد في أمريكا متواضع. يريد رئيس مجلس النواب الجديد أن يجعل الأمر فظيعًا تمامًا


في أيام دراستي، كانت الدرجة “C” بمثابة شهادة على متوسط ​​الرتبة. هذه هي الطريقة الصحيحة للتفكير في بطاقة الأداء الأخيرة التي سجل فيها نظام التقاعد في الولايات المتحدة درجة C+ ناقصة بشكل غير مبرر.

وهذا التصنيف يضع الولايات المتحدة خلف هولندا، وأيسلندا، وإسرائيل (جميعها ممتاز)؛ وأستراليا وبلجيكا وبريطانيا وكندا وفنلندا وألمانيا وأيرلندا ونيوزيلندا والنرويج والبرتغال والسويد وسويسرا (جميعها حاصلة على درجة B أو B+). إذا كنت تبحث عن حق التفاخر، فقد تعادلت الولايات المتحدة مع فرنسا.

وتأتي هذه النتائج من شركة ميرسر لاستشارات الأعمال، والتي صنفت 47 نظاما وطنيا للمعاشات التقاعدية لمؤشرها العالمي للمعاشات التقاعدية وفقا لمعايير مثل الكفاية، والاستدامة (بما في ذلك موثوقية التمويل)، والنزاهة (مثل تنظيم مقدمي معاشات التقاعد الخاصة).

وتضمن أنظمة التقاعد الأفضل في مختلف أنحاء العالم أن جميع العاملين يدخرون من أجل تقاعدهم. ولا ينبغي أن تكون المنفعة مقتصرة على شريحة من القوى العاملة.

ديفيد نوكس، ميرسر

قد تكون درجة C+ جيدة بما يكفي لطالب كسول ليتمكن من الحصول على شهادة جامعية، ولكن بالنسبة لأغنى دولة في العالم ذات الاقتصاد الصناعي الأكثر نشاطًا وتنوعًا، قد تكون أيضًا درجة F.

ومن بين عيوب النظام الأمريكي التي حددها فريق ميرسر هو أنه يترك عددًا كبيرًا جدًا من العمال في البرد، بما في ذلك العمال المؤقتين والموظفين ذوي الياقات الزرقاء من ذوي الدخل المنخفض.

وذلك لأن الولايات المتحدة، على عكس بعض الدول ذات الدرجات الأعلى، لا تلزم أصحاب العمل بتوفير مزايا التقاعد لجميع العمال. وقال ميرسر أيضًا إن القواعد التي تسمح للعمال بالاستفادة من مدخراتهم التقاعدية مبكرًا متساهلة للغاية.

قال لي ديفيد نوكس، أحد كبار شركاء ميرسر والمؤلف الرئيسي لتقرير مؤشر معاشات التقاعد لهذا العام، عبر البريد الإلكتروني: “إن أنظمة التقاعد الأفضل في جميع أنحاء العالم تضمن أن جميع العمال يدخرون من أجل تقاعدهم”. “لا ينبغي أن تكون المنفعة مقتصرة على شريحة من القوى العاملة. وبالإضافة إلى ذلك، فإن الأنظمة الأفضل لا تسمح لأعضاء خطة التقاعد بالحصول على مزاياهم خلال سنوات عملهم. أي أن المزايا المتراكمة يتم الحفاظ عليها حتى التقاعد”.

كما يشعر خبراء التقاعد بالقلق من أن عبء الادخار للتقاعد يقع بشكل متزايد على عاتق العمال، بدلا من أن يتحمله أصحاب العمل.

وهذا هو حصاد التحول بين أصحاب العمل من معاشات التقاعد المحددة المزايا، والتي من خلالها يتحملون الجزء الأكبر من الاستثمار ومخاطر السوق، إلى خطط المساهمة المحددة على غرار 401 (ك)، حيث يتعرض العمال لتلك المخاطر.

تقول مارجريت فرانكلين، الرئيسة التنفيذية لمعهد المحللين الماليين المعتمدين، وهي منظمة من محترفي الاستثمار شاركت في رعاية التقرير: “عند التفكير في الطرق التي يمكن للنظام الأمريكي أن يتحسن بها، يجب علينا أولاً أن نأخذ في الاعتبار … المسؤولية الشخصية المتزايدة عن التخطيط للتقاعد في الولايات المتحدة”. العديد من الأفراد الذين يفتقرون إلى معاش تقاعدي مضمون، خارج الضمان الاجتماعي.

اقرأ أكثر: العمود: لقد كان اقتصاد بايدن بمثابة نعمة للناخبين من الطبقة العاملة. لماذا لا يعطوه الفضل؟

انخفض النظام الأمريكي قليلاً في درجاته العددية في مؤشر ميرسر، ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى انخفاض درجة نزاهته، على الرغم من أن ميرسر لم يحدد سبب الانخفاض. ولا تزال درجة الولايات المتحدة أعلى بشكل هامشي مما كانت عليه في أي من تقارير ميرسر السابقة التي يعود تاريخها إلى عام 2009، باستثناء العام الماضي. بشكل عام، احتلت الولايات المتحدة المرتبة 22 من بين 47 نظامًا في المؤشر.

ولكن إذا كنت تأمل أن تتحسن الأمور بالنسبة للمتقاعدين الأمريكيين في المستقبل القريب، فإن انضمام النائب مايك جونسون (جمهوري عن ولاية لوس أنجلوس) إلى منصب رئيس مجلس النواب يجب أن يجعلك تتوقف. يعد جونسون من المدافعين على المدى الطويل عن خفض مزايا الضمان الاجتماعي والرعاية الطبية من خلال تغييرات مثل رفع سن التقاعد والأهلية للبرامج.

كما دعا إلى التدقيق في تكلفة هذه البرامج من خلال “لجنة الديون المشتركة بين الحزبين” والتي من شأنها حتماً أن تضعها في مرجل خفض العجز إلى جانب الإنفاق الآخر. وبعد صعوده إلى كرسي المتحدث الأربعاء، جونسون على الفور وعد بإنشاء هذه اللوحة.

“علينا أن نعيد البلاد إلى مسارها الصحيح.. الآن نعلم أن هذه لن تكون مهمة سهلة، ويجب اتخاذ قرارات صعبة”.

إن ازدراء جونسون لمبادئ الضمان الاجتماعي والعواقب المترتبة على “الإصلاحات” المزعومة، وجهله لتاريخها، واضح للعيان.

هنا يعرض كل هذه الصفات في موجة مركزة من العفوية والبساطة خلال ظهوره في 19 يوليو 2022 على قناة C-SPAN:

وقال: “عندما تم إنشاء الضمان الاجتماعي في الستينيات، كان متوسط ​​العمر في منتصف السبعينيات”. “الآن يعيش الناس حتى عمر 100 عام بشكل روتيني. لذا فإن الأشخاص موجودون في البرنامج لعقود من الزمن، في حين أنه لم يتم تصميمه مطلقًا ليكونوا قادرين على القيام بذلك.

بعض الأشياء حول هذا. أولا وقبل كل شيء، تم إنشاء الضمان الاجتماعي في عام 1935، وليس في الستينيات. وحتى ذلك الحين، كان متوسط ​​العمر المتوقع في الولايات المتحدة لأي شخص يصل إلى سن 45 عاما أو أكثر أكثر من 70 عاما. وبالنسبة للأشخاص الذين تبلغ أعمارهم 65 عاما ــ أي أولئك الذين كانوا مؤهلين لبدء تحصيل الفوائد ــ كان متوسط ​​العمر المتوقع حوالي 78 عاما.

بعبارة أخرى، تم تنظيم الضمان الاجتماعي منذ البداية لاستيعاب المستفيدين الذين يعيشون في المتوسط ​​حتى سن السبعينيات، وقد أخبر السجل الديموغرافي واضعيه أن متوسط ​​العمر المتوقع سوف يستمر في الارتفاع. واليوم، يبلغ متوسط ​​العمر المتوقع لشخص يبلغ من العمر 65 عامًا حوالي 85 عامًا.

اقرأ أكثر: العمود: الضمان الاجتماعي صحي تمامًا، ولكن هناك طريقة واحدة سهلة لتحسينه

أما بالنسبة للأميركيين الذين يعيشون “بشكل روتيني” حتى سن المائة، فإن المرء يتساءل من أين كان بوسع جونسون أن يستخرج هذا التأكيد الخيالي. وفي عام 2021، كان هناك 89.739 معمرًا في الولايات المتحدة، من إجمالي عدد السكان البالغ 336 مليونًا. وهذا يصل إلى حوالي 2.5 جزء من المائة من السكان. يمكنك مناقشة ما إذا كان هذا كثيرًا أم قليلاً، ولكن بأي معيار من المعايير، فهو ليس “روتينيًا”.

ربما كان جونسون يستمد من سجل ولايته الأصلية، التي يبلغ عدد سكانها طويل العمر إلى حد غير عادي؟ للأسف لا. احتلت لويزيانا المرتبة 41 بين الولايات من حيث النسبة المئوية للأشخاص الذين تبلغ أعمارهم 100 عام (0.016٪) في عام 2019 – خلف نماذج الصحة العامة مثل ألاباما وميسيسيبي ووست فرجينيا.

وما قد يكون أكثر إثارة للقلق هو محاولة جونسون ربط إصلاحات الضمان الاجتماعي والرعاية الطبية بنظرته الاجتماعية لحقوق الإجهاض. خلال جلسة استماع للجنة القضائية بمجلس النواب (التاريخ لم يذكره مصدر المقطع، لجنة الديمقراطيين)، قال جونسون:

“أعطت قضية رو ضد وايد الغطاء الدستوري للقتل الاختياري للأطفال الذين لم يولدوا بعد في أمريكا…. أنت تفكر في آثار ذلك على الاقتصاد. نحن جميعًا نكافح من أجل تغطية أسس الضمان الاجتماعي والرعاية الطبية وكل ما تبقى. لو كان لدينا كل هؤلاء العمال الأصحاء في الاقتصاد، لما انقلبنا رأسًا على عقب ونسقط بهذه الطريقة.

وهو ليس المتعصب الأول لمناهضة الإجهاض الذي يستشهد بالتأثير الظاهري لحقوق المرأة الإنجابية على القوى العاملة في الولايات المتحدة كما لو كنا نعيش في ديستوبيا “حكاية خادمة”. لكن المرء معتاد على سماع هذا الهراء من هامش اليمين، وليس من أي شخص يصل إلى منصب جونسون الرفيع في الحكومة.

على العموم، فإن نهج جونسون في التعامل مع برامج شبكات الأمان الاجتماعي يأتي مباشرة من مكتبة أكاذيب الحزب الجمهوري حول الشؤون المالية للبرامج وتأثيرها على الميزانية الفيدرالية.

قال في ظهوره في شبكة C-SPAN في يوليو 2022: “الحقيقة هي أنهم يتجهون نحو الإفلاس”. “في غضون سنوات قليلة فقط، ينهار الضمان الاجتماعي. وكذلك الأمر بالنسبة لبرنامج Medicare وMedicaid وكل برامج الإنفاق الكبيرة هذه لأننا نغرق في الديون.

إن فكرة أن الضمان الاجتماعي والرعاية الطبية والمساعدات الطبية في طريقها إلى “الإفلاس” هي هراء جمهوري عادي. وكذلك هي فكرة أن الضمان الاجتماعي سوف ينهار في عدد من السنوات – حتى لو ظل الكونجرس مكتوف الأيدي، فسيظل البرنامج يتمتع بإيرادات كافية لتغطية ثلاثة أرباع المزايا المستحقة.

اقرأ أكثر: العمود: من يكذب بشأن خطط الحزب الجمهوري لخفض الضمان الاجتماعي؟ الحزب الجمهوري بالطبع

إن فكرة أن هذه البرامج هي المحرك للدين الفيدرالي هي أيضًا نقطة نقاش معيارية للحزب الجمهوري. والجزء الأكثر أهمية بكثير من عجز الميزانية الفيدرالية هو التخفيض الضريبي الفخم الذي قدمه حزب جونسون للشركات والأثرياء في عام 2017، وهو هبة بقيمة 1.5 تريليون دولار لم يتلق الاقتصاد الأمريكي منها أي مكاسب كبيرة.

وصوت جونسون لصالحه. كل خطابه حول “إنقاذ” البرامج الاجتماعية هو غطاء للتأكد من أن المستفيدين من تلك الهبة قادرون على الاحتفاظ بأموالهم.

وفي قياس سجل جونسون في 10 إجراءات تشريعية مهمة للمتقاعدين، منحه تحالف الأمريكيين المتقاعدين درجة 0% لعام 2022، و5% طوال حياته المهنية. لقد كان عضو مجلس الشيوخ أو الممثل الأقل نقاطًا من ولايته.

صوت جونسون ضد جميع الإجراءات العشرة، بما في ذلك الإجراء الذي يهدف إلى ضمان وصول الناخبين، وتوسيع المزايا الصحية للمحاربين القدامى، ومشروع قانون الإنفاق الفيدرالي الجامع للعام المالي 2022، وقانون الحد من التضخم، الذي يتضمن بندًا يسمح لبرنامج Medicare بالتفاوض على أسعار الأدوية وأسعار الأدوية. الحد الأقصى للإنفاق من الجيب على الأنسولين لأعضاء برنامج Medicare.

وقد حدد فريق ميرسر مجموعة من التحسينات التي من شأنها رفع درجة مؤشر النظام الأمريكي في المستقبل.

ومن بينها رفع الحد الأدنى للاستحقاقات للمتقاعدين من ذوي الدخل المنخفض. وهذه فكرة تبناها المدافعون عن الضمان الاجتماعي في الحزب الديمقراطي. على الجانب الجمهوري، يتم اقتراحه عادةً كجزء من مخطط من شأنه أن يحد من المزايا المقدمة للمتقاعدين ذوي الدخل المرتفع.

يوصي ميرسر أيضًا بتحسين حقوق الاستحقاق لجميع أعضاء خطة التقاعد وتحسين الحماية من التضخم – وهي سمة من سمات الضمان الاجتماعي، ولكن ليس في العديد من خطط التقاعد الخاصة أو الشركات.

ويفضل الخبراء أيضا اشتراط أن يتم أخذ جزء من أي استحقاقات تقاعدية كتدفق سنوي، الأمر الذي من شأنه أن يحد من تآكل الاستحقاقات المأخوذة كمبلغ إجمالي وربما يمنع فقدانها بسبب الاستثمارات غير الحكيمة، في حين يزيد من احتمال استمرار الاستحقاقات لفترة طويلة. حياة.

ولا ينبغي أن تكون أي من هذه التوصيات مستبعدة بالنسبة للمشرعين الأمريكيين الجادين في ضمان أمن التقاعد للعمال الأمريكيين. وميرسر محق في اعتقاده بأن النظام الأميركي يمكن تحسينه بشكل كبير ــ وخاصة إذا ابتعد المنظرون مثل رئيس مجلس النواب جونسون عن الطريق.

احصل على الأحدث من مايكل هيلتزيك
تعليق على الاقتصاد وأكثر من الفائز بجائزة بوليتزر.
أشركني.

ظهرت هذه القصة في الأصل في صحيفة لوس أنجلوس تايمز.





المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى