الفضاء والكون

ناسا تكشف عن الصور الأولى لعينات كويكب أوزوريس ريكس


تم الكشف يوم الأربعاء عن الجائزة الكبرى لمهمة مدتها سبع سنوات لاستعادة أجزاء من كويكب.

عرض مسؤولو ناسا في هيوستن صورًا لقطع من الصخور وجزيئات من غبار الفضاء المظلم تم إحضارها إلى الأرض من الكويكب بينو، ووصفوا الملاحظات العلمية الأولية حول المادة. وانتهت مهمة أوزوريس ريكس في سبتمبر عندما تم التخلص من كبسولة مليئة بالكويكب عبر الغلاف الجوي للأرض واستعادتها في صحراء يوتا.

وتم تحليل القطع الأولى من المواد التي تسربت خارج الحاوية باستخدام مجموعة متنوعة من التقنيات المعملية، مما أدى إلى الكشف عن النتائج الأولية فقط.

وجد العلماء جزيئات الماء محاصرة في معادن طينية، ومن الممكن أن تكون المياه القادمة من الكويكبات المشابهة لبينو قد ملأت محيطات الأرض.

“السبب في أن الأرض عالم صالح للسكن، وأن لدينا محيطات وبحيرات وأنهار وأمطار، هو أن هذه المعادن الطينية، مثل المعادن، مثل تلك التي نراها من بينو، هبطت على الأرض قبل أربعة مليارات سنة،” دانتي وقالت لوريتا، الباحثة الرئيسية في المهمة، خلال حدث أقامته وكالة ناسا يوم الأربعاء.

وتحتوي المواد أيضًا على الكبريت، وهو مفتاح العديد من التحولات الجيولوجية في الصخور. وقالت الدكتورة لوريتا، التي عرضت صوراً مجهرية وتصورات ثلاثية الأبعاد للمادة: “إنها تحدد مدى سرعة ذوبان الأشياء، كما أنها مهمة للغاية بالنسبة لعلم الأحياء”. كما عثر العلماء على المغنتيت، وهو معدن أكسيد الحديد الذي يمكن أن يلعب دورًا مهمًا كمحفز في التفاعلات الكيميائية العضوية.

وقالت الدكتورة لوريتا: «إننا نبحث في أنواع المعادن التي ربما لعبت دورًا مركزيًا في نشأة الحياة على الأرض».

كما أن العينات مليئة بالكربون، وهو العنصر الذي يشكل لبنة الحياة.

وقال دانييل غلافين، عالم الأحياء الفلكية في ناسا الذي يعمل في المهمة: “لقد اخترنا الكويكب المناسب”. “وليس ذلك فحسب، بل قمنا بإعادة العينة الصحيحة. هذه الأشياء هي حلم عالم الأحياء الفلكية.

أُطلق على مهمة ناسا التي جمعت العينات اسم Osiris-Rex، وهو اختصار لـ Origins، Spectral Interpretation، Resource Identification and Security، Regolith Explorer. وانتهت في 24 سبتمبر عندما هبطت كبسولة تحتوي على أجزاء من بينو تحت مظلة في صحراء يوتا. ومن هناك، تم نقل الكبسولة إلى مركز جونسون الفضائي في هيوستن. عندما قام الفنيون هناك بإزالة غطاء علبة العينة، وجدوا مسحوقًا داكنًا وجزيئات بحجم الرمل.

وبينما توفر هذه المادة نظرة سريعة ومبكرة على ما بداخلها، فقد أدت أيضًا إلى إبطاء العمل للوصول إلى المقصورة الرئيسية لأداة جمع العينات. وقال فرانسيس ماكوبين، أمين المواد الفلكية في مركز جونسون للفضاء: “كان هناك الكثير من المواد الإضافية مما أدى إلى إبطاء العملية الدقيقة لجمع العينة الأولية واحتوائها”.

تم إطلاق أوزوريس ريكس في عام 2016 ووصل إلى بينو بعد عامين، وقام بالمراقبة عن بعد.

وبينو، الذي تم اكتشافه عام 1999، هو كويكب غني بالكربون ولونه أسود تقريبًا. ويبلغ عرضه حوالي 1600 قدم. وهذا بالمقارنة مع مبنى إمباير ستيت، الذي يبلغ ارتفاعه 1454 قدمًا بما في ذلك الهوائي الموجود في الأعلى. تعتبر المواد الغنية بالكربون مثيرة للاهتمام لأن الكويكبات مثل بينو ربما تكون قد زرعت في الأرض اللبنات الأساسية للحياة.

في أكتوبر 2020، قامت أوزوريس-ريكس بإخراج الكويكب باستخدام أداة أخذ العينات الخاصة بها، والتي تشبه مرشح هواء السيارة في نهاية ذراع آلية، لالتقاط عينات الصخور. أدى انفجار غاز النيتروجين إلى سقوط الصخور والغبار في مرشح التجميع، ثم تراجع أوزوريس-ريكس ببطء بعيدًا دون أن يهبط على بينو.

حصل ذراع أخذ العينات على كمية من المواد أكثر مما كان متوقعًا، وانفتح أحد اللسان الموجود في أداة التجميع. بدأت الصخور والأوساخ المجمعة بالهروب مرة أخرى إلى الفضاء. قرر مديرو البعثة تخزين العينة بأسرع ما يمكن. وفي مايو 2021، بدأت المركبة الفضائية في العودة إلى الأرض.

ويُصنف بينو على أنه كويكب قريب من الأرض، ويقول العلماء إن هناك فرصة بنسبة 1 من 1750 أن يصطدم بالأرض خلال سلسلة من المرورات القريبة جدًا بين عامي 2175 و2199.

بينو ليس كبيرًا بما يكفي ليسبب انقراضًا على مستوى الكوكب. لكنها ستكون كارثية عند نقطة التأثير.

وبينما انتهت المهمة، فإن رحلة المركبة الفضائية لم تنته بعد. بعد إطلاق كبسولة العينة المرتجعة، انحرفت المركبة الفضائية الرئيسية بعيدًا عن الاصطدام بالأرض وتتجه الآن نحو أبوفيس، وهو كويكب يبلغ عرضه 1000 قدم وسيطير على مسافة 20000 ميل من الأرض في عام 2029. وبعد فترة وجيزة من هذا الاقتراب الوثيق، تمكنت المركبة الفضائية ، والتي أعيدت تسميتها الآن باسم Osiris-Apex – وهي اختصار لـ Origins وSpectral Interpretation وResource Identification وSecurity-Apophis Explorer – ستدخل مدارًا حول أبوفيس.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى