أخبار العالم

ناسا تكشف النقاب عن أول عينة من الكويكبات القريبة من الأرض التي تم إرجاعها حديثًا


(رويترز) – من المقرر أن تقدم وكالة ناسا يوم الأربعاء نظرة خاطفة أولى للجمهور على ما عثر عليه العلماء داخل علبة محكمة الغلق أعيدت إلى الأرض الشهر الماضي تحمل أكبر عينة من التربة يتم التقاطها على الإطلاق من سطح كويكب.

كان من المقرر أن يتم الكشف عن المواد التي جمعتها المركبة الفضائية OSRIS-REx قبل ثلاث سنوات من الكويكب القريب من الأرض بينو في مركز جونستون للفضاء التابع لناسا في هيوستن، بعد ما يزيد قليلاً عن أسبوعين من هبوطها بالمظلة في صحراء يوتا.

وتوج هبوط كبسولة العودة مهمة مشتركة استمرت ست سنوات بين وكالة الفضاء الأمريكية وجامعة أريزونا. وكانت هذه هي العينة الثالثة فقط من الكويكبات، والأكبر إلى حد بعيد، التي يتم إرسالها إلى الأرض لتحليلها، بعد مهمتين مماثلتين لوكالة الفضاء اليابانية انتهتا في عامي 2010 و2020.

مثل الكويكبات الأخرى، يعد بينو من بقايا النظام الشمسي المبكر. ونظرًا لأن كيميائيتها ومعادنها الحالية لم تتغير تقريبًا منذ تشكلها قبل حوالي 4.5 مليار سنة، فإنها تحمل أدلة حول أصول وتطور الكواكب الصخرية مثل الأرض، وربما حتى تطور الحياة.

وتم فحص الكبسولة ومحتوياتها في البداية في “غرفة نظيفة” في ميدان الاختبار والتدريب في يوتا بالقرب من موقع الهبوط. تم بعد ذلك نقل الكبسولة جواً إلى مركز جونسون، حيث تم فتح عبوتها الداخلية لتقسيم العينات إلى عينات أصغر وعد بها نحو 200 عالم في 60 مختبراً حول العالم.

في وقت هبوطها، قُدر وزن عينة بينو بحوالي 100 إلى 250 جرامًا (3.5 إلى 8.8 أونصة).

وكان من المتوقع أن تعلن وكالة ناسا عن قياس أكثر دقة يوم الأربعاء، إلى جانب تأكيد ما إذا كان هدف جمع عينة أولية خالية تماما من التلوث الأرضي قد تحقق.

ومن المتوقع أيضًا الكشف عن الخصائص الفيزيائية مثل كثافة المادة ولونها وشكلها، سواء كانت تتكون من صخور أو حصى أو حبيبات دقيقة أو غبار.

تم العثور على العينات التي أعادتها البعثة اليابانية هايابوسا 2 في عام 2020 من ريوجو، وهو كويكب آخر قريب من الأرض، تحتوي على مركبين عضويين، مما يدعم الفرضية القائلة بأن الأجرام السماوية مثل المذنبات والكويكبات والنيازك التي قصفت الأرض في وقت مبكر زرعت الكوكب الشاب مع العناصر البدائية. المكونات للحياة.

ويبدو أن بينو، وهو جسم صغير غني بالكربون تم اكتشافه في عام 1999، يتكون من مجموعة فضفاضة من الصخور، مثل كومة الأنقاض، وفقا للعلماء. ويبلغ عرضه حوالي ثلاثة أعشار الميل (500 متر)، مما يجعله أوسع قليلاً من مبنى إمباير ستيت، ولكنه صغير مقارنة بكويكب تشيككسولوب الذي ضرب الأرض قبل حوالي 66 مليون سنة، مما أدى إلى القضاء على الديناصورات.

أُطلقت OSIRIS-REx في عام 2016 ووصلت إلى بينو في عام 2018، ثم أمضت ما يقرب من عامين في الدوران حول الكويكب قبل أن تقترب بدرجة كافية لانتزاع عينة من المادة السطحية السائبة بذراعها الآلية في 20 أكتوبر 2020.

من المقرر أن تطلق وكالة ناسا مهمة منفصلة يوم الخميس إلى كويكب أبعد يسمى سايكي، وهو جسم غني بالمعادن يعتقد أنه بقايا كوكب أولي وأكبر جسم معدني معروف في النظام الشمسي.

(تقرير بواسطة ستيف جورمان في لوس أنجلوس؛ تحرير بواسطة ويل دنهام)



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى