الفضاء والكون

ناسا تسعى إلى “السلام عليك يا مريم” لمهمة عودة عينة المريخ


إن تكلفة مهمة ناسا المقترحة لجمع الصخور على المريخ وإعادتها إلى الأرض تتصاعد وتنخفض أكثر في المستقبل. لذا، طلب مسؤولو وكالة الفضاء يوم الاثنين أفكارًا حول تبسيط المهمة وخفض تكاليفها.

وقال بيل نيلسون، مدير ناسا، خلال مؤتمر صحفي يوم الاثنين: “خلاصة القول هي أن مبلغ 11 مليار دولار باهظ الثمن للغاية”. “وعدم إعادة العينات حتى عام 2040 هو وقت طويل للغاية بشكل غير مقبول.”

وتعد المهمة، المعروفة باسم Mars Sample Return، أساسية للبحث عن علامات تشير إلى احتمال وجود حياة على الكوكب الأحمر. وتتمثل الفكرة في جلب عينات من الصخور والتربة إلى الأرض حتى يتمكن العلماء من حثها ووخزها باستخدام أدواتهم الأكثر تطوراً.

وكانت ناسا تأمل أن تكلف عملية إعادة عينة المريخ ما بين 5 إلى 7 مليارات دولار، وأن تصل الصخور إلى الأرض في عام 2033.

ولكن في الخريف الماضي، خلصت اللجنة التي قامت بمراجعة المهمة إلى أن التكلفة من المرجح أن تكون أعلى بكثير، من 8 إلى 11 مليار دولار. وقال مسؤولو ناسا يوم الاثنين إنهم بعد أن نظروا في المراجعة، وافقوا على تقدير التكلفة، وأنه نظرًا لقيود الميزانية، فإن مهمة عودة عينات المريخ الحالية لن تكون قادرة على تسليم الصخور قبل عام 2040.

وتخطط وكالة ناسا يوم الثلاثاء لإصدار “طلب للحصول على معلومات” للبحث عن خطط بديلة من شركات الطيران وكذلك الخبراء داخل ناسا، ومن المقرر تقديم المقترحات في 17 مايو. ومن بين هذه المقترحات، ستمول ناسا العديد من المقترحات، على أن تنتهي الدراسات في وقت لاحق. هذا العام. ومن ثم سيتعين على ناسا أن تقرر خطوتها التالية.

يقول نيكولا فوكس، المدير المساعد لمديرية المهام العلمية في ناسا: “سنحتاج إلى الانتقال إلى بعض الإمكانيات الجديدة والمبتكرة للغاية للتصميم وبالتأكيد لن نترك أي وسع دون أن نقلبه”.

وفي الوقت نفسه، قالت إنها تأمل في وجود “هياكل تقليدية مجربة وحقيقية” من شأنها أن تقلل من مخاطر التأخير والفشل.

وقال كيسي درير، رئيس سياسة الفضاء في جمعية الكواكب، وهي منظمة غير ربحية تدعم استكشاف الفضاء، في مقابلة: “هذه هي السلام عليك يا مريم”. وقال درير إنه كان يعتقد أن وكالة ناسا ستعلن ببساطة عن التأجيل، الأمر الذي من شأنه أن يقلل المبلغ الذي كانت تنفقه على المهمة في عام معين، مع زيادة السعر النهائي.

وقال السيد درير: “كان من الممكن أن تكون هذه طريقة أسهل، من وجهة نظرنا، للحفاظ على الخطة كما كانت، ولإضفاء اليقين حيثما يوجد عدم يقين”.

المرحلة الأولى من عودة عينة المريخ جارية بالفعل. وتقوم مركبة الفضاء بيرسيفيرانس التابعة لوكالة ناسا، والتي هبطت على المريخ في عام 2021، بحفر وجمع عينات أسطوانية من الصخور والتربة في جيزيرو كريتر، التي تحتوي على دلتا نهر قديم.

تتضمن الخطة الحالية لإعادة عينات المريخ، التي وضعها مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في كاليفورنيا، تصميمًا معقدًا. أولاً، ستهبط مركبة فضائية آلية جديدة بالقرب من المركبة الجوالة بيرسيفيرانس، والتي ستقوم بعد ذلك بتسليم حوالي 30 من عينات الصخور الخاصة بها. سيتم بعد ذلك إطلاقها في مدار حول المريخ. ستقوم مركبة فضائية أخرى، تابعة لوكالة الفضاء الأوروبية، باسترداد تلك العينات، وإعادتها إلى الأرض وإسقاطها داخل مركبة صغيرة على شكل قرص ستهبط في صحراء ولاية يوتا.

للقيام بمهمة تتحرك بسرعة أكبر وبتكلفة أقل، قد تكون إحدى الأفكار هي ترك بعض العينات على المريخ. وهذا من شأنه أن يقلل من حجم وتعقيد المركبة الفضائية اللازمة.

وقال الدكتور فوكس إنه إذا أُجبر العلماء على اختيار الصخور التي يريدونها أكثر، “فأعتقد أن ذلك سيكون بمثابة أحاديث علمية مفعمة بالحيوية والمثيرة للغاية”.

في فبراير، كتب السيد دراير مقالًا حول ما إذا كان بإمكان وكالة ناسا اللجوء إلى شركة SpaceX التابعة لإيلون موسك للقيام بمهمة عودة روبوتية أرخص لعينة المريخ. تم تصميم صاروخ Starship الضخم التابع لشركة SpaceX بهدف إرسال البشر إلى المريخ.

وكتب درير في ذلك الوقت: «الجواب بكل تأكيد هو لا». “على الأقل ليس في أي وقت قريب.”

ولكن إذا كان السيد ماسك وسبيس إكس مهتمين بذلك، فإن وكالة ناسا مستعدة الآن للاستماع. وقال السيد درير إن شركة SpaceX ستحتاج إلى حل العديد من التحديات التقنية، بما في ذلك كيفية إنتاج الوقود الدافع لرحلة العودة.

“هل سيصبح هذا أقل أم أكثر تكلفة ويستغرق وقتًا طويلاً وخطيرًا من مفهوم مختبر الدفع النفاث الأصلي؟” قال السيد درير، في إشارة إلى خطة مختبر الدفع النفاث.

ولم تستجب شركة SpaceX لطلب التعليق.

وقال السيد درير، باعتباره متفائلاً، ربما كان السيد نيلسون على حق، وأن هناك من سيقدم حلاً أفضل.

لكنه أضاف أن إعلان ناسا يوم الاثنين قد يكون ذريعة لإلغاء المهمة، أو محاولة إقناع الكونجرس بأنها تحتاج بالفعل إلى 11 مليار دولار.

وقال: “ربما يكون الأمر مجرد أن الناس لا يريدون قبول أن هذا هو ما يكلفه الأمر”. “أعتقد أن هذا أحد الأشياء التي سنكتشفها.”



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى