اقتصاد

مع ارتفاع فواتير الخدمات العامة، يكافح الأمريكيون ذوو الدخل المنخفض من أجل الوصول إلى الطاقة النظيفة

[ad_1]

سيندي كامب هي واحدة من العديد من الأميركيين الذين يواجهون ارتفاع تكاليف المرافق. قالت السيدة كامب، التي تعيش في بالتيمور مع ثلاثة من أفراد الأسرة، إن فواتير الغاز والكهرباء استمرت في “الارتفاع المستمر” – حيث وصلت إلى 900 دولار شهريًا. وقد حاولت عائلتها استخدام كمية أقل من الماء الساخن عن طريق القيام بكميات أقل من الغسيل، وهي الآن تأكل المزيد من الوجبات السريعة لتوفير فواتير البقالة.

ترغب السيدة كامب في توفير المال الذي تنفقه على فواتير الطاقة من خلال الانتقال إلى أجهزة أكثر كفاءة في استخدام الطاقة مثل المضخات الحرارية والألواح الشمسية. لكنها ببساطة لا تستطيع تحمل تكاليفها.

وقالت السيدة كامب: “إنه صراع بالنسبة لي حتى للحفاظ على الطعام”.

وقد ارتفعت فواتير الطاقة في جميع أنحاء البلاد، وفي بالتيمور، ارتفعت أسعار الكهرباء بنسبة 30 في المائة تقريبًا خلال العقد الماضي، وفقًا لبيانات من مكتب إحصاءات العمل. وفي حين أن أنظمة الطاقة النظيفة والأجهزة الأكثر كفاءة يمكن أن تساعد الأسر ذات الدخل المنخفض على التخفيف من بعض هذه الزيادات، فإن العديد منهم يواجهون حواجز في محاولة الوصول إلى هذه المنتجات.

وكانت الأسر ذات الدخل المنخفض أبطأ في اعتماد الطاقة النظيفة لأنها غالبا ما تفتقر إلى المدخرات الكافية أو أن درجاتها الائتمانية منخفضة، وهو ما يمكن أن يعيق قدرتها على تمويل المشاريع. كما وجد البعض صعوبة في التنقل بين البرامج الفيدرالية وبرامج الولايات التي من شأنها أن تجعل التركيبات ميسورة التكلفة، والعديد منهم مستأجرون لا يستطيعون إجراء الترقيات بأنفسهم.

وكانت تكاليف الطاقة تقليديا تشكل عبئا أكبر على الأسر ذات الدخل المنخفض، والتي تنفق عادة نسبة أكبر بكثير من إجمالي دخلها على فواتير الخدمات مقارنة بالأسر ذات الدخل المرتفع. بحسب وزارة الطاقة. ويعيش العديد منهم أيضًا في منازل أقدم وأقل كفاءة، مما قد يؤدي إلى ارتفاع فواتير الخدمات العامة. وفي عام 2020، أبلغ 34 مليون أسرة أمريكية، أو 27% من جميع الأسر، عن صعوبة في دفع فواتير الطاقة الخاصة بهم أو أبقوا منازلهم في درجة حرارة غير آمنة بسبب مخاوف تتعلق بتكلفة الطاقة، وفقًا لإدارة معلومات الطاقة.

ونشرت إدارة بايدن مجموعة من البرامج لمحاولة زيادة الوصول إلى الطاقة النظيفة وخفض فواتير المرافق المنزلية. تعد هذه الجهود جزءًا من حملة أوسع نطاقًا للحد من انبعاثات الكربون استجابةً لتغير المناخ، والذي غالبًا ما يؤثر بشكل غير متناسب على المجتمعات المحرومة.

ويشمل ذلك الحسومات على الأجهزة الموفرة للطاقة والإعفاءات الضريبية لشراء الألواح الشمسية والسيارات الكهربائية. وفي الأشهر الأخيرة، منح مسؤولو الإدارة التمويل لتحسين كفاءة استخدام الطاقة في العقارات السكنية المدعومة فيدراليًا. ستقدم الحكومة الفيدرالية أيضًا إعفاءات ضريبية إضافية لاستثمارات الطاقة النظيفة في المناطق ذات الدخل المنخفض وستوفر المليارات لزيادة الوصول إلى الطاقة الشمسية السكنية.

وفي تصريحات يوم الأربعاء حول جهود الإدارة لجعل الطاقة ميسورة التكلفة، قالت وزيرة الخزانة جانيت إل. يلين إن السياسات يمكن أن تساعد في تقليل فواتير الطاقة للأسر ذات الدخل المنخفض والمتوسط ​​”على الفور”. وقالت إنهم يعززون أيضًا تصنيع الطاقة النظيفة محليًا، الأمر الذي من شأنه أن يخفض التكاليف بمرور الوقت.

وقالت يلين في إحدى الكليات المجتمعية في بوسطن: «هذا سيجعل الطاقة النظيفة في متناول المستهلكين الأميركيين».

ومع ذلك، قال بعض المدافعين إن وصول استثمارات الإدارة إلى المجتمعات ذات الدخل المنخفض سيكون تحديًا.

قالت كريستال هارتسفيلد، الرئيسة التنفيذية للتحالف الوطني من أجل المساواة في الطاقة والبنية التحتية، الذي يربط بين الولايات المتحدة وأوروبا: “بالنسبة لي، المشاكل التي يواجهها الناس في بالتيمور والمدن الداخلية في كل مكان، هي متطابقة: نحن نكافح من أجل دفع فواتيرنا الآن”. المجتمعات والشركات بشأن القضايا المتعلقة بالتغيرات في قطاع الطاقة. “لا يمكننا أن نحول التحول إلى الطاقة النظيفة غدا.”

على الرغم من أن مسؤولي البيت الأبيض قالوا إنهم يقدمون المساعدة الفنية لمساعدة الناس على الوصول إلى برامج جديدة، إلا أن العديد ممن يرغبون في الاستفادة من البرامج الفيدرالية وبرامج الولايات قالوا إنهم غالبًا ما يواجهون عقبة كبيرة: الأعمال الورقية.

تعيش السيدة كامب، البالغة من العمر 56 عامًا، في منزل لأسرة واحدة في أحد أحياء شمال شرق بالتيمور، حيث لم تر قط لوحة شمسية في منزل أو سكانًا يستخدمون سيارات كهربائية. ومع ذلك، فهي تريد الطاقة الشمسية ومضخة حرارية، إذا تمكنت من التنقل عبر أعماق عملية التقديم.

وقالت السيدة كامب، وهي عضوة في أميريكور: “إنه أمر محبط حقاً”. “الشريط الأحمر سميك للغاية.”

وقالت باتريشيا جونسون، 68 عاما، وهي مشغلة آلات متقاعدة تعيش مع زوجها في شرق بالتيمور، إن سخان منزلها عمره أكثر من عقدين من الزمن ويحتاج إلى إصلاح، لكنها لا تستطيع دفع ما بين 10 آلاف إلى 15 ألف دولار لاستبدال النظام.

قالت السيدة جونسون إنها وجدت صعوبة في معرفة برامج المساعدة التي هي مؤهلة لها، لذلك ذهبت إلى مركز مجتمعي قريب تديره GEDCO، وهي منظمة محلية غير ربحية. علمت السيدة جونسون لاحقًا أنها مؤهلة لبرنامج حكومي يمول تحسينات كفاءة الطاقة، ولكن كان لا يزال من الصعب التعامل مع الأوراق، ولم تكن لتتقدم بطلب دون توجيه.

قالت لوريل بلتيير، رئيسة ائتلاف مناصري الطاقة في ميريلاند والمتطوعة في GEDCO التي عملت مع السيدة جونسون، إن معظم الأشخاص الذين ساعدتهم لم يكن لديهم أجهزة كمبيوتر أو طابعات، مما جعل من الصعب عليهم التقدم للحصول عليها والتعرف على ما هو متاح منها. البرامج.

وقالت السيدة بلتيير: “أمام الوكالات الحكومية الكثير من العمل الذي يتعين عليها القيام به في توزيع البرامج على ذوي الدخل المنخفض بشكل فعال”.

أكبر مرفق بلدي في البلاد، إدارة المياه والطاقة في لوس أنجلوس؛ والمختبر الوطني للطاقة المتجددة؛ وأصدرت جامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس مؤخراً أول دراسة شاملة لبعض تأثيرات تحول الطاقة على المستهلكين من ذوي الثروات المنخفضة. وسلطت الدراسة الضوء على التفاوتات المتزايدة في لوس أنجلوس بين أولئك الذين يستطيعون تحمل تكاليف ترقية الطاقة النظيفة وأولئك الذين لا يستطيعون ذلك.

جزء من الواقع، كما أدركت لوس أنجلوس في دراستها وكما قال بعض خبراء الطاقة، هو أن هناك حاجة لتثقيف الجمهور حول قضايا الطاقة وكذلك كيفية الانتقال إلى تقنيات الطاقة النظيفة وإيجاد الحوافز المتاحة.

يقول الخبراء في المختبر الوطني للطاقة المتجددة إن تحول الطاقة سيتطلب مشاركة واسعة من المرافق ومقدمي الطاقة بالإضافة إلى الأمريكيين ذوي الدخل المنخفض والأثرياء. وهذا يعني أنه سيتعين بذل المزيد من الجهود لتشمل أولئك الذين هم أقل قدرة على تحمل تكاليفها.

وقالت ديانا هيرنانديز، الأستاذة المشاركة في العلوم الطبية الاجتماعية والمديرة المشاركة لمختبر فرص الطاقة في مركز كولومبيا للطاقة العالمية، إنه في حين أن العديد من الحسومات الجديدة سخية، إلا أنها قد لا تغطي السعر الكامل لمنتجات الطاقة النظيفة. سياسة. تختلف تكلفة المضخات الحرارية، التي يمكنها تدفئة وتبريد المنازل بشكل أكثر كفاءة من الأفران ومكيفات الهواء التقليدية، ولكن تكلفة التركيب المتوسطة هي 16000 دولار. والحسومات الجديدة، التي ليست متاحة بعد، ستخفض فقط ما يصل إلى 8000 دولار من تلك الأنظمة.

ويمكن أن تغطي الإعفاءات الضريبية 30 في المائة من تكلفة تركيب الألواح الشمسية. لكن العديد من الأشخاص من ذوي الدخل المنخفض لا يدينون بما يكفي من الضرائب للاستفادة الكاملة منها، ويبلغ متوسط ​​تكلفة النظام الشمسي السكني حوالي 25 ألف دولار، وفقا لجمعية صناعات الطاقة الشمسية.

من غير المرجح أن تقوم الأسر ذات الدخل المنخفض بهذه الترقيات إذا كانت تكافح بالفعل من أجل تحمل النفقات الضرورية، والعديد منها أيضًا مستأجرون وسيجدون صعوبة في الاستفادة من البرامج الجديدة لأن الملاك قد لا يتم تحفيزهم لإجراء تحسينات في الكفاءة، كما تقول السيدة. قال هيرنانديز.

ومع ذلك، أشارت إلى أنه يمكن للناس الاشتراك في جزء من الطاقة المولدة من مشاريع “الطاقة الشمسية المجتمعية”، وهي أنظمة طاقة شمسية خارج الموقع، أو لوحات مستأجرة.

وبعد إجراء دراستها، زادت لوس أنجلوس حسوماتها على السيارات الكهربائية المستعملة إلى ما يصل إلى 4000 دولار من حد أقصى قدره 2500 دولار للمستهلكين المؤهلين. وقالت المدينة إنها ستقوم ببناء وتشغيل شبكة الشحن السريع الخاصة بها في المجتمعات ذات الدخل المنخفض.

وبدون هذه الجهود، يقول الخبراء إن تحول الطاقة لن ينجح إلا ضد أولئك الذين لا يستطيعون المشاركة فيه.

وقالت ستيفاني بينسيتل، الأستاذة في معهد البيئة والاستدامة بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس ومديرة مركز كاليفورنيا للمجتمعات المستدامة بالجامعة والتي شاركت في المؤتمر: “هذا التحول في مجال الطاقة، ما زلنا في طور محاولة اكتشافه”. دراسة لوس أنجلوس. “علينا أن نفعل هذا بشكل صحيح وإلا فإنه سيؤدي إلى تفاقم عدم المساواة.”

[ad_2]

المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى