اقتصاد

مدينة ميشيغان الريفية هي أحدث ساحة معركة في القتال بين الولايات المتحدة والصين


تُطلق اللافتات على طول الطرق الريفية الهادئة في بلدة جرين تشارتر بولاية ميشيغان، موطن مزارع الخيول ومفرخ الأسماك الذي يعود تاريخه إلى القرن التاسع عشر، رسالة مفادها أن آمال المجتمع الغاضب قد سمعت من قبل القادة المحليين وإدارة بايدن والصين: “لا يوجد اقتراح”. “.

وتتمثل المعارضة في خطة شركة جوتيون، وهي شركة تابعة لشركة صينية، لبناء مصنع لبطاريات السيارات الكهربائية بقيمة 2.4 مليار دولار على مساحة 270 فدانًا تقريبًا من الأراضي غير المأهولة إلى حد كبير. يمكن لاستثمار بهذا الحجم أن يحول الاقتصاد المحلي، لكنه في هذه الحالة غير مرحب به من قبل الكثيرين. ويخشى السكان أن يكون وجود الشركة بمثابة تسلل خطير من قبل الحزب الشيوعي الصيني، وقد أدى إلى ردود فعل عنيفة وتهديدات بالقتل ومحاولة لإقالة المسؤولين المنتخبين الذين دعموا المشروع.

لقد أدى الجدل حول المصنع إلى تحويل بلدة يبلغ عدد سكانها حوالي 3000 شخص، على بعد 60 ميلاً شمال غراند رابيدز، ضد بعضها البعض وإلى ساحة معركة غير متوقعة في المنافسة الاقتصادية بين الولايات المتحدة والصين. تعد المقاومة جزءًا من حركة أوسع من قبل الدول لإقامة حواجز جديدة أمام الاستثمار الصيني وسط مخاوف بشأن الأمن القومي وتزايد المشاعر المعادية للصين.

وقالت لوري بروك، التي تعيش في مزرعة خيول مساحتها 150 فداناً بالقرب من موقع البطارية: “إن التأثيرات الشيوعية هي ما يزعجني، لأنهم أظهروا مراراً وتكراراً أنهم لا يهتمون بقواعدنا أو قوانيننا أو أي شيء آخر”. يجري بناء المصنع. “لا ينبغي أن يكونوا قادرين على الشراء هنا.”

وقد ترددت أصداء هذه المشاعر في الولايات المتحدة وفي الحملة الانتخابية الرئاسية للحزب الجمهوري هذا العام. وفي أغسطس/آب، وصفت حملة نيكي هيلي الحاكمة الديمقراطية لولاية ميشيغان، جريتشن ويتمير، بأنها “رفيقة” لدعمها مصنع جوتيون. وفي يوم الأربعاء، سيعقد فيفيك راماسوامي، المرشح الجمهوري الذي دعا إلى حظر الاستثمارات الصينية، اجتماعًا حاشدًا في مزرعة السيدة بروك.

وأصر جوتيون على أنه ليس لديه علاقات أيديولوجية مع الصين. وقال جون ويتستون، المتحدث باسم الشركة، إن جوتيون “لا تنتمي بأي حال من الأحوال إلى أي حزب سياسي”، موضحًا أنها تعهدت للبلدة بعدم المشاركة في أي نشاط يدعم أو يشجع أي فلسفة سياسية.

كان العداء تجاه الصين سبباً في ردع الاستثمارات الصينية في الولايات المتحدة في السنوات الأخيرة. انخفض الاستثمار السنوي للشركات الصينية إلى 5 مليارات دولار في عام 2022 من 46 مليار دولار في عام 2016، وفقًا لتقرير صادر عن مجموعة روديوم، مع توتر العلاقات بين أكبر اقتصادين في العالم. وانخفض التوظيف في الشركات الصينية في الولايات المتحدة بنحو 40% منذ عام 2017، ليصل إلى 140 ألف عامل.

لكن الاستثمار بدأ يتغير نتيجة للحوافز الفيدرالية الجديدة – المدرجة في قانون خفض التضخم لعام 2022 – والتي كان من المفترض أن تحفز الإنتاج الأمريكي للسيارات الكهربائية. وتحاول الشركات الأجنبية، بما في ذلك الشركات الصينية، الاستفادة من الإعفاءات الضريبية للشركات التي تصنع منتجات الطاقة المتجددة داخل الولايات المتحدة.

ويقدر التحالف من أجل أمريكا المزدهرة، الذي يمثل المصنعين الأمريكيين، أن الشركات الصينية يمكن أن تحصل على 125 مليار دولار من الإعفاءات الضريبية الأمريكية المرتبطة باستثمارات “تصنيع الطاقة الخضراء”.

وقال كايل جاروس، الأستاذ في جامعة نوتردام، الذي يدرس الاستثمار الصيني في الولايات المتحدة: “هناك منطق تجاري قوي حقا يقود هذا، وهذه المنطق التجاري لن تختفي في أي وقت قريب”.

وأدى احتمال قيام دافعي الضرائب الأمريكيين بدعم الشركات الصينية إلى إثارة الغضب في المجتمعات المحلية وفي الكونجرس، حيث يقوم المشرعون بفحص المعاملات التي تشمل شركات لها علاقات مع الصين ويحثون إدارة بايدن على منعها.

وقد قدم السيناتور ماركو روبيو من ولاية فلوريدا، وهو جمهوري، تشريعا من شأنه منع الدعم المالي لشركات البطاريات الصينية. طالبت لجنة بمجلس النواب بإجابات حول اتفاقية الترخيص المبرمة بين شركة فورد وشركة البطاريات الصينية Contemporary Amperex Technology Company Limited. ودافعت فورد عن المشروع ووصفته بأنه محاولة لتعزيز إنتاج البطاريات المحلية.

كما حث الجمهوريون في مجلس النواب وزيرة الخزانة جانيت إل يلين على حجب أي دعم فيدرالي لمنشأة غوتيون وتساءلوا عن سبب عدم قيام لجنة الاستثمار الأجنبي في الولايات المتحدة بمنع استثمارها.

وقالت جوتيون إنها قدمت طوعًا وثائق إلى اللجنة المشتركة بين الوكالات، المعروفة باسم CFIUS، وأن اللجنة رفضت منع الصفقة.

ويمنع قانون الحد من التضخم المستهلكين الأمريكيين من الحصول على إعفاءات ضريبية إذا اشتروا سيارات كهربائية تحتوي على أجزاء تأتي من “كيانات أجنبية مثيرة للقلق”، مثل الصين. ومع ذلك، فإن القانون لا يسمح لوزارة الخزانة بمنع الشركات الصينية من الحصول على إعفاءات ضريبية إذا قامت ببناء مصانع في الولايات المتحدة.

وقال والي أدييمو، نائب وزير الخزانة: “نحن نعلم أن الغالبية العظمى من الاستثمارات التي تتم من خلال قانون الحد من التضخم تقوم بها شركات أمريكية”.

وتقدر وزارة الخزانة أن 2% فقط من الاستثمارات في السيارات الكهربائية والبطاريات التي تم إجراؤها خلال إدارة بايدن تشمل شركات صينية.

لدى Gotion بالفعل عمليات في كاليفورنيا وأوهايو وتخطط لفتح مصنع لبطاريات الليثيوم بقيمة 2 مليار دولار في إلينوي. واختارت الشركة ميشيغان العام الماضي بعد أن حصلت على ما يقرب من 800 مليون دولار من المنح والإعفاءات الضريبية من الصندوق الاستراتيجي للولاية، الذي قال مسؤولوه إن الاستثمار سيجلب الوظائف والعملاء والحيوية الاقتصادية للمنطقة. وفي ذلك الوقت، أشادت السيدة ويتمر بالمصنع باعتباره انتصارًا للولاية.

ومنذ ذلك الحين، تعمل فرقة متنامية وصاخبة على وقف المشروع.

وقد تم توجيه الكثير من هذه الجهود إلى مجلس أمناء Green Charter Township، وهو مجموعة من المسؤولين الجمهوريين المحليين الذين صوتوا للسماح لـ Gotion بتأمين الإعفاءات الضريبية للولاية. عندما أدرك السكان أن الشركة التي كانت قادمة إلى المدينة لها علاقات بالصين، اجتذبت اجتماعات البلدات التي عادة ما تجتذب حفنة من الناس مئات من النقاد الغاضبين.

سمع جيم تشابمان، مشرف البلدة، السكان يقترحون استدعاء ميليشيا ميشيغان أو ممارسة حقوقهم في التعديل الثاني لمنع جوتيون من بناء المصنع. وجد السيد تشابمان، الذي ظل طوال حياته جمهوريًا وضابط شرطة سابقًا، نفسه في موقف يحاول إقناع جيرانه بأن السماح لـ Gotion بجلب أكثر من 2000 وظيفة جديدة إلى المنطقة سيؤدي إلى طفرة في الإسكان وسيجلب أعمالًا جديدة أخرى إلى المنطقة .

ومع ذلك، واجه السكان السيد تشابمان بمجموعة من نظريات المؤامرة، بما في ذلك أن المصنع هو “حصان طروادة” وأنه سيتم استخدامه للتجسس على الأمريكيين. ويعتقد البعض في المدينة أن المصنع سيوظف عمالة صينية رخيصة، بدلا من العمال المحليين، وسيقيم أبراج تبريد لإخفاء الصواريخ الباليستية.

استحوذت مجموعات “No Gotion” النشطة على فيسبوك ومنصات التواصل الاجتماعي الأخرى على اللوائح الداخلية للشركة، والتي تنص على أن الشركة تعمل وفقًا لدستور الحزب الشيوعي الصيني.

قال السيد تشابمان خلال مقابلة أجريت معه في مكتبه داخل مبنى Green Charter Township: “سأذهب إلى قبري وسيلعنني الناس بسبب هذا المشروع”.

وبعد البحث في الشركة وتصرفات الشركات الصينية الأخرى التي تعمل في الولايات المتحدة، خلص السيد تشابمان إلى أن شركة جوتيون لا تمثل تهديدًا وأن فرصة تنشيط جزء فقير نسبيًا من الدولة كانت جديرة بالاهتمام.

“لماذا سيتجسسون علينا في بيج رابيدز؟ هل سيسرقون وصفة حلوى كارلين روز؟ سأل تشابمان، في إشارة إلى صاحب محل حلويات شعبي في بيج رابيدز.

يأمل المعارضون أن تحل انتخابات سحب الثقة في نوفمبر محل مجلس الإدارة وتوقف Gotion في مساراتها. يقوم السكان بجمع الأموال لرفع دعاوى قضائية والتماسات ضد كل تصريح سيحتاجه Gotion لبناء مصنع من المتوقع أن يمتد على أكثر من مليون قدم مربع.

وقالت كيلي كوشواي، التي تعارض جوتيون وتترشح للحصول على مقعد في مجلس إدارة جرين تشارتر تاونشيب: “أنا قلقة بشأن الكوارث البيئية – سيكون هناك ما بين 200 إلى 300 شاحنة محملة بالمواد الكيميائية تأتي كل يوم”. “نحن نعلم أن الصين لم تقلق كثيرًا بشأن بيئتها.”

يقوم بعض الناشطين المجتمعيين، مثل السيدة بروك، بالتنسيق مع نظرائهم في ولايات أخرى بما في ذلك داكوتا الشمالية، حيث حاولت شركة فوفينغ الولايات المتحدة الأمريكية بناء مطحنة ذرة وفشلت، لمعرفة كيفية إنهاء الاستثمار الصيني.

وقالت السيدة بروك إنها لا تزال تأمل في إمكانية إيقاف مصنع جوتيون في بلدتها.

وقالت: “نحن لم نبدأ حتى”. “لم نواجههم حتى بدعوى قضائية واحدة حتى الآن، وهي قادمة.”

الصوت من إنتاج أدريان هيرست.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى