اقتصاد

مدينة مبنية على الفولاذ تحاول عكس تراجعها

[ad_1]

كانت مدينة غاري بولاية إنديانا ذات يوم رمزًا للابتكار الأمريكي. قام غاري، وهو موطن أكبر مصنع لشركة US Steel، بإنتاج المنتج الذي بنى الجسور والأنفاق وناطحات السحاب في أمريكا. وقد حصدت المدينة الثمار بفضل وسط المدينة المزدهر والأحياء النابضة بالحياة.

لا تزال مداخن غاري بارزة على طول الشاطئ الرملي لبحيرة ميشيغان، وتتجاور بشكل صارخ بين الكثبان الرملية المتآكلة والصورة الظلية الشاهقة لشيكاغو إلى الشمال الغربي. لكنهم الآن يمثلون مدينة تبحث عن بداية جديدة.

هناك أكثر من 10.000 مبنى مهجور، وانخفض عدد السكان البالغ 180.000 نسمة في الستينيات بأكثر من النصف. الفقر والجريمة واللقب الدنيء – “غاري المخيف” – يردع مستثمري القطاع الخاص وأصحاب المنازل المحتملين.

وبينما تقف شركة US Steel على مفترق طرق – فإن عملية الاستحواذ المخطط لها من شأنها أن تضعها تحت السيطرة الأجنبية – وكذلك الحال بالنسبة للمدينة التي تم تسميتها على اسم مؤسس الشركة وساعدت في بناء إمبراطوريتها. وقد أدى تعيين عمدة جديد ومشاريع التنشيط المخطط لها إلى إحياء الأمل في أن يتمكن غاري من صياغة مستقبل اقتصادي يتجاوز الفولاذ، وهو نوع النهضة التي تمكنت العديد من المدن الصناعية في الغرب الأوسط من إدارتها.

من الناحية النظرية، الإمكانية موجودة. تقع غاري في ثالث أكبر منطقة حضرية في البلاد، على جانبي معابر السكك الحديدية الرئيسية وبجوار ميناء الشحن. تعد حديقة إنديانا ديونز الوطنية وجهة شهيرة للسياح المحبين للمنتزهات والسائقين الفضوليين.

وقال إيدي ميلتون، عمدة المدينة المنتخب حديثاً: “لدينا وصفة للنجاح”. “علينا أن نغير السرد وأن نوضح للعالم أن غاري منفتح على الأعمال التجارية.”

يعد ملعب كرة قدم وكازينو من بين مشاريع البناء التي يشير إليها مسؤولو المدينة على أنها قصص نجاح. وقال جيمس بي لين، أستاذ التاريخ في جامعة إنديانا الشمالية الغربية ومؤرخ غاري، إنهم فشلوا في توليد ذلك النوع من الآثار الاقتصادية الدائمة والممتدة التي كانوا يأملون فيها.

وقال الدكتور لين: “المشكلة في كل هذه المشاريع هي أنها لم تؤد إلى تأثير مضاعف للمحلات التجارية والشركات المحيطة بها”.

وقد جاءت الجهود الأخرى قصيرة. ووافقت المدينة على بيع مركز المؤتمرات الخاص بها لشركة تكنولوجيا وعدت بآلاف الوظائف، لكنها رفعت دعوى قضائية ضد الشركة بعد أن تخلفت عن الوفاء بعقودها. تم إحباط خطة بمليارات الدولارات لإنشاء متنزه ترفيهي للاستفادة من شهرة غاري باعتباره مسقط رأس جاكسون فايف في التسعينيات.

وقال تشاك هيوز، رئيس غرفة غاري التجارية: “لقد أضعنا بالتأكيد فرصة لجعلها مثل دوليوود، أو غريسلاند”.

تضاءل وجود شركة US Steel في غاري إلى حد كبير. يوظف Gary Works، وهو أكبر مصنع لشركة US Steel، حوالي 3700 شخص، بعد أن كان عددهم يزيد عن 30 ألف شخص في ذروته. لكن الشركات المحلية لا تزال تعتمد على النشاط الاقتصادي الذي يولده المصنع، الذي يظل أحد أكبر أماكن العمل في المدينة.

أحد هذه الأعمال هو مقهى Great Lakes، وهو مطعم يقع خارج أبواب Gary Works مباشرةً. كل صباح، يتوقف عمال الصلب الذين يرتدون ملابس برتقالية في المطعم، الذي يحمل لافتات تعبر عن الدعم لاتحاد عمال الصلب المتحد، للاستمتاع بأطباق الهاش براون والبسكويت والمرق قبل بدء يوم عملهم.

وقالت سيندي كليداراس، صاحبة المطعم الذي افتتح عام 1994: “نحن نحب شركة يو إس ستيل”.

لا تشير الأبحاث الاقتصادية إلى حل واحد واضح لتجديد مدينة غاري، ولكنها تقترح عناصر حاسمة مثل الاستثمار في البنية التحتية وجعل المدينة مكانًا أكثر جاذبية للعيش فيه.

واحتفل الكثيرون بانتخاب السيد ميلتون باعتباره خطوة جديدة. وقالت كيا سميث، وهي صاحبة شركة صغيرة عاشت طوال حياتها في غاري، إن تركيز عمدة المدينة على الشفافية كان علامة إيجابية للأعمال التجارية في مكان تعامل منذ فترة طويلة مع الفساد. وقالت السيدة سميث، التي كان جدها يعمل في مصنع للصلب، إن المدينة بحاجة إلى تنويع اقتصادها بما يتجاوز الصلب.

قالت السيدة سميث، 43 عاماً، التي تمتلك وتدير متجراً للأغذية الصحية وأعمال تقديم الطعام: «لا أحد يملك غاري». “نحن جميعا نملك غاري.”

وتجري حاليا جهود التجميل والترميم. بدأت إدارة السيد ميلتون في هدم المباني القديمة لجذب المطورين الذين يمكنهم إنشاء مساكن جديدة ومباني أخرى على العديد من الأراضي الشاغرة. إحدى الأفكار هي جعل غاري بديلاً قابلاً للتطبيق لشيكاغو، حيث ارتفعت الإيجارات بشكل كبير. وقال جيم وايزمان، الذي أقام مدى الحياة وعمل في البناء المحلي لأكثر من 40 عامًا، إن شركته بدأت العمل مع الإدارة الجديدة، حيث قامت بهدم 15 مبنى مؤخرًا.

منزل طفولته السيد وايزمان، في حي إيتنا الذي تضرر بشدة، هو من بين المنازل المقرر هدمها. وقال: “إن الهدم هو إحدى الطرق لتغيير المجتمع إلى الأبد”. “آمل أن أرى نهضة في النمو والإسكان الجديد للمجتمع بينما نغير الأمور نحو الأفضل.”

من المقرر أن يفتح خط ساوث شور، وهو خط سكة حديد للركاب يربط شيكاغو بالمدن في شمال غرب إنديانا، مجموعة ثانية من المسارات بين غاري ومدينة ميشيغان إلى الشرق. تلقى مطار غاري/شيكاغو الدولي 6 ملايين دولار من التمويل الفيدرالي وأضاف المزيد من سعة الشحن في عام 2023، بهدف العمل كمركز لوجستي للمستأجرين مثل United Parcel Service. في ديسمبر/كانون الأول، أعلن الحاكم إريك هولكومب عن منحة بقيمة 127 مليون دولار لتحسين الطريقين السريعين 80 و94، اللذين يمران عبر مدينة غاري، بتمويل من قانون البنية التحتية المشترك بين الحزبين.

ومع ذلك، لا تزال التحديات شديدة الانحدار.

نشأ كمال مينكا في مدينة غاري، وعرفها بأنها مدينة مزدهرة. بدأت الأمور تتغير في أواخر الستينيات، عندما غادر العديد من السكان البيض، واستمرت مع أول عمليات تسريح للعمال على نطاق واسع في Gary Works في أوائل السبعينيات.

غادر السيد مينكا للانضمام إلى القوات الجوية في عام 1980، وعاد في عام 1991. ولم يكن من الممكن التعرف على غاري.

قال السيد مينكا، 60 عاماً: «كان الأمر أشبه بإحساس بالفراغ». “يبدو الأمر كما لو أن المدينة انهارت للتو.”

اليوم، السيد مينكا هو ضابط شرطة مخصص لنظام مدارس غاري ويدير مدرسة لتعليم الكاراتيه. وأشار إلى قرب غاري من شيكاغو وانخفاض تكاليف السكن كنقاط بيع.

وتشكل العزلة السياسية صعوبة أخرى. التركيبة السكانية لغاري – المدينة أكثر من 80 بالمائة من السود وأغلبية ديمقراطية – تضعها على خلاف مع الهيئة التشريعية ذات الأغلبية الجمهورية في إنديانا. وقد منع المشرعون المبادرات التي كان من شأنها أن تسمح لغاري بتوسيع قاعدته الضريبية ولم تقدم له سوى القليل من التمويل الحكومي، مشيرين إلى المخاوف بشأن الفساد. وفي الوقت نفسه، لم يكن لدى حكومة إلينوي حافز كبير لربط شيكاغو بمدينة في ولاية إنديانا بشكل أفضل.

وقال بول هيلمكي، العمدة الجمهوري السابق لمدينة فورت واين، إن أحد الغرابة في قانون الضرائب في ولاية إنديانا ساعد مدينته، ​​ولكن ليس غاري، على التعافي من تراجع التصنيع. كانت غاري مدينة أصغر ذات أغلبية ديمقراطية داخل مقاطعتها الأكبر حجمًا والأكثر تحفظًا، والتي كانت تتحكم بموجب قانون إنديانا في قدرتها على إدارة ضرائبها. لا يمكنها تنمية قاعدتها الضريبية دون موافقة المقاطعة.

قال السيد هيلمكي: “كان غاري أسيرًا لما أرادت المدن الأخرى في مقاطعته أن تفعله”.

توفر مدن أخرى التناقضات والدروس الممكنة.

على بعد حوالي 450 ميلاً إلى الجنوب الشرقي، يظل تراث الصلب في بيتسبرغ جزءًا أساسيًا من هويتها، حتى لو كانت المدينة لا تشبه أيام الصناعة الثقيلة. تقع البارات الأنيقة ومساحات العمل المشتركة والمستشفيات الجامعية حيث كانت مصانع الصلب تضيء سماء الليل ذات يوم.

وعلى عكس بيتسبرغ، لا يوجد لدى غاري جامعة بحثية كبرى، وهي محرك رئيسي للتحول الاقتصادي. وقال ميلتون إن إدارته عملت بشكل وثيق مع عمدة ديترويت لفهم كيف عملت تلك المدينة على تنشيط اقتصادها بعد خسارة الكثير من صناعة السيارات في البلاد.

وقال جون ليتيري، المؤسس المشارك لمجموعة الابتكار الاقتصادي، وهي منظمة بحثية غير ربحية، إن النموذج المفيد لغاري قد يكون إيري بولاية بنسلفانيا. مثل غاري، كان إيري يعتمد بشكل كبير على التصنيع، وعانى عندما تم شحن تلك الوظائف إلى الخارج. لكن الجمع بين القيادة التجارية والسياسية واستثمار أحد أكبر أرباب العمل في المدينة، مجموعة إيري للتأمين، أدى إلى تحول كبير.

هناك، عملت شركة إيري للتأمين مع كادر من أصحاب الأعمال المحليين ومنظمات التنمية وغيرهم لتنشيط الواجهة البحرية، واستثمرت 50 مليون دولار مع شركاء خارجيين في عام 2020. وقد تم تحفيز هذا المشروع من خلال برنامج فيدرالي يقدم إعفاءات ضريبية لتطوير المناطق المنكوبة. . وأضافت الشركة أيضًا مبنى بقيمة 147 مليون دولار إلى حرمها الجامعي في عام 2021.

لكن الأمر الأكثر أهمية بالنسبة لغاري، كما قال السيد ليتيري، هو التركيز المستمر على جعل المدينة آمنة وصالحة للعيش. وقال: “عندما يكون لديك انخفاض في عدد السكان وارتفاع معدلات الجريمة، فهذه قضايا أساسية يجب على القطاع العام معالجتها أولاً قبل أن ينضم إليها القطاع الخاص”.

على الرغم من أن غاري ارتبط منذ فترة طويلة بالانحلال، إلا أن السكان الذين بقوا، من البيض والسود على حد سواء، يرون فرصة للتجديد.

السيد وايزمان هو من بين المتفائلين. عملت والدته في مصنع للصلب في الأربعينيات والخمسينيات من القرن الماضي وشعرت بالولاء للمدينة، وبقيت في مكانها عندما غادر العديد من البيض الآخرين، وهي الهجرة التي حدثت في عام 1967 تقريبًا عند انتخاب ريتشارد جي هاتشر، أحد أول رؤساء البلديات السود في مدينة مدينة أمريكية كبيرة. قبل وفاتها، وعدت ابنها بالمساعدة في إعادة غاري إلى حيث كان: المكان الذي يريد الناس العيش فيه.

قال السيد وايزمان: “إنه حلمي المطلق أن أرى غاري يزدهر في حياتي مرة أخرى”.

[ad_2]

المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى