تقنية

مايكروسوفت تنهي صفقة Activision Blizzard بقيمة 69 مليار دولار


قالت شركة مايكروسوفت يوم الجمعة إنها أنهت صفقة شراء عملاق ألعاب الفيديو Activision Blizzard مقابل 69 مليار دولار، متغلبة على عقبات تنظيمية كبيرة في بريطانيا والولايات المتحدة، ومشيرة إلى أن عمالقة صناعة التكنولوجيا لا يزالون أحرارًا في استخدام كنوزهم النقدية لتحقيق المزيد من النمو.

الصفقة، وهي أكبر عملية استحواذ على التكنولوجيا الاستهلاكية منذ أن اشترت AOL شركة Time Warner قبل أكثر من عقدين من الزمن، حصلت على موافقة الهيئات التنظيمية البريطانية يوم الجمعة، وهي آخر عقبة تنظيمية متبقية.

يعد إكمال عملية الاستحواذ على Microsoft Activision بمثابة إشارة واضحة إلى أن عدة سنوات من الحكومات في جميع أنحاء العالم التي تدقق في شركات التكنولوجيا الكبرى لم تفعل حتى الآن سوى القليل للحد من قوتها أو نموها أو قدرتها على إبرام صفقات ضخمة. ويمكن أن توفر الصفقة مخططًا لشركات التكنولوجيا الكبرى الأخرى حول كيفية التصدي بنجاح لتدخل الهيئات التنظيمية.

تغلبت Microsoft على حواجز الطرق في العديد من البلدان من المسؤولين الحكوميين الذين قالوا إن الاندماج سيضعف المنافسة في صناعة ألعاب الفيديو.

وكانت التحديات التي واجهوها جزءًا من جهد أكبر تبذله الحكومات في جميع أنحاء العالم لاتخاذ إجراءات ضد شركات التكنولوجيا مثل مايكروسوفت وجوجل وأبل وأمازون وميتا، التي تمتلك فيسبوك. حاولت لجنة التجارة الفيدرالية منع شركة Meta من شراء شركة ناشئة تصنع لعبة لياقة بدنية بتقنية الواقع الافتراضي. رفعت وزارة العدل دعوى قضائية العام الماضي لوقف صفقة لشركة تكنولوجيا صحية قالت إنها ستوفر لواحدة من أكبر شركات التأمين في البلاد بيانات عن منافسيها.

لكن كلا هذين التحديين لم ينجحا. على الرغم من أن الهيئات التنظيمية نجحت في منع أو إجبار الشركات على التخلي عن بعض الصفقات – بما في ذلك في مجالات النشر والفضاء وتصنيع أشباه الموصلات – إلا أنها لم تحقق بعد انتصارا كبيرا ضد إحدى المنصات الرقمية العملاقة التي تهيمن على التجارة عبر الإنترنت.

ومع ذلك، يمضي المنظمون قدما في القضايا المرفوعة ضد شركات التكنولوجيا. تجري وزارة العدل حاليًا محاكمة ضد شركة Google، بحجة أن الشركة أساءت استخدام سلطتها لاحتكار البحث عبر الإنترنت. وترفع لجنة التجارة الفيدرالية دعوى احتكارية خاصة بها ضد شركة Meta، بحجة أن الشركة استخدمت عمليات الاستحواذ على Instagram وWhatsApp للقضاء على المنافسين المستقبليين. وفي سبتمبر/أيلول، رفعت دعوى قضائية ضد أمازون، قائلة إن الشركة أعاقت المنافسة عندما ضغطت على التجار وفضلت خدماتها الخاصة.

لقد اجتازت شركة مايكروسوفت عملية صعبة بالنسبة لصفقتها الضخمة التي تضمنت الحصول على الموافقة من عشرات البلدان. ووافقت على توفير الوصول المستمر إلى إحدى امتيازات Activision الرائدة، Call of Duty، على منصات الألعاب من شركات أخرى مثل Nintendo وSony.

وفي إبريل/نيسان، وجهت الهيئة التنظيمية البريطانية، هيئة المنافسة والأسواق، ضربة قوية للصفقة من خلال منع الموافقة عليها في بريطانيا. لكن الهيئة التنظيمية تراجعت عن قرارها بعد أن وافقت مايكروسوفت على ترخيص جزء من أعمال Activision المرتبطة بما يسمى الألعاب السحابية لمنافس، وهو مجال جديد صغير ولكنه واعد لهذه الصناعة.

سعت لجنة التجارة الفيدرالية (FTC) دون جدوى إلى إصدار أمر قضائي أولي ضد مايكروسوفت في الولايات المتحدة، الأمر الذي كان من شأنه أن يؤخر إغلاق الصفقة وربما يحكم عليها بعملية استئناف قانونية مطولة. وقد استأنفت الوكالة هذا الحكم، لكن الصفقة تمكنت من إغلاقها أثناء تنفيذ هذه العملية القانونية.

احتفل فيل سبنسر، الرئيس التنفيذي لشركة Microsoft Gaming، بإغلاق الصفقة في منشور مدونة يوم الجمعة، مشيرًا إلى مخاوف المنافسين والمنظمين بشأن فقدان اللاعبين الذين ليس لديهم جهاز Xbox إمكانية الوصول إلى ألعاب Activision.

وكتب: “سواء كنت تلعب على Xbox أو PlayStation أو Nintendo أو الكمبيوتر الشخصي أو الهاتف المحمول، فأنت مرحب بك هنا – وستظل موضع ترحيب، حتى لو لم يكن Xbox هو المكان الذي تلعب فيه امتيازك المفضل”.

لم تُرض مايكروسوفت الجهات التنظيمية بشكل كامل، وهي تخوض مخاطرة محسوبة بأنها لن تضطر إلى التراجع عن سنوات الاستحواذ في المستقبل. ولا تزال قضية لجنة التجارة الفيدرالية ضد الاندماج معلقة في محكمتها الإدارية، في عملية قد يستغرق حلها سنوات.

وإذا فازت لجنة التجارة الفيدرالية هناك، فيمكن لشركة ميكروسوفت في نهاية المطاف أن تستأنف أمام أي محكمة فيدرالية تختارها تقريبًا. وهذا يعني أنها يمكن أن ترفع القضية إلى نفس المحكمة التي حكمت بالفعل لصالحها برفض لجنة التجارة الفيدرالية. أمرها الأولي.

وقالت فيكتوريا جراهام، المتحدثة باسم لجنة التجارة الفيدرالية، إن الوكالة تركز على استئناف أمر القاضي برفض منع إتمام الصفقة في الولايات المتحدة.

وقالت في بيان: “لا تزال لجنة التجارة الفيدرالية تعتقد أن هذه الصفقة تشكل تهديدًا للمنافسة”.

وأقنعت مايكروسوفت أحد القضاة الفيدراليين في شهر يوليو الماضي بأن حجج لجنة التجارة الفيدرالية بشأن الإضرار بالاندماج بالمنافسة لم تكن قوية بما يكفي لمنع إتمام الصفقة. ثم أعلنت الشركة في أغسطس/آب أنها أبرمت صفقة تهدف إلى معالجة مخاوف هيئة أسواق المال، الهيئة التنظيمية البريطانية. وقالت مايكروسوفت إنها ستمنح شركة Ubisoft Entertainment، ناشر الألعاب المنافس، حقوق ترخيص جميع ألعاب Activision الحالية والمستقبلية للتوزيع على منصات البث، أي الألعاب التي يتم لعبها من خلال تسخير قوة السحابة.

كانت هيئة السوق المالية قلقة من أن سيطرة Microsoft الحصرية على ألعاب Activision الشهيرة ستساعدها على احتكار صناعة الألعاب السحابية الناشئة، لكن صفقة Ubisoft خففت من مخاوفها.

وقال جوست فان دريونين، محلل ألعاب الفيديو الذي يدرس في جامعة نيويورك، إنه بالنسبة لشركة مايكروسوفت، فإن إتمام الصفقة يعد “انتصارًا لاستراتيجية Xbox الخاصة بها”. وقال: “إنه أيضاً، وربما الأهم من ذلك، فوز لمايكروسوفت كشركة” لأنه يتوج جهداً دام سنوات لتحسين علاقتها بين الهيئات التنظيمية وفي واشنطن.

عندما أعلنت عن الاستحواذ في يناير 2022، التزمت مايكروسوفت بإغلاق الصفقة بحلول منتصف يوليو من هذا العام أو دفع رسوم تفكيك بقيمة 3 مليارات دولار لـ Activision. وفي نهاية المطاف، احتاج الأمر إلى مزيد من الوقت، واتفقت الشركتان على تمديد الموعد النهائي حتى منتصف أكتوبر.

الآن، أصبح لدى الاندماج القدرة على إعادة تشكيل المنافسة في صناعة ألعاب الفيديو. لقد تعرضت مايكروسوفت منذ فترة طويلة لانتقادات بسبب تخلفها عن منافسين مثل سوني ونينتندو في جودة ألعابها، وكانت تفتقر إلى التواجد الكبير في قطاع ألعاب الهاتف المحمول سريع النمو.

وسيمنح قسم King في Activision، الذي ينتج لعبة الهاتف المحمول Candy Crush، دفعة كبيرة لشركة Microsoft في هذا المجال. لقد حققت ألعاب Call of Duty وحدها أكثر من 30 مليار دولار من الإيرادات مدى الحياة. ويمكن لمجموعة Activision من العناوين الشهيرة الأخرى، مثل Diablo وWorld of Warcraft، أن تجعل خدمة الاشتراك في الألعاب، Xbox Game Pass، أكثر إغراءً.

لم تسمح Activision بهذه العناوين البارزة على منصة الاشتراك، مراهنة على أنها تستطيع كسب المزيد من المال عن طريق بيعها بشكل فردي. لكن مايكروسوفت أشارت إلى أنها لن تعاني من مثل هذه المخاوف، لأن مستقبل طموحاتها في الألعاب يعتمد على عرض Game Pass على غرار Netflix، والذي يضم أكثر من 25 مليون مشترك يدفعون حوالي 10 دولارات شهريًا للوصول إلى كتالوج الألعاب.

“عند وجود 25 مليون مشترك، فإنهم يخسرون المال، ولكن عند 100 مليون، فمن المحتمل أنهم يكسبون المال؛ وقال مايكل باتشر، المحلل التكنولوجي في شركة Wedbush Securities: “إنهم يكسبون أموالاً طائلة عند 200 مليون دولار”. “إنهم يعلمون أنهم لن يصلوا أبدًا من 25 إلى 50 بدون لعبة مثل Call of Duty.”

قالت Activision هذا الشهر إنها تتوقع أن تبدأ ألعابها في الظهور على Game Pass في وقت ما من العام المقبل. بصرف النظر عن تقديم ألعاب Activision على Game Pass، أشارت Microsoft إلى أنها تخطط للسماح لـ Activision بمواصلة العمل كاستوديو مستقل. ومع ذلك، يقول المحللون إن التواجد تحت مظلة مايكروسوفت قد يكون مكسبًا لكل من المساهمين وموظفي الشركة.

عندما تم الإعلان عن الاندماج المقترح، كانت Activision تمر باضطراب ثقافي بعد أن اتهمت دعوى قضائية في كاليفورنيا الشركة بتعزيز بيئة عمل متحيزة جنسيًا تتعرض فيها النساء للتحرش بشكل روتيني. وواجه رئيسها التنفيذي، بوبي كوتيك، دعوات للاستقالة. الآن، يمكنه الخروج من الشركة، وكسب أكثر من 400 مليون دولار لاستكمال عملية الدمج.

وقالت Activision إنها عملت على تحسين ثقافتها وتعزيز سياسات مكافحة التحرش وأصدرت تقرير شفافية هذا العام يتضمن إجراءات مفصلة اتخذتها وقالت إنه “لم تكن هناك مضايقات واسعة النطاق أو منهجية على الإطلاق”.

وفي مذكرة للموظفين يوم الجمعة، كتب السيد كوتيك أن “الدمج مع مايكروسوفت سيوفر موارد جديدة وفرصًا جديدة لفرقنا الاستثنائية في جميع أنحاء العالم”. وقال إنه سيبقى في Activision حتى نهاية العام، وسيقدم تقاريره إلى السيد سبنسر.

كتب السيد سبنسر، في مدونته، أن قسم الألعاب في Microsoft لديه “ثقافة تسعى جاهدة لتمكين الجميع من القيام بأفضل أعمالهم، حيث يتم الترحيب بجميع الأشخاص”.

وكجزء من اتفاق مع نقابة عمال الاتصالات الأمريكية العام الماضي، تعهدت مايكروسوفت أيضًا بالبقاء محايدة تجاه أي جهود يبذلها موظفو Activision للانضمام إلى النقابات، وهي دفعة بدأت العام الماضي.

قال السيد فان دريونين: «إن المكسب بالنسبة للأشخاص الذين لا يشغلون مناصب عليا هو أنهم سيعملون الآن لدى صاحب عمل ربما يحافظ على معايير أعلى في علاقته مع موظفيه».

كارين وايز و آدم ساتاريانو ساهمت في التقارير.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى