الفضاء والكون

لم يتم إغفالها بعد الآن: هنريتا ليفيت، التي كشفت أسرار النجوم


هذه المقالة جزء من التغاضي عنها، سلسلة من نعي الأشخاص البارزين الذين لم يتم الإبلاغ عن وفاتهم في صحيفة التايمز بدءًا من عام 1851.

في أوائل القرن العشرين، عندما بدأت هنريتا ليفيت بدراسة صور النجوم البعيدة في مرصد كلية هارفارد، لم يكن لدى علماء الفلك أي فكرة عن حجم الكون. احتدم الجدل حول ما إذا كانت جميع الأجسام المرئية من خلال التلسكوبات في ذلك الوقت موجودة داخل مجرتنا درب التبانة، أو ما إذا كانت المجرات الأخرى – أو “الأكوان الجزرية”، كما كانت تسمى آنذاك – قد تكون موجودة في مكان ما في الفضاء.

وجدت ليفيت، التي كانت تعمل كعضو يتقاضى أجرًا زهيدًا في فريق معظمه من النساء، الذين قاموا بفهرسة البيانات للعلماء في المرصد، طريقة للنظر إلى المجهول الكبير وقياسه.

ما يسمى الآن قانون ليفيت لا يزال يدرس في دورات علم الفلك بالكلية. لقد عزز ذلك البحث الذي أجراه علماء فلك رواد آخرون، بما في ذلك إدوين هابل وهارلو شابلي، اللذين أدى عملهما في السنوات التي تلت الحرب العالمية الأولى إلى هدم الأفكار القديمة حول مكان نظامنا الشمسي في الكون. تم استخدام قانون ليفيت في تلسكوب هابل وتلسكوب جيمس ويب الفضائي في إجراء حسابات جديدة حول معدل توسع الكون وقرب النجوم من الأرض بمليارات السنين الضوئية.

وقالت ويندي إل. فريدمان، أستاذة علم الفلك والفيزياء الفلكية في جامعة شيكاغو، في مقابلة عبر الهاتف، في إشارة إلى الانفجار المعرفي حول الفضاء خلال القرن الماضي: “كل تلك الاكتشافات الكبرى ارتكزت على اكتشاف ليفيت”. “إنه الأساس الصلب لكثير مما نقوم به اليوم في علم الكونيات والفيزياء الفلكية بشكل عام.”

ما حققه ليفيت كان ذو شقين في الأساس. وفي ملاحظة رائدة في عام 1908، لاحظت أن بعض النجوم، التي تسمى القيفاويات، والتي تم تصويرها في سحابتي ماجلان الكبرى والصغرى – وهما مجرتان قريبتان نسبيًا – كان لها نمط مميز: كلما استغرقت القيفاويات وقتًا أطول للدوران عبر اختلافاتها، كلما كانت أكثر سطوعًا. كانوا في الحجم. ثم، في ورقة بحثية عام 1912، وضعت صيغة رياضية لشرح ملاحظتها، تسمى علاقة “الفترة-اللمعان”.

وقد فتح ذلك الباب أمام نوع جديد من التثليث بين النجوم، حيث ظهرت المتغيرات القيفاوية كوسيلة موثوقة لحساب النطاق الكوني لعلماء الفلك الموجودين على الأرض. المسافات التي كان يمكن لأي شخص تخمينها قبل ذلك أصبحت فجأة ذات صيغة، وكانت الصورة التي ظهرت صادمة: كون أكبر بمئات المرات مما تخيله معظم علماء الفلك.

وقال كريستوفر إمبي، أستاذ علم الفلك في جامعة أريزونا، عبر الهاتف: “كانت لديها هذه الرؤية الفريدة، وهي مفتاح لقياس المسافة في الكون، وكان لهذا العمل قوة البقاء”.

تظل حياة ليفيت، إلى جانب عملها على المتغيرات النجمية، في الظل إلى حد كبير. كتبت عددًا قليلًا من الرسائل أو الأبحاث الأخرى التي نجت، وفقًا لسيرة ذاتية قصيرة نُشرت عام 2005 بعنوان “نجوم الآنسة ليفيت”، بقلم جورج جونسون، المراسل العلمي لصحيفة نيويورك تايمز منذ فترة طويلة. وعانت طوال حياتها من حالة صحية هشة، حيث أصيبت بعدة أمراض طويلة، بما في ذلك مرض أبعدها عن جامعة هارفارد لمدة عام تقريبًا. فقدت سمعها في مرحلة البلوغ، وعندما توفيت بمرض السرطان في عام 1921، بلغ إجمالي قيمة ممتلكاتها 314.91 دولارًا (حوالي 5500 دولار بدولارات اليوم)، بما في ذلك مكتب بقيمة 5 دولارات ومرتبتين تبلغ قيمتهما الإجمالية 10 دولارات.

وعلى الرغم من معاناتها، كتبت جونسون: “بدت وكأنها راضية بأن تكون جزءًا صغيرًا من شيء أكبر يسمى العلم”.

ولكن بين الخطوط الهادئة لحياتها الشخصية، أو ربما بسببها في بعض النواحي، كان لقصة ليفيت صدى – سواء في الثقافة الشعبية في السنوات الأخيرة أو بين أفراد الأسرة الممتدة الذين ينحدرون من إحدى شقيقاتها. (ليفيت نفسها لم تتزوج قط ولم تنجب أطفالًا).

تم تسمية حفرة على القمر على شرف ليفيت. صورتها معلقة في معرض الصور الوطني التابع لمؤسسة سميثسونيان. عُرضت مسرحية عن حياتها وعملها بعنوان “السماء الصامتة” من تأليف لورين جوندرسون، في جميع أنحاء العالم منذ عرضها لأول مرة في عام 2011 في South Coast Repertory في كوستا ميسا، كاليفورنيا. يحكي التمثيل الدرامي الذي قدمته جوندرسون قصة شغف ليفيت بعلم الفلك والطبيعة. النضالات التي واجهتها، سواء في صحتها أو في عالم العلوم الذي يهيمن عليه الذكور.

وقال جوندرسون في مقابلة: “لقد توصلت إلى شيء لم يكن مثيرًا للإعجاب من الناحية العلمية فحسب، بل غيّر نموذجًا كاملاً من التفكير”. “وقد تم هذا الاكتشاف من قبل شخص لم يكن موضع ترحيب كامل في المجتمع العلمي.”

في بحثها عن حياة ليفيت، قالت جوندرسون إنها وجدت عنصرًا مقنعًا في القوة الجماعية للنساء في المرصد وكيف عملن معًا ودعمن بعضهن البعض. وقالت: “لم يُسمح لهم بإجراء الأبحاث الفلكية التي تتطلب التلسكوب أو السهر ليلاً محاطين برجال آخرين، لكن كانت لديهم هذه المساحة التي كانت لهم”.

نشأت بيتسي هودجز، حفيدة أخت ليفيت، مارثا ألفيرا سترونج، وهي تستمع إلى القصص العائلية. وقالت هودجز، التي كانت عمدة مينيابوليس من عام 2014 إلى عام 2018 وهي الآن كاتبة ومستشارة في القضايا الحضرية والمساواة العرقية، إن والدتها وجدتها غرستا فيها فكرة أن إنجازات ليفيت تحققت من خلال التركيز الشديد والإيمان بأهمية من عمل المرء.

قال هودجز في إحدى المقابلات: “إن تحقيق شيء تحبه أمر ممكن”. “هذا هو الدرس الذي تعلمته منها – لقد أحببت ما أحبته. لقد كانت مهتمة جدًا بتلك المعادلات. لقد كانت مهتمة جدًا بمشاهدة تلك النجوم. لقد كانت مهتمة جدًا بالأمر لدرجة أنها كانت على استعداد لتحدي جميع أنواع التوقعات لمواصلة القيام بذلك والاستمرار في المساهمة.

ولدت هنريتا سوان ليفيت في 4 يوليو 1868 في لانكستر بولاية ماساتشوستس، وهي الأكبر بين سبعة أطفال. تم تسميتها على اسم والدتها هنريتا سوان (كيندريك) ليفيت. كان والدها، جورج روزويل ليفيت، قسًا جماعيًا ترأس كنيسة في كامبريدج، بالقرب من حرم جامعة هارفارد، قبل أن يتولى مهام الكنيسة في كليفلاند ولاحقًا في بلويت بولاية ويسكونسن.

كان التعليم، في عائلة ترجع جذورها إلى أصول بيوريتانية مبكرة في ولاية ماساتشوستس الاستعمارية، ثابتًا عميقًا. حصل والد هنريتا على شهادة البكالوريوس في كلية ويليامز ثم حصل على الدكتوراه في اللاهوت. كان أحد أعمامها مهندسًا ميكانيكيًا. درست في كلية أوبرلين في أوهايو، ثم تخرجت في عام 1892 من جمعية التعليم الجامعي للنساء في ماساتشوستس، والتي تم تغيير اسمها بعد بضع سنوات إلى كلية رادكليف. كانت دراستها في معظمها في الفنون الليبرالية – اللغات والفن والفلسفة والتاريخ – ولكن في سنتها الأخيرة قبل التخرج، وفقًا لجونسون، التحقت بفصل في علم الفلك. ويبدو أن هذا قد حدد اتجاهًا جديدًا في حياتها.

تم تدريس الفصل من قبل عالمة فلك تعمل في مرصد هارفارد، على الجانب الآخر من الشارع من مدرستها، وبدأت التطوع هناك بدون أجر بعد التخرج. في عام 1902، بعد السفر والعيش في ولاية ويسكونسن وتدريس الفن، كتبت إلى مدير المرصد، إدوارد تشارلز بيكرينغ، تسأله عما إذا كان من الممكن أن يكون هناك مكان لها في كامبريدج.

وقالت لبيكرينغ إنها كانت تفقد سمعها، وفقا لمركز هارفارد للفيزياء الفلكية، في صورة سيرة ذاتية نشرت في الذكرى المئوية لوفاتها. ولكن ربما، كما قالت في رسالتها، بسبب حبها لعلم الفلك وقدرتها على التعمق في الدراسة، بدا أنها لاحظت قدرًا أقل من ضجيج العالم عندما كانت تحت سحر النجوم. وكتبت: “يقول أصدقائي، وأنا أدرك حقيقة ذلك، إن سمعي لا يكون جيدًا تقريبًا عندما أكون منغمسًا في العمل الفلكي”.

وظفتها بيكرينغ كـ “كمبيوتر” – وهو نوع من التقاطع بين كاتبة ومحاسب – مكلفة بالنظر في الصور التي التقطها علماء الفلك من خلال التلسكوبات الخاصة بهم، ثم قياس وحساب المواقع النسبية للنجوم والأجرام السماوية الأخرى. تم دفع 25 سنتًا لأجهزة الكمبيوتر في الساعة.

توفيت في ليلة ممطرة وباردة في كامبريدج، في 12 ديسمبر 1921، عن عمر يناهز 53 عامًا.

لقد خفت نجم ليفيت بهدوء شديد، لدرجة أنه عندما كتب لها عالم رياضيات سويدي، في منتصف عشرينيات القرن العشرين، يقول فيها إنه ينوي دفع اسمها مقابل الحصول على جائزة نوبل، لم يكن يعلم أنها ماتت بالفعل. ولم يتم منح جوائز نوبل بعد الوفاة إلا مرتين، وفقا لموقع مؤسسة نوبل على الإنترنت، وتم حظرها بالكامل منذ عام 1974، إلا إذا توفي الفائز بعد إعلان الجائزة.

شيلاغ ماكنيل ساهمت في البحوث.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى