تقنية

لماذا لا يتفاعل موظفو Google مع تجربة مكافحة الاحتكار الأمريكية؟


في يوم الثلاثاء، اجتمع موظفو Google لحضور اجتماع شامل يسمى TGIF. نادرًا ما تُعقد هذه الاجتماعات على مستوى الشركة في أيام الجمعة هذه الأيام، لكن الاسم ظل عالقًا.

شارك المسؤولون التنفيذيون أبرز النقاط في تقرير الأرباح الأخير ومؤتمر الحوسبة السحابية، وحذروا العمال من اتخاذ إجراءات تخريبية في أعقاب الاحتجاجات الداخلية ضد عقد الحوسبة السحابية مع إسرائيل.

لكن قال اثنان من الموظفين إن أحدًا في الاجتماع لم يتطرق إلى موضوع يمكن أن يكون له تأثير كبير على جوجل: محاكمتها التاريخية لمكافحة الاحتكار مع وزارة العدل، حيث ستنتهي الجدل أخيرًا هذا الأسبوع.

على مدى ثمانية أشهر، بينما حاول خبراء سياسة التكنولوجيا التكهن بما سيعنيه انتصار أو خسارة جوجل بالنسبة لقوة عمالقة التكنولوجيا في الولايات المتحدة، تجاهل موظفو جوجل في الغالب معركة مكافحة الاحتكار، وفقًا لمقابلات أجريت مع عشرات العاملين الحاليين والحديثين. ، الذين طلبوا عدم الكشف عن هويتهم لأنهم غير مخولين بمناقشة الأمر القانوني.

حتى بين موظفي جوجل الذين يتحدثون بصراحة، أصبحت المخاطر القانونية التي تواجه الشركة بمثابة ضجيج في الخلفية. على مدار عقدين من الزمن، ظلت الشركة واحدة من الشركات المفترسة الكبرى في وادي السيليكون، وقد اعتاد العاملون فيها على التدقيق التنظيمي السريع الذي كانت تمارسه شركة جوجل في الماضي. لماذا تتوقع شيئا مختلفا هذه المرة؟

وأضافوا إلى جانب ذلك، فإن التهديد الأكثر إلحاحًا الذي يواجه Google هو التهديد التنافسي الذي تشكله Microsoft وOpenAI، الشركة المصنعة لروبوت الدردشة ChatGPT. (رفعت صحيفة نيويورك تايمز دعوى قضائية ضد شركتي OpenAI وMicrosoft في ديسمبر/كانون الأول بسبب انتهاك حقوق الطبع والنشر لمحتوى الأخبار المتعلق بأنظمة الذكاء الاصطناعي).

وبدأت المرافعات الختامية في المحاكمة يوم الخميس في المحكمة الجزئية الأمريكية لمقاطعة كولومبيا ومن المتوقع أن تستمر يومين. استهدفت وزارة العدل أعمال البحث الخاصة بشركة Google، زاعمة أن الشركة وسعت احتكارها بشكل غير قانوني من خلال تزوير صفقات بحث افتراضية مع صانعي المتصفحات، مثل Apple وMozilla. وقالت جوجل إن العقود قانونية وإن ابتكاراتها وسعت نطاق المنافسة ولم تقيدها.

وقال بيتر شوتنفيلز، المتحدث باسم جوجل، في بيان إن قضية وزارة العدل “معيبة للغاية”.

قال السيد شوتنفيلز: “يعلم موظفونا أننا نواجه منافسة شديدة، ونحن نواجهها كل يوم”. “ولهذا السبب نركز على بناء منتجات مبتكرة ومفيدة يختار الأشخاص استخدامها.”

وفي يوم الخميس، اختبر القاضي أميت بي ميهتا حجج وزارة العدل وجوجل في المحكمة. وحث وزارة العدل على تأكيدها أن القوة السوقية لجوجل أعاقت ابتكار محرك البحث الخاص بها أو جودته بالنسبة للمستهلكين.

“أنا أجد صعوبة في رؤية كيف يمكنني التوصل إلى نتائج واقعية من شأنها أن تقول إن “جوجل لم تفعل ما يكفي” أو أن “منتج جوجل قد تدهور على مدار 10 سنوات”، بطريقة أستطيع أن أقول إن السبب فيها هو قال القاضي ميهتا: “قلة المنافسة”.

كما شكك في تأكيد جوجل أنها تواجه منافسة من مواقع مثل أمازون، حيث يذهب المستهلكون للبحث عن الأسعار والنتائج الأخرى أثناء التسوق، قائلاً إن الشخص العادي سيرى فرقًا بين جوجل وأمازون.

قريبًا، سيكون الأمر متروكًا للقاضي ميهتا ليقرر. إذا خسرت جوجل، فهناك مجموعة واسعة من العواقب المحتملة. قد تضطر شركة Google إلى إجراء تغييرات صغيرة على ممارساتها التجارية أو مواجهة حظر على أنواع العقود الافتراضية التي ساعدت في جعل محرك البحث الخاص بها موجودًا في كل مكان. يمكن لوزارة العدل أيضًا أن تدعو إلى تجريد إحدى منصات توزيع بحث Google مثل متصفح Chrome أو نظام تشغيل الهاتف المحمول Android – وهي نتيجة جذرية ولكنها أقل احتمالاً.

لأكثر من عقد من الزمان، واجهت شركة جوجل غرامات ودعاوى قضائية حكومية في أوروبا وأماكن أخرى، في حين حققت مكاسب كبيرة في الإيرادات والأرباح. وقال شخصان إن هذا جعل كل المشاحنات القانونية تبدو وكأنها تكلفة ممارسة الأعمال التجارية لبعض الموظفين.

لقد تم تعليم موظفي Google كيفية تجنب التحدث أو الكتابة عن الدعاوى القضائية. تطلب الشركة دائمًا من موظفيها “التواصل بعناية”، كما هو منصوص عليه في وثيقة داخلية استعرضتها صحيفة التايمز. بمعنى آخر، ما تكتبه يمكن أن يصبح في نهاية المطاف دليلاً محرجًا في المحكمة.

عندما ذكر أحد الموظفين في قسم الإعلانات في Google مؤخرًا مقالات إخبارية حول دعوى مكافحة الاحتكار في المكتب، هز زملاء العمل رؤوسهم وقالوا: “نحن لا نتحدث عن ذلك”، قال ذلك الشخص.

لكن الدعاوى القضائية تحدث في كل وقت. وفي الأشهر الستة الماضية، قامت جوجل بتسوية القضايا بوتيرة ثابتة، منهية بذلك مطالبات الخصوصية وبراءات الاختراع ومكافحة الاحتكار ضد الشركة. ولم تتسبب تلك البدلات في تغيير كبير، مما دفع بعض الموظفين إلى الاعتقاد بأن هذه الحالة لا تختلف.

عندما يتحدث الموظفون عن دعوى وزارة العدل، فإنهم يرددون إحدى حجج الشركة: أن الادعاءات ضد بحث جوجل أصبحت قديمة، خاصة وأن صناعة التكنولوجيا سارعت إلى تطوير أنظمة الذكاء الاصطناعي التي يمكن أن تغير سوق البحث، حسبما قال شخصان.

قال شخصان إن بعض الموظفين يتوقعون أن تتلخص كل الضجة القانونية المحيطة بقضية البحث في تعديلات الشركات الصغيرة وبعض الغرامات.

وعلى الرغم من ثقة الموظفين، قال ويليام كوفاسيتش، الرئيس السابق للجنة التجارة الفيدرالية، في مقابلة إن الشركات المستهدفة بانتهاكات مكافحة الاحتكار غالبًا ما تخسر خطوة، نقلاً عن شركتي IBM وMicrosoft. وقال إنه يتوقع أن تتمتع جوجل بتجربة مماثلة.

وقال السيد كوفاسيتش، الذي يقوم الآن بتدريس المنافسة في جامعة جورج واشنطن، إن الدعاوى القضائية يمكن أن “تضفي مزيدًا من الحذر على كيفية عمل الشركة”. “إلى حد ما، أشعر أنهم خسروا بالفعل. لن يكونوا هم أنفسهم أبدًا.”

وكان المسؤولون التنفيذيون في جوجل يأملون أن يتجاهل الموظفون الدعوى التي رفعتها وزارة العدل. عندما تم تقديمه في خريف عام 2020، طلب ساندر بيتشاي، الرئيس التنفيذي للشركة، من الموظفين الاستمرار في التركيز على وظائفهم وعدم السماح لها بتشتيت انتباههم.

وقال كينت ووكر، كبير المسؤولين القانونيين في الشركة، إنه كلف عدة مئات من الموظفين للعمل في الدفاع عن جوجل، حيث قادت الدعوى ثلاث شركات محاماة خارجية وعشرات المحامين الداخليين.

وقال ثلاثة أشخاص إنه في السنوات التي تلت ذلك، لم يذكر بيتشاي عادة الدعوى وقلل من أهميتها عند مخاطبة الموظفين في الاجتماعات الشاملة. وقال شخصان إن الشركة كررت ضرورة التزام الصمت، وإرسال رسائل بريد إلكتروني إلى الموظفين تأمرهم بعدم مناقشة القضية علنًا أو مع الصحافة.

وفي الآونة الأخيرة، استحوذت قضايا أخرى على اهتمام العمال بشكل أكبر. في Memegen، وهو منتدى يعمل كمبرد مياه افتراضي لشركة Google، قال أحد الأشخاص، إن المعلقين واصلوا مناقشة موضوعات مثل عمليات التسريح المستمرة للعمال، وانتقال الوظائف إلى الهند، والاحتجاجات ضد صفقة السحابة الإسرائيلية، المعروفة باسم Project Nimbus، والتي دفعت Google إلى إطلاق النار 50 مشاركاً في أعمال تعطيل واحتلال أماكن العمل.

يوم الثلاثاء، قال السيد بيتشاي إنه من الجيد أن يختلف الموظفون حول مواضيع حساسة، لكن لا يمكنهم تجاوز الحدود.

قال: “نحن عمل تجاري”.

ديفيد مكابي و سيسيليا كانغ ساهم في إعداد التقارير من واشنطن.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى