تقنية

كيف قلبت مايكروسوفت الاتجاه في معركتها التنظيمية على Activision


المكالمة الأولى التي أجراها ساتيا ناديلا، الرئيس التنفيذي لشركة مايكروسوفت، في أوائل عام 2022 بعد أن أعلنت شركته عن صفقة بقيمة 69 مليار دولار لشراء ناشر ألعاب الفيديو Activision Blizzard، كانت لكينشيرو يوشيدا، الرئيس التنفيذي لشركة سوني.

أنتجت شركة Activision لعبة الفيديو الشهيرة Call of Duty، كما صنعت شركة Sony وحدة تحكم ألعاب PlayStation، التي تنافست مع Xbox من Microsoft. كان السيد ناديلا يعلم أن شركة سوني ستشعر بالقلق من احتمال قيام مايكروسوفت بسحب ألعاب Activision من PlayStation.

“أردت فقط أن أوضح الأمر للغاية ليوشيدا سان، وهو شخص تربطني به علاقة رائعة، أنه لا ينبغي أن يكون هناك أي غموض في دعمنا لمنصة سوني في المستقبل،” سيدلي السيد ناديلا بشهادته في المحكمة لاحقًا. .

وكانت المكالمة بمثابة محور أساسي في استراتيجية مايكروسوفت القانونية للتغلب على التدقيق الحكومي الهائل لأكبر صفقة تكنولوجيا استهلاكية منذ عقود. ولإتمام الصفقة، كان على مايكروسوفت أن تعمل على تهدئة ثلاثة من أقوى الهيئات التنظيمية وأكثرها تشككاً في العالم: لجنة التجارة الفيدرالية الأميركية، والمفوضية الأوروبية في بروكسل، وهيئة المنافسة والأسواق في بريطانيا.

لقد حولت مايكروسوفت المنافسين ببطء إلى حلفاء، ووقعت صفقات خاصة لاستباق المخاوف التي توقعتها من الجهات التنظيمية. وعندما لم تنجح الدبلوماسية، قدمت تنازلاً كبيراً واستخدمت موارد قانونية واسعة النطاق لسحق الوكالات الحكومية.

نجحت الاستراتيجية. وحوّل المنظمون الأوروبيون الترتيبات الخاصة مع المنافسين إلى تسوية رسمية. وقد استشهد أحد القضاة في الولايات المتحدة مرارًا وتكرارًا بهذه الصفقات الجانبية للسماح بمواصلة عملية الاستحواذ رغم اعتراضات لجنة التجارة الفيدرالية. وبعد معارضة الصفقة في البداية، أعادت الهيئة التنظيمية البريطانية فتح المحادثات مع مايكروسوفت بعد أن قدمت الشركة تنازلات للحد من سيطرتها على بث الألعاب، وحصلت على موافقة رسمية يوم الجمعة. وفي اليوم نفسه – بعد 21 شهرًا تقريبًا من الإعلان عنها للجمهور – أغلقت مايكروسوفت الصفقة.

وقال أحد المسؤولين التنفيذيين في شركة مايكروسوفت إن إغلاق الصفقة يشير إلى “يوم جيد للعب”، ووصفه الرئيس التنفيذي لشركة Activision بأنه “علامة فارقة” للشركة. وقالت المتحدثة باسم لجنة التجارة الفيدرالية، فيكتوريا جراهام، إن الوكالة ستواصل تحديها للصفقة على الرغم من إغلاقها. ورفضت سوني التعليق.

اعتمدت مايكروسوفت على عمليات ضغط موسعة وعملية قانونية تم تطويرها بعد معركة مكافحة الاحتكار التي استمرت لسنوات في التسعينيات. وفي عهد براد سميث، رئيس الشركة والرئيس الفعلي للعلاقات الحكومية، قامت مايكروسوفت ببناء علاقات عميقة في واشنطن وصورت نفسها كشركة مواطنة مسؤولة تخلت عن سمعتها العدوانية.

لم يسير الأمر على أكمل وجه كما هو مخطط له. فشل هجوم مايكروسوفت الساحر في التأثير على لينا خان، رئيسة لجنة التجارة الفيدرالية، التي قادت اللجنة لاتخاذ موقف أكثر قوة تجاه قوة أكبر شركات التكنولوجيا. وطعنت الوكالة في الصفقة أمام المحكمة الإدارية ثم طلبت من المحكمة الفيدرالية وقف إغلاقها، لكنها فشلت في النهاية. وقد استأنفت لجنة التجارة الفيدرالية حكم المحكمة الفيدرالية.

كما طلب العديد من أعضاء مجلس الشيوخ من لجنة التجارة الفيدرالية فحص تأثير عملية الاستحواذ على العمال، وهو الموضوع الذي اهتمت به السيدة خان. وتوسطت مايكروسوفت في اتفاق للبقاء على الحياد في حملة النقابات التي نظمتها عمال الاتصالات في أمريكا، والتي عارضت الصفقة في البداية.

بدأ الاتحاد العمالي في الدفاع عن شركة ميكروسوفت، ومناشدة السيدة خان بشكل مباشر، لكن تركيزها على قضايا المستهلك كان هو السائد. ويظل اتفاق الحياد قائما، على الرغم من تلاشي المنفعة السياسية منه.

وعلى مدى أكثر من نصف عام، حاولت مايكروسوفت جذب شركة سوني، مع استمرار المحادثات حتى أواخر أغسطس، عندما أرسل رئيس قسم الألعاب في مايكروسوفت، فيل سبنسر، رسالة بريد إلكتروني إلى المدير التنفيذي لشركة سوني، جيم رايان، مع قائمة من الألعاب التي تمتلكها مايكروسوفت. سيضمن إمكانية البقاء على PlayStation.

وشهد السيد رايان لاحقًا قائلاً: “لم تكن قائمة ذات معنى”، موضحًا أنه “على سبيل المثال، أوفرواتش موجودة هناك، لكن Overwatch 2 ليست موجودة هناك، الإصدار الحالي من اللعبة.

وبينما كان المنظمون ينتقلون إلى مراحل أكثر كثافة من المراجعة، تلاشت أي أمل في التحالف مع شركة سوني. لذا لجأت مايكروسوفت إلى صانع وحدات التحكم الكبيرة الأخرى، نينتندو، التي يتنافس جهازها سويتش الذي يحظى بشعبية كبيرة مع أجهزة إكس بوكس ​​وبلاي ستيشن.

وشهدت سارة بوند، المديرة التنفيذية لشركة Xbox، بأنها أرسلت بريدًا إلكترونيًا في البداية إلى رئيس قسم أمريكا الشمالية في نينتندو، دوج باوزر، بعد ساعات من إعلان الصفقة. ولكن في ديسمبر فقط أعلنت Microsoft عن اتفاق لتقديم Call of Duty إلى Nintendo Switch. لم تتأثر لجنة التجارة الفيدرالية، وسرعان ما رفعت دعوى قضائية لمنع الصفقة في محكمتها الإدارية.

وشهدت السيدة بوند بأن الدعوى التي رفعتها لجنة التجارة الفيدرالية دفعت مايكروسوفت إلى توقيع العقود التي عززت وعودها غير الرسمية لمنافسيها. وقالت: “أردنا أن نوضح تماما أننا سنفعل ذلك، وأردنا أن نقدم التزاما ملزما قانونا لإثبات ذلك”.

أعلنت Microsoft عن العديد من هذه الصفقات مع شركاء بث الألعاب في مؤتمر صحفي في بروكسل. وفي شهر مايو، بارك الاتحاد الأوروبي عملية الاستحواذ، بشرط أن تحافظ مايكروسوفت على اتفاقيات البث هذه. لكن الهيئة التنظيمية البريطانية ما زالت تتحرك لمنع الصفقة في أواخر أبريل، قائلة إنها تشعر بالقلق من سيطرة مايكروسوفت على صناعة بث الألعاب الناشئة. بالنسبة للكثيرين، بدا الأمر وكأن الصفقة قد تنهار.

تحولت مايكروسوفت إلى تكتيك شائع بشكل متزايد لمحامي الشركات الذين يحاولون هزيمة المنظمين. أثناء محاولتها الحصول على الموافقة على عمليات الاندماج، كثيراً ما تعد الشركات الجهات التنظيمية بأنها لن تنخرط في سلوكيات معينة مضادة للمنافسة، أو تعرض فصل جزء من عملياتها. ويرفض المنظمون هذه الوعود بشكل متزايد باعتبارها عمليات اندماج غير كافية وتمثل تحديًا في المحكمة بدلاً من ذلك.

لكن الشركات حققت نجاحاً في التغلب على تلك الطعون أمام المحاكم من خلال إقناع القاضي بالموافقة على أن وعودها للجهات التنظيمية كانت كافية. وفي دوائر مكافحة الاحتكار، يُعرف هذا التكتيك باسم “التقاضي بشأن الإصلاح”. كان لدى Microsoft حلها: العقود التي توصلت إليها مع منافسيها والتي وعدت بالوصول إلى Call of Duty.

ولكن كان لا بد من المثول أمام القاضي.

كان من المقرر أن يتم عرض دعوى لجنة التجارة الفيدرالية في محكمتها الداخلية في 8 أغسطس. لكن مايكروسوفت كانت واثقة من قدرتها على الفوز إذا رفعت قضيتها مباشرة إلى قاض فيدرالي – وهو الأمر الذي من شأنه أن يضغط على لجنة التجارة الفيدرالية لإسقاط تحديها بالكامل أمام المحكمة. الموعد النهائي لإتمام الصفقة بحلول منتصف يوليو.

في أوائل يونيو، أرسلت لجنة التجارة الفيدرالية رسالة بريد إلكتروني إلى مايكروسوفت، تسألها عما إذا كانت الشركة ستلتزم بعدم إغلاق الصفقة حتى تحل المشكلات في بريطانيا، وفقًا لشخص مطلع على المراسلات. وقالت مايكروسوفت إنها لا تستطيع أن تعد بذلك. وسرعان ما رفعت لجنة التجارة الفيدرالية دعوى قضائية ضد مايكروسوفت في محكمة فيدرالية، قائلة إن الأمر الصادر عن المحكمة بإيقاف إغلاق الصفقة كان “ضروريًا لأن مايكروسوفت وأكتيفيجن قد أكدا أنهما قد يكملان عملية الاستحواذ المقترحة في أي وقت”.

وبعد عشرة أيام، أجرت مايكروسوفت المحاكمة الفيدرالية التي أرادتها.

وجادلت لجنة التجارة الفيدرالية خلال جلسة استماع فيدرالية في يونيو/حزيران بأن الاتفاقيات التي وقعتها مايكروسوفت كانت مربكة ومستعجلة، وأن القاضي لا ينبغي أن يأخذها في الاعتبار.

لكن مقامرة مايكروسوفت نجحت.

وحكمت القاضية جاكلين سكوت كورلي لصالح مايكروسوفت قائلة إنها اقتنعت جزئيا بعرض الشركة للعبة Call of Duty لمنصات أخرى. وكتبت في قرارها أن مايكروسوفت “ربما لن يكون لديها حافز لخرق هذه الاتفاقيات”.

وأشار القاضي كورلي أيضًا إلى أن استراتيجية مايكروسوفت قد أسفرت عن تنازلات من شأنها أن تفيد المستهلكين.

“لقد أتى هذا التدقيق بثماره: لقد التزمت Microsoft كتابيًا وعلنيًا وفي المحكمة بالاحتفاظ بـ Call of Duty كتب القاضي كورلي: “على PlayStation لمدة 10 سنوات على قدم المساواة مع Xbox”. “لقد أبرمت اتفاقية مع Nintendo لجلب Call of Duty لتحويل. وقد أبرمت العديد من الاتفاقيات لجلب محتوى Activision لأول مرة إلى العديد من خدمات الألعاب السحابية.

وفي خطوة نادرة، قالت الهيئة التنظيمية البريطانية إنها تعيد النظر في معارضتها لأن مايكروسوفت بدت مستعدة لتقديم تنازلات جديدة. قدمت Microsoft رسميًا خطة جديدة: ستقوم بنقل حقوق البث لترخيص جميع ألعاب Activision الحالية والمستقبلية إلى Ubisoft Entertainment، ناشر الألعاب المنافس.

ويعني هذا الترتيب، الذي سيستمر لمدة 15 عامًا في كل مكان خارج الاتحاد الأوروبي، أن مايكروسوفت لن يكون لديها القدرة على إتاحة ألعاب Activision من جانب واحد حصريًا على خدمة البث الخاصة بها.

وبعد ما يقرب من شهرين من مراجعة الخطة المنقحة، أعطت الهيئة التنظيمية البريطانية مايكروسوفت مباركتها النهائية. وأغلقت الشركة الصفقة بعد ساعات.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى