الفضاء والكون

كيف قد تتفاعل الحيوانات الأليفة والحيوانات الأخرى مع الكسوف


بينما يستعد الملايين من الناس لمشاهدة الكسوف الكلي للشمس الذي سيشق طريقه عبر أمريكا الشمالية يوم الاثنين، فاتت الحيوانات في تلك المنطقة المتضررة – في المنازل والمزارع وحدائق الحيوان وفي البرية – أخبار أن القمر سوف يختفي. تحجب الشمس، وتحول النهار إلى ليل لفترة وجيزة.

كيف تتفاعل مع هذا التغير السريع وغير المتوقع في الضوء ودرجة الحرارة، والذي قد يستمر في بعض الأماكن لمدة تصل إلى أربع دقائق ونصف، لا أحد يستطيع تخمينه.

يمكن للأبقار أن تتجول في حظائرها وقت النوم. قد تتجمع طيور النحام معًا في خوف. قد تصبح سلحفاة غالاباغوس العملاقة بطيئة الحركة مرحة ومتزاوجة.

قد تتعرض إيقاعات الساعة البيولوجية لضربة ملحوظة، حيث تستيقظ الحيوانات الليلية عن طريق الخطأ وتبدأ يومها لتدرك أن الليل قد انتهى بالفعل. وبعد ذلك سيكون هناك بعض الحيوانات، ربما على وجه الخصوص القطط المنزلية الكسولة أو الخنازير التي تركز على البحث عن الطعام، والتي قد لا تفكر في السماء المظلمة مرة أخرى.

وقال روبرت شوميكر، الرئيس التنفيذي ورئيس حديقة حيوان إنديانابوليس، التي ستشهد ما يقرب من أربع دقائق من الظلام: “الجميع يريد أن يرى كيف سيكون رد فعلهم”. إنها واحدة من العديد من حدائق الحيوان البارزة التي تقع على طول مسار الكسوف الكلي، وهو قوس لطيف يمتد من تكساس إلى ماين، حيث سيقوم الباحثون ومربي الحيوانات والمتطوعين والجمهور بدراسة استجابة الحيوانات للكسوف.

وقال الدكتور شوميكر، الخبير في سلوك الحيوان والإدراك، إن “معظم الحيوانات، بالطبع، ستلاحظ أن هناك شيئًا غير عادي يحدث”.

قالت الدكتورة إم ليان ليلي، أخصائية السلوك البيطري في كلية الطب البيطري بولاية أوهايو، إن معظم الحيوانات من المرجح أن تتشوش بسبب الظلام وتبدأ في روتينها الليلي.

لكن الطريقة التي يتفاعل بها البشر مع الكسوف – النظر إلى السماء، أو التعبير عن الإثارة أو التجمع في مجموعة – يمكن أن تؤثر على الحيوانات الأليفة، مثل الكلاب أو القطط، لأن الحيوانات الأليفة يمكن أن تتصرف بشكل غريب عندما يتصرف بشرها بشكل غريب، كما قال الدكتور ليلي.

وقالت الدكتورة ليلي: “هذا يمكن أن يجعل أي من حيواناتنا الأليفة تشعر بأن الأمور ليست آمنة ولا يمكن التنبؤ بها كما يفترض أن تكون”، مضيفة أن أي سلوك بشري غير عادي يمكن أن يزعج الحيوانات الأليفة لأنها “تم تدجينها لتعتني بنا”. “

قالت وهي تضحك: “قد نكون نحن المشكلة”.

إن كيفية تفاعل الحيوانات مع كسوف الشمس لا يمكن إلا أن تعطي تلميحات عن سلوك الحيوان لأن الدراسات القليلة نسبيًا حول هذا الموضوع غالبًا ما تكون متضاربة. ذكرت إحدى الدراسات التي أجريت عام 1560 أن “الطيور سقطت على الأرض”. وقالت دراسات أخرى إن الطيور جثمت، أو صمتت، أو استمرت في الغناء والهديل، أو طارت مباشرة إلى المنازل. الكلاب إما نبحت أو نشجت، أو لم تنبح أو تئن.

وأوضحت دراسة عن كسوف عام 1932، والتي كان يُعتقد أنها أول بحث شامل يتم إجراؤه حول هذا الموضوع ويتضمن ملاحظات من الجمهور، أنها تلقت “قدرًا كبيرًا من الشهادات المتضاربة” من الأشخاص الذين لاحظوا الثدييات. وخلصت إلى أن العديد من الحيوانات أظهرت أقوى الاستجابات: ركضت السناجب إلى الغابة وتوجهت الماشية والأغنام إلى حظائرها.

وقالت الدراسة إن حيوانات حديقة الحيوان أظهرت استجابة قليلة أو معدومة، ولا يتوقع الدكتور شوميكر أن تظهر الحيوانات في حديقة حيوان إنديانابوليس الكثير من الاستجابة غير العادية، لأنها “تتعامل مع الكثير من الأشياء بخطى حثيثة”.

وقال: “نعتقد أن هذه ستكون تجربة عادية وسهلة للغاية بالنسبة للحيوانات”، مضيفًا أن البعض قد يواجه “القليل من الارتباك” بشأن ما يحدث. “بالتأكيد لا أتوقع أن يكون الأمر مثيرًا للقلق بالنسبة لهم.”

يشعر الدكتور شوميكر بالفضول مثل أي شخص آخر لمعرفة ما ستفعله الحيوانات، وفي عام 2017، حاول آدم هارتستون روز، وهو الآن أستاذ العلوم البيولوجية في جامعة ولاية كارولينا الشمالية، الحصول على بعض الإجابات. قبل أن يعبر هذا الكسوف الكلي للشمس الولايات المتحدة، أطلق دراسة رسمية للحيوانات في حديقة حيوان وحديقة ريفربانكس في كولومبيا، ساوث كارولينا، وأسفرت عن ما كان على الأرجح أوسع دراسة للحيوانات أثناء الكسوف منذ جهود عام 1932.

وكما سيفعل الأسبوع المقبل في حديقة حيوان فورت وورث، قام الدكتور هارتستون-روز بتجميع مجموعة من الباحثين ومربي الحيوانات والمتطوعين لمراقبة الحيوانات قبل وأثناء وبعد الكسوف الكلي.

أظهر حوالي ثلاثة أرباع الأنواع الـ 17 التي درسها فريقه، بما في ذلك الثدييات والطيور والزواحف، استجابة سلوكية للكسوف، حيث اعتقدت العديد من تلك الحيوانات أن التغير في الضوء يعني أن الوقت قد حان للاستعداد للنوم. أظهرت مجموعة أصغر من الحيوانات، بما في ذلك الزرافات، والبابون، والغوريلا، وطيور النحام، واللوريكيت (نوع من الببغاء) وتنين كومودو، سلوكًا خارجًا عن المألوف ويمكن تفسيره على أنه قلق.

وفقًا للدراسة، ركضت قرود البابون حول حظيرتها مع اقتراب الكسوف الكلي، وسار أحدها في دوائر لمدة 25 دقيقة تقريبًا. قام ذكر غوريلا بشحن الزجاج. وقال الدكتور هارتستون-روز إن طيور النحام تتجمع معًا، وتحيط بصغارها، وتصدر أصواتًا بصوت عالٍ وتنظر نحو السماء، وهو “نوع الشيء الذي قد تفعله إذا اعتقدت أن هناك حيوانًا مفترسًا جويًا حولها”.

نمت اللوريكيتات بشكل نشط وصاخبة قبل الكسوف مباشرة، وأثناء الكسوف طارت معًا إلى جانب واحد من العرض الخاص بها. اندفع أحد تنين كومودو إلى عرينه ولكن الباب كان مغلقًا، و”ركض بشكل متقطع” حتى عاد ضوء النهار.

وأشار إلى أنه “من الممكن تماما” أن السلوكيات لم تكن ناجمة عن الكسوف، بل عن الحشود الكبيرة والضوضاء في حديقة الحيوان، والتي تضمنت انفجار الألعاب النارية على مسافة بعيدة.

ومع ذلك، كان سلوك الزرافات في ذلك اليوم في كارولينا الجنوبية مشابهًا لسلوك الحيوانات في أماكن أخرى أثناء الكسوف، بما في ذلك حديقة حيوان ناشفيل في عام 2017، وكذلك في البرية في زامبيا خلال كسوف الشمس عام 2001.

قال أليسون بروفو، أمين الثدييات في حديقة حيوان ريفربانكس وأحد مراقبي الزرافات في عام 2017: “توقع معظمنا أن تقول الزرافات نوعًا ما: “أوه، الجو مظلم، لذا حان وقت النوم”. لكن كان رد فعلهم أكثر دراماتيكية.

في العادة، تقوم الزرافات في حديقة حيوان ريفربانكس بقضم الخس، أو مضغ الطعام المجتر، أو الطحن أو اللعب بألعاب التخصيب الخاصة بها. ولكن عندما أظلمت السماء، وفقًا للدراسة، توقفت عن الأكل وتجمعت في الجزء الخلفي من حظيرتها، وهي تسير بخطى واحدة ويتمايل. مع عودة ضوء النهار ببطء، انطلق العديد منهم في العدو لعدة دقائق، وهو ما كان خارجًا عن طبيعته تمامًا. كما ركضت الزرافات أثناء الكسوف في حديقة حيوان ناشفيل وفي زامبيا.

قالت السيدة بروفو: «إنهم مخلوقات ذات عادات». “لذا فقد هزنا عالمهم للتو.”

وفي جزء آخر من حديقة حيوان ريفربانكس، فعلت سلاحف غالاباغوس شيئًا أكثر غرابة قبل مجملها، ووصفته الدراسة بأنه “استجابة جديدة”. وبدلاً من التحرك ببطء حول منطقتهم، كما يفعلون عادة، تجمعوا معًا وبدأ اثنان منهم في التزاوج. خلال فترة الكسوف الكلي، تحركت السلاحف الأربعة بشكل أسرع من المعتاد.

يشعر الدكتور هارتستون روز بالفضول لمعرفة ما إذا كانت هذه الاستجابات ستتكرر من قبل الحيوانات في حديقة حيوان فورت وورث، حيث من المحتمل أن يراقب البونوبو، التي تشبه الشمبانزي. وقال إن البونوبو غالبًا ما يظهر سلوكًا جنسيًا للتخفيف من القلق، وسيكون من الرائع رؤية استجابتهم للظلام غير المتوقع.

كما يطلب من الجمهور مراقبة الحيوانات المحيطة بهم رسميًا أثناء الكسوف وتقديم هذه النتائج إليه حتى يتمكن من تضمينها في دراسته. وتشمل هذه الحيوانات الحيوانات الأليفة والماشية وكذلك الحيوانات البرية، والتي من المعروف أيضًا أنها تغير سلوكها أثناء الكسوف.

استخدم العلماء أنواعًا مختلفة من التكنولوجيا لتسجيل استجابات الحيوانات البرية للكسوف. بالنسبة لكسوف الشمس عام 2017، استخدم العلماء بيانات الرادار من محطات الأرصاد الجوية في جميع أنحاء البلاد لدراسة كيفية استجابة الحيوانات الطائرة عندما يتحول النهار إلى ليل.

ووجدوا أنه مع حلول الظلام، انخفضت كمية النشاط البيولوجي في الغلاف الجوي، مما يشير إلى أن الحشرات كانت تهبط وأن الطيور بدأت في المجثم. وفي بعض الأماكن، كانت هناك أيضًا نبضات قصيرة من النشاط أثناء الكسوف الكلي، عندما ظهرت بعض الكائنات الليلية – والتي ربما شملت الخفافيش وبعض الحشرات والطيور التي تهاجر ليلًا – إلى الحياة.

ومع ذلك، فإن نوبة الظلام القصيرة لم تبدو مهمة بما يكفي لإقناع الحيوانات تمامًا بأن الليل قد حل. قال أندرو فارنسورث، العالم الزائر في مختبر كورنيل لعلم الطيور ومؤلف الدراسة: “إنها استجابة صامتة نوعًا ما”.

بعض الحيوانات، بما في ذلك العديد من الفراشات، حساسة بشكل خاص لدرجة الحرارة. خلال كسوف عام 2017، أمضى روبرت مايكل بايل، عالم البيئة وخبير الفراشات في جنوب غرب واشنطن، ساعات في تسجيل الظروف في فناء منزله بعناية، ومع انخفاض درجة الحرارة، اختفت ربانات الغابات، وهي نوع شائع من الفراشات. قال: “درجتان مئويتان تعيدان الفراشات إلى فراشها”.

على الرغم من أنها كانت محور أبحاث أقل، إلا أن النباتات، التي تحتاج إلى الشمس من أجل القوت، تتأثر أيضًا بالكسوف. قال دانييل بيفرلي، عالم الفيزيولوجيا البيئية بجامعة إنديانا، الذي وثّق هذا التباطؤ في نبات الميرمية الكبيرة خلال كسوف عام 2017: “عندما تغيب الشمس، تنخفض عملية التمثيل الضوئي”. وقال إن النتائج تسلط الضوء على أهمية إيقاعات الساعة البيولوجية خارج مملكة الحيوان.

والملاحظات الدقيقة لما تفعله الكائنات الحية أثناء الكسوف يمكن أن تسفر عن رؤى جديدة تمتد إلى ما هو أبعد من الحدث نفسه. وقال كانديس جالين، عالم البيئة التطورية في جامعة ميسوري، الذي اكتشف أن الكسوف “هو نوع من التجربة الطبيعية، حيث يتلاعب بالضوء ودرجة الحرارة على نطاق واسع”.

وفي النهاية، قال الدكتور هارتستون روز: «من يعلم ما الذي يدور في رأس الزرافة». لكن هدفه هو جمع أكبر قدر ممكن من البيانات لمحاولة اكتشاف ذلك.

لديه إجابة واحدة محددة على سؤال يُطرح عليه مرارًا وتكرارًا: أثناء الكسوف، هل يجب عليك وضع نظارات واقية على كلبك؟

وقال: “كبيان للأزياء، أنا أؤيد ذلك تمامًا، لذا افعل ذلك”. “ولكن كإجراء وقائي للسلامة، لا، هذا ليس شيئًا يتعين عليهم القيام به. الحيوانات لا تنظر إلى الشمس.”



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى