تقنية

كيف تستعد الأموال المشفرة للتأثير على الانتخابات


كان ريان سيلكيس، وهو مسؤول تنفيذي في مجال العملات المشفرة، يتناول العشاء في مارالاجو الشهر الماضي عندما تلقى دعوة غير متوقعة: أراد الرئيس السابق دونالد جيه ترامب منه أن يأتي إلى المسرح ويقول بضع كلمات.

كان السيد سيلكيس، الذي يدير شركة بيانات العملات المشفرة Messari، واحدًا من بضع مئات من الحاضرين في حدث يحتفل بسلسلة السيد ترامب من الرموز غير القابلة للاستبدال، والمقتنيات الرقمية المعروفة باسم NFTs. وعندما وصل إلى المنصة، استدار السيد سيلكيس لمواجهة الرئيس السابق.

أعلن المسؤول التنفيذي أن “هناك 50 مليونًا من حاملي العملات المشفرة في الولايات المتحدة”. “هذا عدد كبير من الناخبين.”

أصبحت هذه الرسالة نقطة نقاش سياسية في عالم العملات المشفرة، حيث تحاول الصناعة التخلص من موجة من الفضائح وترسيخ نفسها كقوة قوية في الدورة الانتخابية لعام 2024. اجتمعت ثلاث شركات عملات مشفرة كبيرة معًا لتمويل مجموعة من لجان العمل السياسي التابعة لها، واستثمرت حوالي 150 مليون دولار لانتخاب مرشحين مؤيدين للعملات المشفرة في سباقات الكونجرس.

وقال متحدث باسم المجموعات إن لجان العمل السياسي لا تخطط للمشاركة في الانتخابات الرئاسية. لكن كبار المسؤولين التنفيذيين في مجال العملات المشفرة حاولوا تعبئة الصناعة خلف ترامب، الذي رد بالمثل من خلال الإشادة بالعملات الرقمية واستضافة المديرين التنفيذيين في مارالاغو.

ينظر العديد من مؤيدي العملات المشفرة إلى انتخابات عام 2024 باعتبارها لحظة وجودية. بعد انهيار سلسلة من شركات العملات المشفرة قبل عامين، شرعت إدارة بايدن في حملة صارمة، ورفعت دعاوى قضائية وتهم جنائية ضد بعض الشخصيات الرائدة في الصناعة. تتابع لجنة الأوراق المالية والبورصة القضايا التي يمكن أن تجبر صناعة العملات المشفرة بشكل فعال على الخروج من الولايات المتحدة.

قال براد جارلينجهاوس، الرئيس التنفيذي لشركة ريبل، وهي شركة عملات مشفرة ظلت في خلاف مع الحكومة الفيدرالية لسنوات: “ستكون انتخابات عام 2024 هي الأكثر أهمية في تاريخ العملات المشفرة”. “إنك ترى أن التكنولوجيا أصبحت قضية سياسية حزبية.”

جادل السيد جارلينجهاوس والسيد سيلكيس وغيرهم من المديرين التنفيذيين بأن “ناخبي العملات المشفرة” النشطين حديثًا يمكن أن يؤثروا على نتيجة الانتخابات. غالبًا ما يستشهدون بدراسة استقصائية، بتكليف من بورصة العملات المشفرة Coinbase، تشير إلى أن 52 مليون أمريكي يمتلكون عملات رقمية. (يقدر بنك الاحتياطي الفيدرالي أن المجموع هو 7% من السكان البالغين، أو ما يقرب من 18 مليون شخص).

لكن شغف الناخبين المفترض بالعملات المشفرة قد يكون أقل أهمية من أموال الحملة الانتخابية لهذه الصناعة. تبرعت كل من Ripple وCoinbase وشركة رأس المال الاستثماري Andreessen Horowitz بحوالي 50 مليون دولار إلى لجان العمل السياسي الخاصة بالعملات المشفرة، والتي تخطط لإنفاق هذه الأموال في العديد من السباقات التنافسية لمجلس الشيوخ. في شهر مارس، أنفقت أكبر لجنة عمل سياسية، وهي Fairshake، حوالي 10 ملايين دولار على إعلانات هجومية ضد النائبة كاتي بورتر، وهي مرشحة ديمقراطية في الانتخابات التمهيدية لمجلس الشيوخ في كاليفورنيا والتي كانت متحالفة مع السيناتور إليزابيث وارن، وهي منتقدة للعملات المشفرة منذ فترة طويلة. خسرت السيدة بورتر عرقها.

وقال دينيس كيليهر، رئيس مجموعة “أسواق أفضل”، وهي مجموعة مناصرة للإصلاح المالي: “إن صناعة واحدة صغيرة نسبياً تحاول حرفياً شراء عدد كافٍ من السياسيين لاختطاف الأجندة العامة”. “إنها جميلة لالتقاط الأنفاس.”

لقد أدت الموارد الهائلة لهذه الصناعة إلى تحويل مجموعة متخصصة من القضايا إلى نقطة نقاش في الحملة الرئاسية. قام روبرت إف كينيدي جونيور، المرشح الرئاسي المستقل، بأول ظهور رسمي له في حملته الانتخابية في حدث بيتكوين في ميامي، وقد حضر العديد من المؤتمرات الصناعية، وعقد أحيانًا اجتماعات لجمع الأموال مع المديرين التنفيذيين الأثرياء على الهامش.

يُنظر إلى الرئيس بايدن منذ فترة طويلة على أنه مناهض للعملات المشفرة لأن رئيس هيئة الأوراق المالية والبورصة، غاري جينسلر، رفع دعوى قضائية ضد العديد من شركات العملات المشفرة. لكن بعض أنصار بايدن، بمن فيهم المستثمر مارك كوبان، ضغطوا على حملته لإصلاح العلاقات.

وقال السيد كوبان في رسالة بالبريد الإلكتروني إن الحملة استقبلت الرسالة. وفي الأسابيع الأخيرة، تواصل مسؤولو بايدن مع Coinbase وRipple، لطلب مناقشة سياسة العملات المشفرة، حسبما قال أربعة أشخاص مطلعين على تلك المناقشات. ومع ذلك، يبدو أن الكثير من الصناعة تتجمع حول السيد ترامب. وبينما قال الرئيس السابق ذات مرة إن بيتكوين “تبدو وكأنها عملية احتيال”، فقد أدلى بالعديد من التعليقات الداعمة حول العملات المشفرة خلال الشهر الماضي، ووعد بإنهاء الحملة التنظيمية. وفي يوم الثلاثاء، التقى السيد ترامب في مارالاغو مع مديرين تنفيذيين من بعض أكبر شركات تعدين بيتكوين في العالم، بما في ذلك Marathon Digital وRiot Platforms.

يجب أن تكون عملة البيتكوين “صنعت في الولايات المتحدة الأمريكية!!!” نشر على شبكته الاجتماعية.

في المرة الأخيرة التي أنفقت فيها صناعة العملات المشفرة مبالغ كبيرة على سباق سياسي، كان أكبر مانح لها هو سام بانكمان فريد، مؤسس FTX، الذي أنفق عشرات الملايين من الدولارات لدعم كل من الديمقراطيين والجمهوريين في الانتخابات النصفية لعام 2022. وبعد ذلك بعامين، أفلست شركة السيد بانكمان فرايد، ويقضي عقوبة السجن لمدة 25 عامًا بتهمة الاحتيال.

كان انهيار FTX بمثابة انتكاسة هائلة لجهود صناعة العملات المشفرة في واشنطن. في العام الماضي، رفعت هيئة الأوراق المالية والبورصة دعوى قضائية ضد Coinbase وشركات العملات المشفرة الأخرى، بحجة أن الأصول الرقمية التي سمحت للعملاء بشرائها وبيعها كانت أوراقًا مالية غير مسجلة. في شهر مايو، حققت الصناعة انتصارًا تشريعيًا نادرًا عندما صوت الكونجرس على إلغاء المبادئ التوجيهية المحاسبية لهيئة الأوراق المالية والبورصات التي اعترضت عليها شركات العملات المشفرة. استخدم السيد بايدن حق النقض ضد القرار.

الآن، الصناعة تقاوم. أعلنت Fairshake عن خطط للمشاركة في أربعة سباقات أخرى لمجلس الشيوخ هذا العام، بما في ذلك المنافسات المتقاربة في أوهايو ومونتانا، حيث يستعد الديمقراطيون الذين انتقدوا العملات المشفرة لإعادة انتخابهم. في السر، نسب المسؤولون التنفيذيون في مجال العملات المشفرة الفضل إلى Fairshake في تخفيف حدة بعض المشرعين المتشككين، بما في ذلك السيناتور شيرود براون، الديمقراطي من ولاية أوهايو، وفقًا لشخصين مطلعين على المحادثات. قال السيد براون، الذي يرأس اللجنة المصرفية بمجلس الشيوخ، في إبريل (نيسان) الماضي، إنه منفتح على تقديم مشروع قانون تدعمه الصناعة.

بعد أسابيع قليلة من الانتخابات التمهيدية لمجلس الشيوخ في ولاية كاليفورنيا في شهر مارس، قام النائب آدم شيف، الديمقراطي الذي هزم السيدة بورتر، بزيارة مكاتب Coinbase في ماونتن فيو، كاليفورنيا. والتقى بممثلين عن Coinbase وأندريسن هورويتز وشركات الاستثمار التي تركز على العملات المشفرة Electric Capital. و Paradigm Capital و Haun Ventures، حسبما قال شخصان مطلعان على الاجتماع.

لم يكن السيد ترامب دائمًا مؤيدًا للعملات المشفرة. لقد قال إنه يفضل الدولار على البيتكوين، وفي عام 2019، غرّد قائلاً إن العملات الرقمية “تعتمد على لا شيء”. لكن في الآونة الأخيرة، احتضنه بعض المسؤولين التنفيذيين في مجال العملات المشفرة – في السوق بحثًا عن منقذ سياسي -.

ادعى فيفيك راماسوامي، أحد المتحمسين للعملات المشفرة والمرشح الرئاسي السابق، الفضل في تركيز السيد ترامب على العملات المشفرة وقام بدور كمبعوث له إلى الصناعة: بعد ظهر الأربعاء، التقى السيد راماسوامي بشكل خاص مع بريان أرمسترونج، الرئيس التنفيذي لشركة Coinbase. وقال شخص مطلع على الاجتماع في نادي الكابيتول هيل في واشنطن وشجعه على دعم حملة ترامب.

لم يؤيد السيد أرمسترونج علنًا مرشحًا للرئاسة. وقال في بيان: “لن نعطي معاملة خاصة لحزب بعينه”. “إن العملات المشفرة هي قضية مشتركة بين الحزبين حقًا.”

حضر سيلكيس، الذي يُعرف بأنه ليبرالي، حدث مارالاغو في مايو/أيار بعد حصوله على تذكرة من زميل لم يتمكن من الحضور. يتذكر السيد سيلكيس في إحدى المقابلات قائلاً: “كنت في منتصف تناول سلطتي، وتعرضت للنداء البارد على المسرح من قبل الرئيس”.

في تلك الليلة، أعلن السيد ترامب: “إذا كنت تؤيد العملات المشفرة، فمن الأفضل أن تصوت لصالح ترامب”. وقد أعلن أيضًا أن حملته ستقبل التبرعات بالعملة الرقمية وتعهد بتخفيف الحكم المؤبد على روس أولبريشت، وهو بطل عبادة في عالم العملات المشفرة كان يدير سوق المخدرات عبر الإنترنت “طريق الحرير”.

وفي مساء الثلاثاء، التقى السيد ترامب بحوالي 15 مديرًا تنفيذيًا لتعدين البيتكوين لأكثر من ساعة في مارالاغو، وفقًا لأحد الحضور، سلمان خان، المدير المالي في ماراثون ديجيتال.

وقال خان إن المسؤولين التنفيذيين أظهروا لترامب، في وقت ما، الجزء الداخلي من آلة تستخدم في تعدين البيتكوين، وهي عملية تستهلك الطاقة بشكل كبير وأثارت مخاوف بيئية. قال السيد خان: «لقد أحب ميزة صنع في أمريكا».

ليس كل من في عالم العملات المشفرة يؤيد السيد ترامب. وفي مؤتمر عُقد في شهر مايو، ناقش مارفن أموري، وهو ديمقراطي يعمل في شركة العملات المشفرة Uniswap، السيد سيلكيس على خشبة المسرح حول الاستراتيجية السياسية لهذه الصناعة، محذرًا من أن السيد ترامب قد لا يفي بوعوده الانتخابية.

ومع ذلك، حضر ترامب هذا الشهر حفلًا لجمع التبرعات في منزل ديفيد ساكس في سان فرانسيسكو، وهو رأسمالي مغامر بارز، وكرر دعمه للعملات المشفرة، وفقًا لثلاثة أشخاص حضروا. وكان من بين الضيوف السيد سيلكيس، والمديرين التنفيذيين للعملات المشفرة تايلر وكاميرون وينكلفوس، وبول غريوال، كبير المسؤولين القانونيين في Coinbase، حسبما ذكر الأشخاص.

قال السيد سيلكيس: “لقد فاز الرئيس ترامب بالفعل بتصويت العملات المشفرة”. “انتهى.”

ساهم شين جولدماشر في إعداد التقارير.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى