تقنية

كيف أدى تغيير الأسعار إلى ثورة من قبل مطوري ألعاب الفيديو في Unity


ربما كان ينبغي على جون ريتشيتيلو أن يرى الغضب قادمًا.

يعتبر السيد Riccitiello أحد المخضرمين في صناعة ألعاب الفيديو، وهو الرئيس التنفيذي لشركة Unity Technologies، وهي شركة ليست ذات اسم مألوف ولكنها لاعب أساسي لأكثر من مليوني مطور ألعاب يستخدمون برامجها لتشغيل ألعابهم.

بالنسبة لمعظم تاريخ الشركة الممتد على مدار 19 عامًا، كانت أعمال برمجيات Unity واضحة نسبيًا: حيث قام كل مطور استخدم أدوات Unity الاحترافية لبناء البرامج بدفع رسوم ترخيص سنوية ثابتة. يعمل البرنامج مثل المحرك. إنها التكنولوجيا الأساسية التي يستخدمها المطورون لإنشاء تطبيقاتهم وتشغيلها.

وفي منتصف شهر سبتمبر/أيلول، اقترح السيد ريكيتييلو تغييراً مفاجئاً. بدلاً من الرسوم السنوية، أراد فرض رسوم على المطورين في كل مرة يقوم فيها شخص ما بتثبيت نسخة من ألعابهم، مما يعني أنهم سيدفعون أكثر مع تزايد شعبية ألعابهم. ومن شأن هذا التحول أن يحدث فرقا كبيرا بالنسبة لشركة يونيتي، التي لم تحقق أي ربح على الإطلاق.

ولكن في صناعة يتردد فيها اللاعبون واستوديوهات تطوير الألعاب الصغيرة في الثقة بالشركات الكبرى ويسارعون إلى الاستياء من المحاولات المتصورة لخداعهم، فإن تغيير الرسوم المقترح قد تحول إلى أزمة.

هدد المطورون في جميع أنحاء العالم الذين يستخدمون Unity – بما في ذلك أولئك الذين يقفون وراء الألعاب الناجحة مثل Among Us وSlay the Spire – بمغادرة المنصة، قائلين إن نموذج التسعير الجديد يمكن أن يقتل أعمالهم بشكل فعال إذا أصبحت ألعابهم تحظى بشعبية كبيرة.

كان هناك حديث عن دعوى قضائية جماعية. وقال شخص مطلع على القرار إن أحدهم اتصل بتهديد يتطلب من شركة يونيتي إبلاغ مسؤولي إنفاذ القانون الفيدراليين وإخلاء مقرها الرئيسي في سان فرانسيسكو ومكتبها في أوستن، تكساس.

قال المطورون إنهم شعروا بالخيانة. قضى العديد منهم سنوات في التعلم والبرمجة بلغة برمجة معينة تستخدمها شركة Unity تسمى C# – وتُلفظ “C-sharp” – مما يجعل من الصعب عليهم التحول إلى لغة منافسة. اشتكى المطورون من أن المديرين التنفيذيين في شركة Unity كانوا يستخدمون هذا النفوذ للانخراط في سلوك البحث عن الريع الرقمي.

قال توماس سالا، المطور المستقل في أمستردام والذي تم إنشاء لعبته The Falconeer في Unity: “لقد تخلوا تمامًا عن مجتمع مطوري البرمجيات المبدعين الذي كان جزءًا كبيرًا من نجاحهم المستمر”.

تسلط الحلقة الضوء على الموقف غير المستقر الذي يمكن أن تجد الشركات نفسها فيه عندما تحاول إبقاء المجتمع سعيدًا في نفس الوقت الذي يرغب فيه المسؤولون التنفيذيون في إيجاد طرق لكسب المزيد من المال.

وقال تريب هوكينز، مؤسس شركة ألعاب الفيديو العملاقة Electronic Arts ومستشار بعض مطوري الألعاب الذين يستخدمون Unity، إنه يتفهم الغضب. لقد شبهه بمتجر الأجهزة الذي يبيع نجارًا مطرقة ومسامير ثم فجأة يتقاضى رسومًا مقابل كل مسمار يطرقه النجار في الحائط.

قال السيد هوكينز، الذي ترك شركة EA في عام 1994: “إنها تتعامل مع ما يبدو صحيحًا مقابل ما يشعر به الناس من خطأ”.

والآن، يسعى السيد ريكيتييلو وفريقه التنفيذي جاهدين لاحتواء التداعيات. تراجعت Unity عن بعض التغييرات في سلسلة من الامتيازات التي تهدف إلى استرضاء المطورين.

ومن بين التغييرات الأخرى، رفعت حد الإيرادات للألعاب التي سيتم فرض رسوم على كل تثبيت – لذلك سيتم فرض رسوم على المطورين الكبار، في المقام الأول – وسمحت للمطورين بدفع الرسوم أو 2.5 بالمائة من الإيرادات الشهرية لشركتهم، أيهما كان. أدنى. لكن الشركة لا تزال تخطط للمضي قدمًا في نموذج الرسوم الجديد.

وفي مقابلة مع صحيفة نيويورك تايمز، قال السيد ريكيتييلو إنه “شعر بالتواضع حقًا” بسبب الاستجابة، وأمضى الأسبوعين الماضيين في التحدث مع الشركاء والمطورين المستقلين. قال السيد ريكيتييلو: “لقد ذكرني هذا بمدى أهمية الوحدة بالنسبة لمجتمع المطورين”.

يعد محرك Unity أحد مجموعات أدوات تطوير البرامج القليلة في صناعة ألعاب الفيديو. يمكن للمطورين استخدام الأدوات لإنشاء نماذج شخصيات ثلاثية الأبعاد يمكنها الجري والقفز وإطلاق النار على الأعداء في الألعاب. يمكنهم أيضًا استخدام البرنامج لتصميم مناظر طبيعية غنية وبيئات مزخرفة. في كل مرة يتم فيها تشغيل لعبة ما، يعمل محرك البرنامج من Unity أو شركة أخرى بالأسفل.

تفرض معظم هذه المحركات على الشركات التي تستخدم البرنامج مبلغًا سنويًا ثابتًا لكل مطور من مطوريها. لقد قلبت الرسوم الجديدة التي فرضتها شركة Unity هذه القدرة على التنبؤ رأساً على عقب. شعر العديد من المطورين أنهم يتعرضون للعقاب إذا حققت لعبتهم نجاحًا كبيرًا، وأن Unity لديها القدرة على الحصول على إيرادات أكبر بكثير.

وقال السيد سالا، مطور اللعبة: «إن نموذج العمل الجديد لا يناسب بقيتنا. “يشعر الكثير من الناس وكأننا قد تم التلاعب بنا للتو.”

تأسست Unity في عام 2004 في كوبنهاجن كمشروع لثلاثة مطورين تعاونوا في منتدى على الإنترنت مخصص للبرمجة. كان الهدف هو “إضفاء الطابع الديمقراطي” على أدوات برمجة الألعاب حتى يتمكن أي شخص – بدءًا من هواة المدارس الثانوية إلى المحترفين – من إنشاء ألعاب من الصفر.

قال ويل تود، المطور البالغ من العمر 28 عامًا: “كان المفتاح بالنسبة لي هو المجتمع والموارد المحيطة به”. “يمكنك الانتقال إلى المنتدى والحصول بسرعة على إجابة لأية أسئلة قد تكون لديكم.” استخدم هو وشريكه في استوديو Coal Supper المستقل في لندن، جيمس كاربوت، Unity لبناء لعبتهم الناجحة، The Good Time Garden، في عام 2019.

بعد تعرضه لانتقادات بسبب النتائج المالية الضعيفة، ترك السيد ريتشيتييلو وظيفته كرئيس تنفيذي في شركة Electronic Arts في عام 2013. وانضم إلى شركة Unity في العام التالي، عندما كانت الشركة صغيرة نسبيًا. لقد جلب معه سمعة طيبة في استخلاص الأموال من الألعاب بطرق أثارت غضب المطورين واللاعبين في بعض الأحيان.

قاد السيد ريكيتييلو شركة Unity إلى طرح عام أولي ناجح في عام 2020، ووصلت أسهم Unity إلى مستوى مرتفع بلغ حوالي 200 دولار بحلول نهاية عام 2021. لكنها انخفضت منذ ذلك الحين إلى حوالي 30 دولارًا. في أحدث نتائجها المالية الفصلية، أعلنت شركة Unity عن إيرادات بقيمة 533 مليون دولار – بزيادة 80 بالمائة عن العام السابق – ولكن خسائر صافية بلغت 193 مليون دولار. كما قامت بتسريح حوالي 8 بالمائة من موظفيها في مايو.

تمتلك Unity نشاطًا إعلانيًا يسمح للمطورين الذين يستخدمون نظامها الأساسي بإدراج الإعلانات في ألعابهم المحمولة. إنه الجزء من العمل المسؤول عن حوالي ثلثي إيرادات الشركة. لكنها تتعرض لضغوط من التغييرات التي طرأت على برامج أبل للأجهزة المحمولة والتي تحد من البيانات التي يمكن لنظام يونيتي جمعها من المطورين الذين يستخدمونها لعرض الإعلانات داخل ألعابهم المحمولة.

صرح السيد ريكيتييلو لصحيفة التايمز أن التغييرات في أسعار برمجيات Unity “ليس لها أي علاقة على الإطلاق” بالتحديات التي تواجه أعمالها الإعلانية، والتي وصفها بأنها صحية. وقال إن النموذج الجديد “مصمم ليكون تبادلاً عادلاً ومناسبًا للقيمة” بين Unity وعملائها. وبعبارة أخرى، تعتقد شركة يونيتي أنها تستطيع جني أموال أكثر بكثير من أعمالها في مجال المحركات مما تفعله الآن.

خلف الكواليس، كان العديد من الموظفين غاضبين. أخبر العديد من العاملين في Unity الإدارة أن هذه فكرة سيئة من شأنها أن تخون المطورين الصغار الذين استخدموا أدوات Unity، حسبما قال ثلاثة موظفين حاليين وسابقين. وقال شخصان إن حفنة من الموظفين غادروا الشركة أو هم على وشك تركها نتيجة لذلك.

واعترف السيد ريكيتييلو في المقابلة بأن نموذج التسعير الجديد تم تقديمه بشكل سيئ ويحتاج إلى بعض التغييرات. وكتب مارك ويتن، أحد كبار المسؤولين التنفيذيين في الشركة، تدوينة اعتذارية.

لكن الشركة لا تتراجع عن تغيير الأسعار.

سوف يستغرق الأمر بعض الوقت قبل أن تعرف Unity ما إذا كان هناك ضرر دائم لأعمالها. قال السيد Sala، مطور The Falconeer، إن لعبته القادمة مبنية أيضًا على Unity، وأنه سيظل بحاجة إلى دعمها بتحديثات البرامج والتوسعات لمزيد من المحتوى داخل اللعبة لمدة عامين على الأقل. ولكن بعد أن قدم الاتحاد بعض التنازلات، قال السيد سالا إنها تغييرات مرحب بها. وأضاف أنه إذا قرر التحول إلى محرك آخر، فإن تعلم أن البرنامج قد يستغرق شهورًا، إن لم يكن سنوات، للوصول إلى مستوى الراحة الذي كان يتمتع به مع Unity.

قال السيد كاربوت، مطور استوديو Coal Supper، إن الالتزام بـ Unity بدا وكأنه “خطر تشغيلي”.

وقال: “لقد كسروا الثقة مع المطورين بشأن كل هذا”. “لقد حدث بالفعل ضرر لا يمكن إصلاحه.”



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى