الفضاء والكون

فوييجر 1، أول مركبة في الفضاء بين النجوم، ربما اختفت

[ad_1]

عندما تم إطلاق فوييجر 1 في عام 1977، كان العلماء يأملون أن تتمكن من القيام بما تم بناؤه للقيام به، وهو التقاط صور قريبة لكوكب المشتري وزحل. لقد فعلت ذلك – وأكثر من ذلك بكثير.

اكتشفت فوييجر 1 براكين نشطة وأقمارًا وحلقات كوكبية، مما يثبت على طول الطريق أنه يمكن سحق الأرض والبشرية جمعاء في بكسل واحد في صورة فوتوغرافية، أو “نقطة زرقاء شاحبة”، كما أطلق عليها عالم الفلك كارل ساجان. وامتدت مهمتها لمدة أربع سنوات حتى يومنا هذا، حيث شرعت في أعمق رحلة على الإطلاق إلى الفضاء.

والآن، ربما يكون قد قام بتوديعها الأخير لتلك النقطة البعيدة.

لم ترسل فوييجر 1، وهي أبعد جسم من صنع الإنسان في الفضاء، بيانات متماسكة إلى الأرض منذ نوفمبر. تحاول وكالة ناسا تشخيص ما وصفته سوزان دود، مديرة مشروع مهمة فوييجر، بـ “المشكلة الأكثر خطورة” التي واجهها المسبار الآلي منذ توليها المهمة في عام 2010.

واجهت المركبة الفضائية خللًا في أحد أجهزة الكمبيوتر الخاصة بها مما أدى إلى إلغاء قدرتها على إرسال البيانات الهندسية والعلمية إلى الأرض.

من شأن فقدان فوييجر 1 أن ينهي عقودًا من الإنجازات العلمية ويؤذن ببداية النهاية لمهمة أعطت شكلاً لطموح الإنسانية البعيد وألهمت الأجيال للتطلع إلى السماء.

وقالت السيدة دود: «من الناحية العلمية، إنها خسارة كبيرة». “أعتقد – عاطفياً – أنها ربما خسارة أكبر.”

فوييجر 1 هي نصف مهمة فوييجر. لديها مركبة فضائية مزدوجة، فوييجر 2.

تم إطلاقها في عام 1977، وقد تم تصميمها في المقام الأول لرحلة مدتها أربع سنوات إلى كوكب المشتري وزحل، وتوسعت في رحلات طيران سابقة بواسطة مسبار بيونير 10 و11.

استفادت مهمة فوييجر من اصطفاف نادر للكواكب الخارجية – مرة كل 175 عامًا – مما سمح للمسبارات بزيارة الكواكب الأربعة.

وباستخدام جاذبية كل كوكب، يمكن للمركبة الفضائية فوييجر أن تتأرجح نحو الكوكب التالي، وفقًا لوكالة ناسا.

كانت المهمة إلى كوكب المشتري وزحل ناجحة.

أسفرت الرحلات الجوية في الثمانينيات عن العديد من الاكتشافات الجديدة، بما في ذلك رؤى جديدة حول ما يسمى بالبقعة الحمراء العظيمة على كوكب المشتري، والحلقات حول زحل والأقمار العديدة لكل كوكب.

استكشفت فوييجر 2 أيضًا أورانوس ونبتون، لتصبح في عام 1989 المركبة الفضائية الوحيدة التي تستكشف الكواكب الخارجية الأربعة.

في هذه الأثناء، حددت فوييجر 1 مسارًا للفضاء السحيق، مستخدمة كاميرتها لتصوير الكواكب التي كانت تتركها وراءها على طول الطريق. ستبدأ فوييجر 2 لاحقًا رحلتها الخاصة إلى الفضاء السحيق.

قالت كيت هاولز، أخصائية التعليم العام في جمعية الكواكب، وهي منظمة شارك في تأسيسها الدكتور ساجان لتعزيز استكشاف الفضاء: “أي شخص مهتم بالفضاء مهتم بالأشياء التي اكتشفها فوييجر حول الكواكب الخارجية وأقمارها”.

وأضافت: “لكنني أعتقد أن النقطة الزرقاء الشاحبة كانت واحدة من تلك الأشياء التي كانت أكثر شاعرية ومؤثرة”.

في يوم عيد الحب عام 1990، انطلقت فوييجر 1 مسافة 3.7 مليار ميل من الشمس نحو الأطراف الخارجية للنظام الشمسي، واستدارت والتقطت صورة للأرض، والتي فهمها الدكتور ساجان وآخرون على أنها صورة ذاتية متواضعة للإنسانية.

وقالت السيدة دود عن المهمة: “إنها معروفة في جميع أنحاء العالم، وهي تربط الإنسانية بالنجوم”.

وأضافت: “لقد جاء إلي الكثير من الأشخاص قائلين: “رائع، أنا أحب Voyager”. هذا ما جعلني متحمسًا للفضاء. وهذا ما جعلني أفكر في مكاننا هنا على الأرض وما يعنيه ذلك.

وتعد السيدة هاولز، البالغة من العمر 35 عامًا، نفسها من بين هؤلاء الأشخاص.

منذ حوالي 10 سنوات، للاحتفال ببداية مسيرتها الفضائية، أنفقت السيدة هاولز أول راتب لها من جمعية الكواكب للحصول على وشم فوييجر.

وقالت إنه على الرغم من أن المركبات الفضائية “تبدو جميعها متشابهة”، إلا أن عدد الأشخاص الذين يتعرفون على الوشم أكبر مما توقعت.

وقالت: “أعتقد أن هذا يوضح مدى شهرة فوييجر”.

ترك The Voyagers بصماته على الثقافة الشعبية، حيث ألهم “Voyager 6” الذكي للغاية في “Star Trek: The Motion Picture” والمراجع حول “The X Files” و”The West Wing”.

حتى مع إطلاق مجسات أكثر تقدمًا من الأرض، استمرت فوييجر 1 في إثراء فهمنا للفضاء بشكل موثوق.

وفي عام 2012، أصبح أول جسم من صنع الإنسان يخرج من الغلاف الشمسي، وهو الفضاء المحيط بالنظام الشمسي الذي يتأثر بشكل مباشر بالشمس. هناك جدل تقني بين العلماء حول ما إذا كانت فوييجر 1 قد غادرت النظام الشمسي بالفعل، لكنها مع ذلك أصبحت بين النجوم، حيث تعبر الفضاء بين النجوم.

وقد رسم ذلك مسارًا جديدًا للفيزياء الشمسية، والذي يبحث في كيفية تأثير الشمس على الفضاء المحيط بها. وفي عام 2018، تابعت فوييجر 2 توأمها بين النجوم.

قبل فوييجر 1، كانت البيانات العلمية عن غازات ومواد الشمس تأتي فقط من داخل حدود الغلاف الشمسي، وفقًا للدكتور جيمي رانكين، نائب عالم مشروع فوييجر.

وأضافت الدكتورة رانكين: “والآن يمكننا لأول مرة أن نربط وجهة النظر الداخلية والخارجية من الخارج إلى الداخل، وهذا جزء كبير منها”. “لكن النصف الآخر هو ببساطة أن الكثير من هذه المواد لا يمكن قياسها بأي طريقة أخرى غير إرسال مركبة فضائية إلى هناك.”

فوييجر 1 و2 هما المركبتان الفضائيتان الوحيدتان من هذا النوع. قبل أن تصبح غير متصلة بالإنترنت، كانت فوييجر 1 تدرس اضطرابًا شاذًا في المجال المغناطيسي وجزيئات البلازما في الفضاء بين النجوم.

قالت السيدة دود: “لم يتم إطلاق أي شيء آخر للخروج إلى هناك”. “لهذا السبب نقضي الوقت ونحرص على محاولة استعادة هذه المركبة الفضائية – لأن العلم له قيمة كبيرة.”

لكن التعافي يعني الدخول تحت غطاء مركبة فضائية قديمة تبعد أكثر من 15 مليار ميل، ومجهزة بتكنولوجيا الأمس. يستغرق تبادل المعلومات مع المركبة 45 ساعة.

لقد تكرر على مر السنين أن الهاتف الذكي يحتوي على ذاكرة أكبر بمئات الآلاف من المرات من ذاكرة Voyager 1 – وأن جهاز الإرسال اللاسلكي يصدر عددًا من الواطات يعادل ما يصدره مصباح الثلاجة.

وقالت السيدة دود: “كان هناك تشبيه واحد، وهو أن الأمر يشبه محاولة معرفة مكان وجود المؤشر على شاشة الكمبيوتر المحمول عندما لا تعمل شاشة الكمبيوتر المحمول”.

وقالت إن فريقها لا يزال متمسكًا بالأمل، خاصة مع اقتراب الذكرى الخمسين لإطلاقه في عام 2027. لقد نجت فوييجر 1 من مواطن الخلل من قبل، على الرغم من أنها لم تكن خطيرة.

فوييجر 2 لا تزال قيد التشغيل، ولكنها قديمة. وقد واجهت صعوباتها الفنية أيضًا.

وكانت وكالة ناسا قد قدرت بالفعل أن المولدات التي تعمل بالطاقة النووية في كلتا المركبتين الفضائيتين من المرجح أن تموت في عام 2025 تقريبًا.

حتى لو كانت مهمة فوييجر بين النجوم تقترب من نهايتها، فلا يزال أمام الرحلة طريق طويل لتقطعه.

يمكن القول إن فوييجر 1 وتوأمها، اللذان يبعد كل منهما 40 ألف سنة عن أقرب نجم تالي، سيظلان في مهمة إلى أجل غير مسمى.

قال الدكتور ساغان في مقابلة أجريت معه عام 1980: “إذا واجهت فوييجر في وقت ما في مستقبلها البعيد كائنات من حضارة أخرى في الفضاء، فإنها تحمل رسالة”.

تحمل كل مركبة فضائية أسطوانة فونوغراف مطلية بالذهب محملة بمجموعة من التسجيلات الصوتية والصور التي تمثل ثراء البشرية وثقافاتها المتنوعة والحياة على الأرض.

قال الدكتور ساجان: “هدية عبر المحيط الكوني من جزيرة حضارة إلى أخرى”.

[ad_2]

المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى