الفضاء والكون

صور إقليدس الجديدة لوكالة الفضاء الأوروبية تجد مشاهد من الضوء الكوني في الكون المظلم


بمسح الكون المظلم، يجد إقليدس مشاهد من الضوء الكوني بقلم كاترينا ميلر

أظهر تلسكوب إقليدس، وهو تلسكوب تابع لوكالة الفضاء الأوروبية تم إطلاقه إلى الفضاء في الصيف الماضي، أخيرًا ما يمكنه القيام به من خلال مجموعة من الصور المذهلة والنتائج العلمية المبكرة التي صدرت يوم الخميس.

سيساعد التلسكوب علماء الفلك على فهم اثنين من أعظم ألغاز الكون: المادة المظلمة، والغراء غير المرئي الذي يجمع المجرات معًا، والطاقة المظلمة، وهي القوة التي تدفعها بعيدًا.

وقال جان تشارلز كويلاندر، عالم الفلك في CEA Paris-Saclay، في إشارة إلى المادة المظلمة: “قبل أن تحاول فهم ماهيتها، عليك أن تفهم كيف تتصرف”.

المادة الغامضة تجعل الضوء ينحني ويشوه، وهو تأثير يعرف باسم عدسة الجاذبية. في الحالات القصوى، يؤدي العدسات إلى ظهور المجرات مشوهة، ويمكن أن تنتج صورًا معكوسة لمصدر واحد.

اكتشف إقليدس هذا التأثير أثناء النظر إلى Abell 2390، وهي مجموعة من المجرات تقع على بعد 2.7 مليار سنة ضوئية. تسعين بالمائة من كتلة هذه المجموعة هي مادة مظلمة.

الجاذبية تجعل المادة المظلمة تتجمع معًا، لكن الطاقة المظلمة تبطل هذا التأثير. إن دراسة كثافة المادة المظلمة عبر الكون ستساعد علماء الفلك على تعلم كيفية تأثير الطاقة المظلمة على بنية الكون.

يكمن تخصص إقليدس في قدرته على التقاط مساحات واسعة من السماء بتفاصيل مثيرة للإعجاب. قد تكون المجرات التي تظهر بالقرب من النجوم الساطعة مثل بيتا فينيسيس مستحيلة على بعض المراصد على الأرض رؤيتها، لكن عيون إقليدس الحادة قادرة على حلها.

وقال الدكتور كويلاندر إن أجهزة الاستشعار الموجودة في التلسكوب تجعله مثل شبكة للضوء. “إنه يلتقط كل شيء.”

وفي سلسلة من الأوراق البحثية، شارك فريق إقليدس أيضًا اكتشافات لمجرات قزمة جديدة وعناقيد نجمية وكواكب عائمة حرة. ويقول علماء الفلك إن هذه تظهر كيف يمكن للمهمة أن تصل إلى ما هو أبعد من أهدافها الأساسية.

وقال مايكل سيفرت، عالم الكونيات الذي يعمل في المهمة من مختبر الدفع النفاث التابع لناسا: “نحن نسميها علم التراث، وهي الأشياء التي يمكن لإقليدس أن يفعلها أيضًا”.

التقط التلسكوب صورًا لهاتين المجرتين وهما ترعى بعضهما البعض على بعد 62 مليون سنة ضوئية، مما أدى إلى ظهور حواف وذيول منتشرة.

التفاعلات مثل هذه شائعة. وقال الدكتور كويلاندر: “من النادر جدًا العثور على مجرة ​​معزولة”. “هذا ما نكتشفه.”

التقط إقليدس هذه الصورة للمجرة الحلزونية NGC 6744، على بعد 30 مليون سنة ضوئية من الأرض.

يتجمع الغاز والغبار بين النجوم في دوران مجرة ​​حلزونية، مما يعزز تكوين النجوم على طول أذرعها. كل حبة زرقاء في هذه الصورة هي عبارة عن نجم صغير ساخن وضخم.

مزقت مجرة ​​قزمة مجاورة أحد أذرع NGC 6744. المجرات لها ندوب أيضًا، وفقًا للدكتور كويلاندر. وقال: “إنهم يحتفظون بأثر ما حدث” على مدى أطر زمنية تبلغ مليار عام.

ركز إقليدس أيضًا على ميسييه 78، وهو حضانة نجمية. ومن خلال رؤيته بالأشعة تحت الحمراء القريبة، يمكن للتلسكوب أن يتخطى سحب الغاز والغبار ليكشف عن النجوم الزرقاء الساطعة المختبئة بداخلها.

تقذف النجوم البروتونات والنيوترونات، وتشكل الغبار والمواد الأخرى المحيطة بها، على نحو لا يختلف عن الطريقة التي تنحت بها الرياح على الأرض سحبنا.

وفي نهاية المطاف، تتشكل تجاويف حول هذه النجوم، مما يطلق ضوءها ليشرق عبر الكون.

أحدث الصور تأتي من المراقبة لمدة يوم واحد فقط. قال الدكتور سيفرت: “لقد بدأنا للتو”.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى