الموضة وأسلوب الحياة

ستيف أوسترو، مانهاتن باثهاوس إمبريساريو، توفي عن عمر يناهز 91 عامًا


ستيف أوسترو، مؤسس Continental Baths – وهو نادي جنسي فخم للرجال المثليين ومساحة للأداء ازدهر في مطلع السبعينيات في الطابق السفلي من فندق أنسونيا، أحد معالم الفنون الجميلة في الجانب الغربي العلوي من مانهاتن، وأطلق المهن توفي بيت ميدلر وباري مانيلو في 3 فبراير في منزله في سيدني، أستراليا. كان عمره 91 عامًا.

تم الإعلان عن وفاته من قبل صديق توبي أوسنيك.

كانت خطة عمل السيد أوسترو في عام 1968 تتمثل في إنشاء قصر فانتازيا للمثليين، وهو قصر مخصص لمذهب المتعة. كان فندق أنسونيا، الذي تم بناؤه في مطلع القرن على يد وريث نحاسي يُدعى ويليام إيرل دودج ستوكس، مثاليًا لمشروعه.

تحتل مبنىً سكنيًا كاملاً في برودواي، من شارع 73 إلى شارع 74، وهي عبارة عن كعكة زفاف مزهرة لمبنى، مع قباب وشرفات وغرغول. عندما تم افتتاحه، كانت هناك حمامات تركية وحمام سباحة ضخم في الطابق السفلي، تم وصفه بأنه الأكبر في العالم. الأختام في نوافير الردهة. وعلى السطح مزرعة حضرية بها ماعز ودجاج ودب.

وكان من بين المستأجرين اللامعين بيب روث وفلورنز زيغفيلد وثيودور درايزر. لعقود من الزمن، حتى مع تلاشي ثروات المبنى في سنوات ما بعد الحرب العالمية الثانية، أطلق عليه الفنانون ومعلمو الموسيقى اسم المنزل. (تمت إزالة الأختام والمزرعة منذ عام 1907 بأمر من وزارة الصحة).

كان السيد أوسترو، مغني الأوبرا الطموح والمرنم في معبده المحلي، في طريقه لحضور درس صوتي في أنسونيا عندما اكتشف أن الطابق السفلي الضخم من المبنى، مع حوض السباحة والحمامات في حالة سيئة، كان للإيجار.

وحدث أنه كان يبحث عن مكان لفتح حمام للمثليين، وهو مكان يمكن للرجال فيه ممارسة الجنس مع رجال آخرين. لم يكن هناك سوى عدد قليل في المدينة في ذلك الوقت، لكنهم كانوا قذرين ومحبطين. وكانت معبأة أيضًا بخطوط حول الكتلة.

ولم يكن السيد أوسترو، الذي كان لديه زوجة وطفلين، يرى سوقًا فحسب، بل كان يرى أيضًا فرصة لاستكشاف حياته الجنسية. في عام 1968، لم يكن من غير القانوني فقط أن يمارس شخصان من نفس الجنس الجنس؛ كان من غير القانوني بالنسبة لهم أن يرقصوا معًا. كانت الحمامات العامة وبارات المثليين تحت الأرض مثل Stonewall Inn، التي تديرها المافيا، من الأماكن النادرة التي يمكن أن يتجمع فيها الرجال المثليون، وإن كان ذلك بشكل غير مستقر.

تمت مداهمة الحمامات القارية 200 مرة في ذلك العام الأول، إلى أن قام السيد أوسترو بالترتيبات مع الشرطة “للتبرع” بنسبة 10% من أرباحه كل أسبوع إلى “حفلة شرطي” وهمية، كما يتذكر في مذكراته التي نشرها بنفسه، ” “عيش في القاري” (2022).

كان السيد أوسترو رجل استعراض في قلبه، وكانت رؤيته للحمامات القارية واسعة النطاق، وكأنها نوع من حلم الحمى الرومانية. قام ببناء ديسكو بمرآة وغرفة بخار من الرخام الأسود. كان هناك مطعم وكنيسة صغيرة وصالة ألعاب رياضية ومكتب سفر ومتجر وعيادة VD. كان هناك المئات من الغرف الخاصة وآلاف الخزائن. كان هناك مصعد خاص إلى السطح؛ استأجر السيد أوسترو ذلك أيضًا، وبنى شاطئًا في السماء، ونقل الرمال بالشاحنات وأقام الأكواخ والمظلات.

جاء الرجال لقضاء عطلة نهاية الأسبوع، أو لفترة أطول. في البداية كان السعر 5 دولارات في اليوم. لكن السيد أوسترو عرض “سعراً خاصاً للشقق السكنية”، على حد تعبيره، لأولئك الذين يريدون البقاء لأشهر. استأجر مصمم الديكور الخاص به غرفة واحدة وجهزها بسرير مائي ولوحات وجهاز تلفزيون.

كانت الحمامات ملاذًا للرجال المنغلقين الذين ما زالوا متزوجين من نساء، وللشباب الذين هربوا من التنشئة المقيدة ووجدوا أنفسهم في المدينة، وحتمًا للمشاهير. كان رودولف نورييف لاعبًا منتظمًا.

عندما أقنع السيد أوسترو مغنية شابة تدعى بيت ميدلر بأداء حفلها في عطلات نهاية الأسبوع على مسرح صغير بجوار حمام السباحة، أصبحت الحمامات وجهة لأكثر من مجرد ممارسة الجنس. كان أدائها في The Tubs، كما أطلقت على المكان، لا يقاوم، وسرعان ما اجتذب حشدًا من المشاهير – ميك جاغر في إحدى الليالي، وهيلين جورلي براون في ليلة أخرى.

تم تعيين باري مانيلو، الذي كان آنذاك عازف بيانو وكاتب جلجل مكافح، لمرافقة السيدة ميدلر. لقد ربطت أحزمةها ودندنتها وتمازحتها وتحولت إلى أزياء خيالية، مما أدى إلى صقل الفعل الذي سيجعلها مشهورة. كانت نسختها من أغنية “I Shall Be Released” لبوب ديلان مؤلمة ورائعة (يمكن العثور على لقطات محببة على الإنترنت)، وكانت نشيدًا مناسبًا لنضالات المثليين في ذلك الوقت.

“في الواقع، أعزف على هذا… هل أجرؤ على تسمية هذا المكان بمنزل؟ … لقد كانت أفضل تجربة في العالم، “قالت السيدة ميدلر لريكس ريد من ديلي نيوز في أوائل عام 1972، عندما غنت في الحمامات للمرة الأخيرة. “أعني، عليك أن تكون جيدًا لإبقاء اللاعبين مفتونين. جود! في اللحظة التي ولدتهم فيها، حسنًا، كان بإمكانهم الصعود إلى الطابق العلوي والاستحمام.

ولم يكن السيد ريد يشعر بالملل.

وكتب “السحر في الهواء”. “السحر الذي يزيل عنف الشوارع الباردة المظلمة. إن انعدام الأمن، والكراهية، والمخاوف، والتحيزات في الخارج تختفي في ضباب المخيم. إنها ماري مارتن تسأل إذا كنا نؤمن بالجنيات. نعم. نحن نفعل.

كان السيد أوسترو يدعو العشرات من الموسيقيين لتقديم عروضهم، وأصبح المكان ملهى ليليًا غريبًا ومشبعًا بالبخار، وكانت أعرافه مناسبة تمامًا للثورة الجنسية.

لعبت باتي لابيل دور الحمامات، كما فعلت سارة فوغان، وميلبا مور، ومانهاتن ترانسفير، والممثل الكوميدي ديك جريجوري.

عندما قدمت إليانور ستيبر، النجمة السابقة لأوبرا متروبوليتان، عرضًا في أكتوبر 1973، وصف السيد أوسترو الحفل بأنه علاقة ربطة عنق سوداء/منشفة سوداء. باعت بلومينغديلز مناشف سوداء مطرزة بعبارة “Continental Baths” بخط الديسكو الفضي مقابل 25 دولارًا. ذكرت صحيفة نيويورك تايمز أن شخصيات مجتمع نيويورك حضرت هذا الحدث، مشيرة إلى أن فيليسيا بيرنشتاين، زوجة ليونارد، كانت هناك، مرتدية قميصًا وسروالًا كريميًا من أدولفو. ارتدى المرشدون توغا.

بحلول منتصف السبعينيات، أصبح السيد أوسترو شخصية عامة كان داعمًا للثورة الجنسية وفاعلًا سياسيًا، وقد تم البحث عنه بسبب تأثيره بين مجتمع المثليين. في عام 1976، عقدت المرشحة لمنصب رئاسة البلدية بيلا أبزوغ وآخرين مسيرات في الحمامات. حتى أن السيد أوسترو فكر في الترشح لمنصب رئاسة البلدية.

ولكن حتى الآن كانت الحمامات تنزلق. لم يكن احتضان السيد أوسترو للجماهير المستقيمة (والملابس) في العروض الموسيقية جيدًا مع رعاته الدائمين، الذين شعروا بالاستغلال بشكل متزايد، مثل مخلوقات حديقة الحيوان المبللة بالمناشف. وبعد ذلك، ربما كان من المحتم أن يحل “سكان الضواحي من ذوي الميول الجنسية المتعددة”، على حد تعبير مجلة رولينج ستون، محل الأسماء البارزة، قبل أن يطردهم حشد أكثر خطورة. ارتفع تعاطي المخدرات، وأصبح المكان غير آمن ومتهالك. لقد انتهى الحفل.

تم إغلاق Continental Baths في عام 1977. استحوذ مؤيدو ما أصبح فيما بعد على Plato’s Retreat، وهو نادٍ جنسي مستقيم سيحظى بسمعة سيئة مثل Baths، على عقد إيجار Baths، وديونه الكبيرة، وأداروا النادي خارج Ansonia لمدة سنوات قليلة قبل الانتقال إلى مكان آخر. وفي عام 1981، ألقي القبض عليهم بتهمة التهرب الضريبي.

أصبح الطابق السفلي من Ansonia الآن عبارة عن مرآب للسيارات. هناك مساحات من بلاط الفسيفساء على الأرض، وتحف شبحية بين السيارات والخرسانة.

ولد ستيفن ألين أوسترو في 16 سبتمبر 1932 في بروكلين. كان والده، لويس أوسترو، روسي المولد، يعمل في أقسام الإعلان والتخطيط بالصحف والمجلات. عملت والدته، نيتي (كوبر) أوسترو، بدوام جزئي.

درس ستيف الصوت في مستوطنة شارع هنري في مانهاتن، على أمل أن يصبح مغني أوبرا. ولكن عندما كان عمره 18 عاما، توفي والده بسبب السرطان، وبقي ستيف في المنزل لدعم والدته.

أثناء عمله في شركة قروض، انضم إلى شركة أوبرا صغيرة. وهناك التقى بجوان كينج، التي شاركته البطولة في فيلم “La Bohème”؛ تزوجا في عام 1960. ثم بدأ السيد أوسترو شركة القروض الخاصة به، وانتقل الزوجان إلى ماتاوان، نيوجيرسي، حيث كان رئيسًا ومرتلًا للمعبد الإصلاحي المحلي.

لكن تم اتهام السيد أوسترو بالاحتيال عبر البريد في عام 1966 (بسبب إصدار قروض لعملاء خارج الولاية، وهو الأمر الذي كان غير قانوني في ذلك الوقت)، وانهارت أعماله. وبعد ذلك بعامين، يتذكر في مذكراته أنه شاهد إعلانًا في صحيفة نيويورك تايمز يطلب من المستثمرين فتح نادٍ صحي للرجال وحمام بخار. وأقرضه والد زوجته المال.

وقد ترك السيد أوسترو وراءه أبناؤه، سكوت أوسترو وماريا يول، بالإضافة إلى خمسة أحفاد وثلاثة من أبناء الأحفاد. عاش هو وزوجته منفصلين في الغالب بعد افتتاح الحمامات وطلاقهما في أوائل الثمانينيات. أصبحت جوان أوسترو شماسًا أسقفيًا وعملت كقسيس شرطة في قسم شرطة لوس أنجلوس. توفيت في عام 2001.

بعد حياته كمهندس للحمامات، غنى السيد أوسترو مع شركات الأوبرا في سان فرانسيسكو وألمانيا وأستراليا، حيث استقر في أواخر الثمانينيات وأصبح مدربًا صوتيًا وأسس مجموعة دعم Mature Age Gays. في عام 2021، حصل على وسام وسام أستراليا لخدمته لمجتمع LGBTQ والفنون المسرحية.

قال لاري كرامر، الناشط والكاتب المسرحي، لمجلة نيويورك في عام 1998: “أعتقد أن الحمامات القارية غيرت الأمور أكثر مما فعلت ستونوول. لقد كانت نظيفة، ويمكنك التحدث إلى الناس، وغنت لك بيت ميدلر”.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى