الفضاء والكون

رواد فضاء ناسا ينتظرون أسبوعًا آخر لإطلاق بوينج ستارلاينر


ستبقى مركبة الفضاء ستارلاينر التابعة لشركة بوينغ، والتي كان من المقرر أن تأخذ رائدي فضاء ناسا إلى محطة الفضاء الدولية في 6 مايو، على الأرض لمدة أسبوع آخر على الأقل بينما يطارد المهندسون تسربًا صغيرًا للهيليوم.

الإطلاق، الذي يهدف إلى عرض مركبة من شأنها أن تمنح ناسا خيارًا إضافيًا لنقل رواد الفضاء إلى المدار، من المقرر الآن أن يتم في الأول من يونيو الساعة 12:25 ظهرًا شرقًا من محطة كيب كانافيرال لقوة الفضاء في فلوريدا. تتوفر فرص إضافية للإطلاق في 2 يونيو و5 يونيو و6 يونيو.

يضيف التحول في التوقيت أسابيع من التأخير إلى المشروع الذي تأخر بالفعل عن الجدول الزمني لسنوات. وقال مسؤولون من بوينغ وناسا إنهم بحاجة إلى الوقت لفهم المشكلة وتطوير الحلول البديلة.

في 6 مايو، كان رائدا الفضاء بوتش ويلمور وسوني ويليامز مقيدين بالفعل في مركبة ستارلاينر عندما تم إلغاء الإطلاق بسبب خلل في الصمام في المرحلة الثانية من صاروخ أطلس الخامس. لم تكن هذه المشكلة مرتبطة بكبسولة ستارلاينر، ولكن بعد ذلك اكتشف المهندسون تسربًا صغيرًا للهيليوم في نظام الدفع في ستارلاينر.

خلال الأيام القليلة التالية، تم استبدال الصمام الموجود في Atlas V بنجاح.

وتبين أن تسرب الهيليوم كان أكثر شائكة. تم إرجاعه إلى ختم على خط الهيليوم المؤدي إلى واحد من 28 محركًا صغيرًا يُعرف باسم محركات نظام التحكم في التفاعل. وقال ستيف ستيتش، مدير برنامج الطاقم التجاري التابع لناسا، خلال مؤتمر صحفي عبر الهاتف يوم الجمعة: “يشبه ذلك إلى حد كبير أي قطعة من السباكة في منزلك، أو صنبور أو أي شيء من هذا القبيل”. “هناك ختم يبقي تلك الواجهة محكمة.”

يُستخدم الهيليوم، وهو غاز خامل، لدفع الوقود الدافع إلى أجهزة الدفع، وإذا تم فقد الكثير من الهيليوم، فقد لا تعمل أجهزة الدفع بشكل صحيح.

أظهرت الاختبارات عدم وجود أي تسرب في الأختام المؤدية إلى محركات نظام التحكم في التفاعل الـ 27 الأخرى، وكان المهندسون واثقين من إمكانية التحكم في التسرب الفردي. لا توجد خطط لاستبدال الختم، الأمر الذي قد يتطلب سحب Starliner من صاروخ Atlas V ويؤدي إلى تأخير أطول للرحلة.

وقال ستيتش: «يمكننا التعامل مع هذا التسرب بالتحديد إذا زاد معدل التسرب حتى 100 مرة».

وقال السيد ستيتش إن تسرب الهيليوم دفع وكالة ناسا وبوينغ إلى إلقاء نظرة أوسع على نظام الدفع في ستارلاينر، مما كشف عن “ثغرة أمنية في التصميم”. إذا حدثت سلسلة من الإخفاقات غير المتوقعة، فقد لا تتمكن المركبة الفضائية من إعادة رواد الفضاء بأمان إلى الأرض.

إذا كانت هناك مشاكل في المحركات الأكبر حجمًا المقرر تشغيلها من أجل مناورة مغادرة المدار، كانت إحدى الخطط الاحتياطية هي استخدام ثمانية من محركات الدفع الأصغر حجمًا. ومع ذلك، أظهر التحليل أن أي فشل إضافي قد يعني أنه لن يكون هناك سوى أربعة من أجهزة الدفع الأصغر المتاحة.

ثم طور المهندسون خطة احتياطية أخرى لإخراج ستارلاينر من المدار باستخدام الدفعات الأربعة فقط.

ولو لم تحدث مشكلة الصمام في 6 مايو، لانطلقت ستارلاينر، ولم يكن من الممكن اكتشاف تسرب الهيليوم إلا بعد رسوها في المحطة الفضائية. لكن السيد ستيتش قال إن ناسا وبوينج كانا سيضعان خطة، وربما لم يكن هناك أي خطر على رواد الفضاء.

وقال: “كنا قادرين على التعامل مع الأمر أثناء الطيران بشكل جيد”.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى