تقنية

رسائل البريد الإلكتروني في قلب قضية Ticketmaster الحكومية


في الدعوى القضائية التي رفعتها وزارة العدل والتي تتهم شركة Live Nation Entertainment، عملاقة الحفلات الموسيقية التي تمتلك Ticketmaster، بأنها احتكار غير قانوني، اعتمدت على مجموعة كبيرة من الاتصالات الداخلية التي قدمت نظرة نادرة من وراء الكواليس على الصناعة.

وقالت وزارة العدل في شكوى موسعة قدمت يوم الخميس إن اندماج Live Nation وTicketmaster، الذي تم في عام 2010، أضر بالمنافسة وأعاق الابتكار وأدى إلى ارتفاع أسعار التذاكر والرسوم على المستهلكين. وطالبت بتفكيك الشركة.

ردًا على ذلك، قالت شركة Live Nation، وهي أيضًا أكبر مروج للحفلات الموسيقية في العالم، إنها ليست شركة احتكارية، ونفت أن تكون لديها القدرة الأحادية على رفع الأسعار. وعلى النقيض من حجة الحكومة بشأن قوتها العظمى، تقول شركة لايف نيشن إنها تواجه الآن منافسة أكثر من أي وقت مضى، وأن الدعوى التي رفعتها وزارة العدل “لن تخفض أسعار التذاكر أو رسوم الخدمة”.

واعتمدت الحكومة، في تفصيل مزاعمها، على رسائل بريد إلكتروني لافتة للنظر تقول إنها كتبها مايكل رابينو، الرئيس التنفيذي لشركة Live Nation، وشخصيات رفيعة المستوى أخرى في عالم الحفلات الموسيقية.

وفيما يلي بعض من تلك الاتهامات.

تقع إحدى حلقات عام 2021 في قلب ادعاءات وزارة العدل بأن Live Nation بذلت قصارى جهدها لحماية قدرتها التنافسية.

في أواخر ذلك العام، تقول الحكومة، إن شركة Live Nation “هددت بالانتقام التجاري” ضد شركة الأسهم الخاصة Silver Lake، التي كان لها استثمار في TEG، وهي شركة أسترالية للتذاكر والعروض الترويجية شاركت في عرض خيري كانييه ويست ودريك. في لوس انجليس كوليسيوم. استثمرت Silver Lake أيضًا في Oak View Group، وهي شركة لإدارة الأماكن لها علاقات وثيقة مع Live Nation.

وفقًا للحكومة، اشتكى رابينو إلى أحد المسؤولين التنفيذيين في مجموعة Oak View Group من أنه ينظر إلى TEG كمنافس، وأبلغت Oak View Group المستثمر أن Live Nation “ليست سعيدة”. ثم أخبر رابينو سيلفر ليك أنه “متفق تمامًا” مع Oak View Group، “حيث تكمن اللعبة الكبيرة في الأماكن – لماذا تهينني بهذا الاستثمار في التذاكر / العروض الترويجية وما إلى ذلك.”

قامت TEG بترتيب صفقة لبيع بعض التذاكر من خلال StubHub. وفقًا للشكوى، سعت Live Nation إلى “إحباط” TEG عن طريق منع تلك التذاكر، ونتيجة لذلك “تم رفض دخول المئات من عملاء StubHub إلى الحدث”.

ثم هددت Live Nation “بسحب دعمها من Oak View Group”، ورفض إيرفينغ أزوف، مدير الفنانين القوي الذي كان أحد مؤسسي Oak View Group، السماح لـ TEG بالترويج للعروض مع أي من الفنانين الذين أدارهم. أخبر أزوف رابينو أنه سيطالب شركة Silver Lake ببيع TEG، فأجاب رابينو: “أحبك”. وفقًا للشكوى، سعت شركة Silver Lake إلى بيع TEG وعرضتها على شركة Live Nation.

في رد مفصل على الدعوى القضائية التي رفعتها وزارة العدل، قال دان وول، نائب الرئيس التنفيذي لشؤون الشركات والشؤون التنظيمية في Live Nation، إن الادعاء بأن Live Nation هددت Silver Lake “لا يكشف فقط عن تجاهل للحقائق، بل يكشف أيضًا عن نفاق عميق”.

وقال وول إن شكوى رابينو كانت “في الأساس نفس” المخاوف التي أعربت عنها كل من وزارة العدل ولجنة التجارة الفيدرالية بشأن “شركات الأسهم الخاصة التي تقوم باستثمارات متعددة في نفس الصناعة بسبب “التشابكات” التنافسية”.

وفي بيان منفصل حول الحفل في LA Coliseum، قالت Live Nation: “الشيء الوحيد الذي فعلناه هو إحباط جهود TEG لوضع التذاكر مباشرة في السوق الثانوية في انتهاك لحقوقنا الحصرية على التذاكر الأساسية”. ولم تستجب سيلفر ليك لطلب التعليق.

وتقول الحكومة إن شركة Live Nation نظرت في البداية إلى مجموعة Oak View Group باعتبارها واحدة من “أكبر التهديدات المنافسة” لها. ولكن سرعان ما “تواطأت” الشركات، كما تقول الحكومة، “لتجنب التنافس مع بعضها البعض، ورسم خطة عمل متبادلة المنفعة لتعزيز هيمنة لايف نيشن”.

تقول الحكومة إن مجموعة Oak View Group عملت “كوكيل” لشركة Live Nation، حتى أنها أطلقت على نفسها اسم “القواد” و”المطرقة” للشركة الأكبر، وفي بعض الأحيان كانت تقدم تهديدات نيابة عن Live Nation إلى الأماكن التي كانت تفكر في التخلي عن Ticketmaster لمزود تذكرة آخر.

تقتبس شكوى الحكومة مما تقول إنها رسائل بريد إلكتروني من عام 2016 يشكو فيها رابينو إلى المديرين التنفيذيين لمجموعة Oak View Group بشأن عزمهم الترويج لعروض مع فنان تعمل معه Live Nation. تراجعت شركة Oak View Group، حيث قال الرئيس التنفيذي للشركة – الذي لم يتم تحديده في الشكوى، ولكنه تيموثي ليويكي -: “لقد تقدم رجالنا قليلاً. يعلم الجميع أننا لا نروج ونقوم فقط بجولات مع Live Nation.”

قال وول، المدير التنفيذي لشركة Live Nation، ردًا على ذلك، إن مجموعة Oak View Group “لم تكن أبدًا مروجًا للحفلات الموسيقية، ولم تطمح إلى أن تكون كذلك”، وأنها كانت تتطلع ببساطة إلى ملء الليل المظلم العرضي في أحد أماكنها. وكتب وول: “إن تصوير ذلك على أنه اتفاق على عدم التنافس في الترويج للحفلات الموسيقية أمر هزلي”. ورفض ممثل لمجموعة Oak View Group التعليق.

في أوائل عام 2023، نشرت صحيفة نيويورك تايمز خبرًا مفاده أن مركز باركليز، الساحة في بروكلين، سيتخلى عن SeatGeek، شركة التذاكر الشابة والعدوانية التي أبرمت للتو عقدًا معها لمدة سبع سنوات، وتوقيع صفقة جديدة مع Ticketmaster.

أثار التغيير المفاجئ الدهشة في الصناعة، وأدى إلى تساؤلات حول ما إذا كانت Live Nation قد منعت المكان من الوصول إلى أكبر جولات Live Nation كرد انتقامي للتحول من Ticketmaster إلى SeatGeek. أنكرت شركة Live Nation ذلك في ذلك الوقت، ولم تكن مراجعة The Times لبيانات الحفلة الموسيقية حاسمة. لقد انخفض بالفعل عدد العروض التي تروّج لها شركة Live Nation في بنك باركليز منذ أن استحوذت شركة SeatGeek على الشركة، ولكن كذلك انخفضت العروض التي يقدمها المروجون المستقلون.

وأسقطت قضية وزارة العدل اسم باركليز من الدعوى، لكن وول أكدت ذلك في مؤتمر عبر الهاتف مع المستثمرين في وقت متأخر من يوم الخميس. تقتبس الحكومة من رسالة بريد إلكتروني تقول إنها أُرسلت إلى الرئيس التنفيذي للمكان من “أحد كبار المسؤولين التنفيذيين في Live Nation” الذي سمع أن المكان كان يتحول إلى SeatGeek: “على أي حال،” كما تقول الرسالة الإلكترونية، “يجب التفكير في علاقة أكبر مع LN ليس فقط من يكتب شيك رعاية أكبر،” مضيفًا رمزًا تعبيريًا “غمز”.

ووفقاً للحكومة، فإن شركة Live Nation “تابعت تهديداتها، وغيرت مسار الحفلات الموسيقية إلى أماكن أخرى”.

ردًا على ذلك، قالت Live Nation: “نحن ننكر بشكل قاطع أنه تم تغيير مسار أي حفلات موسيقية للانتقام من قرارهم بالذهاب إلى SeatGeek”.

وتقول الحكومة إن شركة Live Nation استحوذت على عدد من الشركات بهدف القضاء على المنافسين في كل من الترويج للحفلات الموسيقية وإصدار التذاكر.

ومن بين الأمثلة التي تستشهد بها الحكومة شركة United Concerts في ولاية يوتا، والتي استخدمت شركة تذاكر إقليمية تدعى SmithsTix. وفقًا لما تقول الحكومة إنه اتصالات داخلية في Live Nation، أرادت الشركة الحصول على موطئ قدم أكبر لإصدار التذاكر في ولاية يوتا، لكنها اختارت عدم الاستحواذ على SmithsTix لأن القيام بذلك “سيتطلب منا الذهاب إلى وزارة العدل”. بدلاً من ذلك، اشترت Live Nation United Concerts في عام 2017 وحولت أماكنها إلى Ticketmaster؛ وقالت إن شركة سميثس تيكس توقفت عن العمل في النهاية.

وهناك شركة أخرى هي AC Entertainment في ولاية تينيسي، والتي لعبت دورًا في مهرجان Bonnaroo هناك. استحوذت Live Nation على حصة مسيطرة في الشركة في عام 2016. ورأى أحد المسؤولين التنفيذيين في Live Nation أن اقتصاديات الصفقة “ليست مثيرة للغاية”، لكنه وصفها بأنها “خطوة دفاعية” ضد AEG، وفقًا للشكوى. في عام 2018، اشترت شركة Live Nation شركة Frank Productions، وهي شركة مروّجة في ولاية ويسكونسن تستخدم وكلاء التذاكر بخلاف Ticketmaster؛ استحوذت Live Nation على الشركة و”حوّلت الأماكن إلى عقود Ticketmaster الحصرية”.

رداً على ذلك، قال وول إن صفقة AC Entertainment تم إبرامها مع مروج كان في الستينيات من عمره وأراد التقاعد. وكتب وول: “لم يكن لدى Live Nation مكتب في نوكسفيل، لذلك عقدت الصفقة مقابل 15 مليون دولار”. “بجد؟ هل تتحدى وزارة العدل ذلك؟



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى