الفضاء والكون

ربما تكون الضربة الكبيرة التي صنعت القمر قد خلقت أيضًا قارات تتحرك


يقول العديد من العلماء أنه منذ حوالي 4.5 مليار سنة، التقت الأرض مع ثيا، وهو جسم كوكبي آخر بحجم المريخ. عندما اصطدم العالمان في ضربة كبيرة، وفقًا للفكرة السائدة، انطلق الحطام إلى الفضاء، واحتجز في مدار الأرض الفتية، وألحق الضرر بالأرض وأدى إلى تكوين قمرنا.

لكن الاصطدام مع ثيا ربما يكون قد فعل أكثر من ذلك، وفقا لدراسة نشرت الشهر الماضي في مجلة Geophysical Research Letters.. ربما أدى التأثير إلى شيء آخر: تكتونية الصفائح، المحرك الذي يحرك حركة الصفائح القارية والمحيطية العملاقة للأرض ويسبب الزلازل والانفجارات البركانية وإعادة تشكيل سطح كوكبنا في نهاية المطاف كل 200 مليون سنة تقريبًا.

لقد درس علماء الأرض وناقشوا منذ فترة طويلة أصل تكتونية الصفائح، وتم تقديم نظريات أخرى. تشيان يوان، باحث ما بعد الدكتوراه في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا ومؤلف الورقة الجديدة، وزملاؤه يطرحون قضية اصطدام ثيا كمصدر لتكتونية الصفائح. لقد استنتجوا من عمليات المحاكاة الحاسوبية أن الحدث أنتج الحرارة اللازمة في الأيام الأولى للأرض لبدء العملية.

تبدأ التكتونيات بأعمدة شديدة السخونة من الصهارة تقترب من قلب الأرض وترتفع وتستقر تحت صفائح الكوكب. يمكن أن تضعف الأعمدة القشرة الأرضية، ويمكن أن تندلع الحمم البركانية وتدفع الصفائح الرئيسية جانبًا.

تتصادم الصفائح، مدفوعة بالحمم البركانية المتفجرة، وتتصادم مع بعضها البعض، ويمكنها أيضًا الغوص تحت صفائح أخرى وإلى باطن الكوكب في عملية تسمى الاندساس.

وفي بحث سابق، وصف الدكتور يوان “النقط” بحجم القارة التي تطفو على عمق حوالي 2000 ميل تحت سطح الأرض بالقرب من القلب. ويعتقد هو وفريقه أن تلك النقط هي بقايا ثيا، والتي، عندما تم إطلاقها بعنف، خلقت الحرارة اللازمة لتشكيل أول أعمدة تحرك التكتونيات. ويُعتقد أن النقط العملاقة مرتبطة بأعمدة الصهارة، مما يعني أن النقط يمكن أن تغذي تكتونية الصفائح.

قال الدكتور يوان: “تُظهر عمليات المحاكاة أن الاصطدام العملاق الكارثي الذي أدى إلى تشكيل القمر أشعل المحرك الذي يحرك الصفائح التكتونية”.

دليل آخر موجود في غرب أستراليا. هناك، في مكان يسمى جاك هيلز، تحتوي الصخور على بلورات تشكلت منذ حوالي 4.4 مليار سنة، من الناحية الجيولوجية، بعد وقت ليس ببعيد من اصطدام ثيا بالأرض.

تلك البلورات الموجودة في أستراليا، والتي تسمى الزركون، تتشكل فقط عندما يكون هناك اندساس للصفائح، ولا يمكن أن يحدث الاندساس إلا على كوكب به تكتونية الصفائح النشطة.

بمجرد أن علم الدكتور يوان أن الزركون تشكلت بعد وقت قصير نسبيًا من اصطدام ثيا، أصبح مقتنعًا بأن الاصطدام له علاقة ببداية تكتونية الصفائح.

يعتقد برادفورد فولي، عالم الجيوفيزياء في جامعة ولاية بنسلفانيا، أن فكرة الصفائح التكتونية التي تبدأ من اصطدام الكواكب لها ميزة. لكنه يقول إن هذه ليست الطريقة الوحيدة التي يمكن أن تبدأ بها التكتونيات.

وقال: “إن الاصطدام العملاق هو إحدى الطرق الممكنة لجعل قلب الأرض ساخنًا جدًا في البداية”. “إنها فكرة مثيرة للاهتمام، وأنا سعيد برؤيتها منشورة ليناقشها المجتمع العلمي، ولكن من السهل أن يتم المبالغة في الترويج لها وتضخيمها لعامة الناس.”

ويقول إن التفسير البديل الذي لا تدحضه الدراسة هو أن التكوين الأولي للنواة الكوكبية ربما جعلها ساخنة بدرجة كافية لبدء النشاط التكتوني.

وأوضح الدكتور يوان أن التحدي يكمن في التمثيل الدقيق للحالات الفيزيائية لكوكبنا منذ أكثر من أربعة مليارات سنة.

“لدينا ثقة في نموذجنا، ولكن هل يمثل حقًا الأرض الحقيقية بأكملها؟” قال الدكتور يوان. “هذا سؤال يجب استكشافه من خلال الاختبارات المستقبلية.”



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى