تقنية

ديفيد إليسون يستعد ليصبح مغوليًا جديدًا في هوليوود المتضائلة


في عام 1994، عندما اشترى سمنر إم ريدستون شركة باراماونت بيكتشرز مقابل نحو 10 مليارات دولار، أي ما يعادل نحو 22 مليار دولار اليوم، فقد فعل أكثر من مجرد الاستحواذ على شركة. اعتلى العرش الثقافي.

كانت الاستوديوهات مثل باراماونت – التي تأسست في العقد الأول من القرن العشرين، والتي كانت تدير مجمعات صوتية وتتحكم في مكتبات أفلام ضخمة – عبارة عن شركات ذات قيمة على وشك الوصول إلى الوصلة الأم: أقراص الفيديو الرقمية (DVD). ولعل الأمر الأكثر أهمية هو أنها منحت أصحابها هوية ثمينة كأعضاء معتمدين في النخبة الثقافية.

لا تزال الأفلام تعلو فوق كل شيء. من بين أفضل بائعي التذاكر في عام 1994، كانت هناك أفلام محكية مثل “The Lion King”، و”Schindler’s List”، و”Interview With the Vampire”، و”Mrs. “دوبت فاير”، و”فيلادلفيا”، و”سبيد”، و”لب الخيال”. في عام 1995، عندما فاز فيلم “Forrest Gump” – وهو إصدار لشركة Paramount – بجائزة الأوسكار لأفضل فيلم، تابعه أكثر من 48 مليون أمريكي لمشاهدته.

لقد ولت تلك الأيام.

يوم الأحد، تخلت عائلة ريدستون عن شركة باراماونت على مضض، وسلمت الاستوديو إلى ديفيد إليسون، سليل التكنولوجيا وراء شركة ترفيه عمرها 14 عامًا تسمى Skydance. إذا تم إغلاق الصفقة المعقدة، فإن السيد إليسون ومؤيديه، بما في ذلك شركة ريد بيرد كابيتال بارتنرز، سوف ينفقون ما يقرب من 8 مليارات دولار على مجموعة من الأصول التي تشمل باراماونت، وسي بي إس، وخدمتي البث المباشر ومجموعة من شبكات الكابل، مثل إم تي في، ونيكلوديون. و BET و كوميدي سنترال.

وبالنظر إلى أن استوديو الأفلام وحده كان يساوي 22 مليار دولار في عام 1994، لم تكن تلك لحظة احتفالية في هوليوود. بل كان مثالاً آخر على الواقع القاسي الذي يتطفل على عالم لا يزال يحب أن يحلم باستعادة عصره الذهبي. (قامت شركة يونيفرسال مؤخراً بتجديد أرضها، وأضافت لافتة فوق إحدى بوابات الدخول تقول: “مرحباً بكل من يغيرون العالم”.)

بالتأكيد، يعتبر السيد إليسون، البالغ من العمر 41 عامًا، أحد أقطاب هوليوود الحقيقيين. ولكن ماذا يعني ذلك حتى في عام 2024؟ صعوده لا يحمل أي تشابه مع بارونات اللصوص مثل السيد ريدستون الذي سبقه، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أنه لم يتبق سوى القليل الثمين الذي يمكن سرقته.

مع استثناءات قليلة – لا سيما أفلام الرسوم المتحركة – كان شباك التذاكر عبارة عن أرض قاحلة نسبيا؛ كانت عطلة نهاية الأسبوع في يوم الذكرى هي الأسوأ منذ ما يقرب من 40 عامًا، بعد تعديل التضخم. كانت معظم خدمات البث عبارة عن كوارث مالية. لقد خسرت شركة باراماونت + وحدها ما يقرب من 4 مليارات دولار منذ بداية عام 2022. ولا تعد مترو غولدوين ماير وشركة 20th Century أكثر من مجرد شعارات. تعمل شركة Warner Bros. على إستراتيجيتها الرابعة لإعادة تشغيل الأبطال الخارقين خلال ثماني سنوات.

“لا يمكننا بضمير حي أن نشجعك على مواصلة مهنتنا”، هذا ما قالته نقابة مديري الفنون، التي تمثل مصممي الديكور ومتخصصون آخرون في مجال السينما، حسبما قالته في مايو/أيار، عندما علقت برنامجها التدريبي. وصف عمود حديث في Deadline، وهي مجلة تجارية ترفيهية، هوليوود – التي تضررت من جائحة فيروس كورونا، وإضرابين نقابيين مطولين وشعبية TikTok التي لا تزال تتصاعد – بأنها “شيء ما بعد نهاية العالم، مع الزومبي والكثير من أنقاض التدخين”.

الذكاء الاصطناعي يهدد الوظائف، خاصة في مجال المؤثرات البصرية والرسوم المتحركة. لقد سهّل البث عملية قرصنة المحتوى.

حفل توزيع جوائز الأوسكار كان على أجهزة دعم الحياة. اجتذب حفل توزيع جوائز الأوسكار هذا العام 19.5 مليون مشاهد، بانخفاض 60% عن عام 1995.

على النقيض من أيام مجد ريدستون الذهبية، فإن العصر الذي يبدأ في باراماونت سيتم تحديده من خلال مهارات السيد إليسون كرجل إصلاحي. وفي يوم الاثنين، اعترف بذلك، وأخبر المحللين في مؤتمر عبر الهاتف أنه يعتزم إعادة تشكيل عملية جمع الأصول إلى “مجموعة تكنولوجية هجينة”. وقال إنه سيفعل ذلك من خلال الاعتماد على خبرته كمنتج في Skydance لأفلام مثل “Top Gun: Maverick” و”The Tomorrow War” أثناء استغلال العلاقات في وادي السيليكون؛ السيد إليسون هو ابن مؤسس أوراكل لاري إليسون.

“إذا ذهبت إلى المختبر وقمت بتصميم المدير التنفيذي المثالي لشركة هوليوود من الجيل التالي، فسوف تطرد ديفيد إليسون حرفيًا، لأنه لا يمكنه الذهاب إلى طاولة القراءة فحسب، بل يمكنه الذهاب إلى الغرفة المجاورة والبرمجة، وقال جيف شل، كبير مساعدي السيد إليسون في الشركة الجديدة، في المكالمة الهاتفية: كان السيد شل سابقًا رئيسًا تنفيذيًا لشركة NBCUniversal، حيث كان معروفًا بتغيير ممارسات الأعمال التجارية في هوليوود منذ فترة طويلة، بما في ذلك أنماط الإصدار المسرحي. (ترك السيد شل شركة NBCUniversal العام الماضي بعد اعترافه بوجود “علاقة غير مناسبة مع امرأة في الشركة”.)

قال جيري كاردينالي، مؤسس شركة RedBird Capital، إن السيد إليسون سيحول شركة باراماونت إلى “سيارة السرعة لكيفية إدارة هذه الشركات الإعلامية القديمة القائمة في المستقبل”.

لقد كانت غامضة بشأن التفاصيل، مع استثناءين: يخطط السيد إليسون لإصلاح شركة باراماونت + بينما يقوم بتقليص وحرق الشركات القديمة للعثور على أكثر من ملياري دولار في “كفاءة التكلفة والتآزر”. (لوضع هذا الرقم في سياقه، قال فريق الإدارة السابق للشركة الشهر الماضي إن التخفيضات البالغة 500 مليون دولار كانت قوية بما فيه الكفاية).

قام السيد إليسون بإدارة Skydance كعملية بسيطة للغاية. أظهر لاري إليسون أيضًا عدم التسامح مع سخاء هوليوود، مما أجبره على إجراء إصلاح شامل في شركة أنابورنا بيكتشرز التي خسرت أموالها والتي تملكها ابنته في عام 2018. وخرجت أنابورنا إلى حد كبير من صناعة الأفلام وحققت نجاحًا في ألعاب الفيديو المنتجة بشكل مستقل.

لقد عانت شركة باراماونت من دورات الازدهار والكساد من قبل. في الستينيات، كاد مالك الاستوديو، وهو مجموعة الخليج والصناعات الغربية، أن يبيع شركة باراماونت التي كانت تعاني بشدة بسبب قيمتها العقارية. بدأت المحادثات بمقبرة على حدود الاستوديو. تم تصور المزيد من مؤامرات الدفن.

كان ذلك عندما قام روبرت إيفانز، رئيس الإنتاج الشاب في شركة باراماونت، بتحويل الدراما المروعة “Rosemary’s Baby” إلى قوة هائلة في شباك التذاكر. ومضى السيد إيفانز في جعل الاستوديو واجهة عرض للسينما التي تحدد الثقافة، حيث يقدم أفلام “The Godfather” و”Chinatown” و”Urban Cowboy” وغيرها. تولى باري ديلر المسؤولية، وقدم أغاني ناجحة مثل “Raiders of the Lost Ark” و”Grease” و”Beverly Hills Cop”. حافظت شيري لانسينغ على صحة شركة باراماونت في أواخر الثمانينات والتسعينات من القرن الماضي من خلال أفلام مثل “الجاذبية القاتلة” و”القلب الشجاع” و”تايتانيك”، وهو إنتاج مشترك مع شركة فوكس.

السيد إليسون يكن احترامًا لتاريخ باراماونت. وفي مكالمة يوم الاثنين مع المحللين، قال مرارًا وتكرارًا إنه يريد إحياء مكانة الاستوديو كملاذ لرواة القصص. لكنه قال بوضوح أيضًا إن الحنين إلى الماضي لم يعد يقطعه.

قال السيد إليسون: “هذا وقت محدد وتحويلي لصناعتنا”. “نحن ملتزمون بتنشيط الأعمال وتعزيز شركة باراماونت بالتكنولوجيا المعاصرة والقيادة الجديدة والنظام الإبداعي الذي يهدف إلى إثراء الأجيال القادمة.”



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى