أخبار العالم

دليل على وجود أنهار جليدية مالحة غريبة تم اكتشافها على عطارد


عطارد، الكوكب المعروف بحرارته الشديدة وظروفه القاسية، هو آخر مكان نتوقع العثور فيه على أنهار جليدية.

ومع ذلك، اكتشف علماء الكواكب أدلة محتملة على وجود هياكل تشبه الأنهار الجليدية على الكوكب الأقرب إلى الشمس والأصغر في نظامنا الشمسي.

قد يُظهر هذا الاكتشاف أنه حتى الظروف الأكثر تقلبًا في النظام الشمسي الداخلي قد تعكس أحيانًا الظروف الموجودة على الأرض، حيث تزدهر الحياة الميكروبية.

وعلى عكس ما قد نفترضه، فإن هذه الأنهار الجليدية ليست جليدًا، وبدلاً من ذلك، من المحتمل أنها تتكون من الملح.

ويؤكد علماء معهد علوم الكواكب (PSI) أن هذه الأنهار الجليدية المالحة قد توفر ظروفًا مواتية لبعض أنواع البكتيريا لتزدهر في ظروف قاسية مماثلة لتلك التي نراها على الأرض.

وقال ألكسيس رودريغيز، المؤلف الرئيسي للدراسة، في بيان: “إن بعض المركبات الملحية على الأرض تخلق بيئات صالحة للسكن حتى في بعض البيئات القاسية التي توجد فيها، مثل صحراء أتاكاما القاحلة في تشيلي”. “هذا الخط من التفكير يقودنا إلى النظر في إمكانية وجود مناطق تحت السطح.” “قد يكون عطارد أكثر ملاءمة للحياة من سطحه القاسي.”

تضيف الدراسة الجديدة إلى الأدلة التي تشير إلى أن الأنهار الجليدية بأنواعها المختلفة قد تكون أكثر انتشارًا في نظامنا الشمسي مما كان يُعتقد سابقًا.

وتكمل النتائج التي توصل إليها الفريق النتائج الأخيرة التي تفيد بأن بلوتو يحتوي على أنهار جليدية من النيتروجين. وبما أن بلوتو يقع في الجانب البعيد من النظام الشمسي، فإن الاكتشافين يشيران إلى أن التجلد يمتد من المناطق الأكثر سخونة في النظام الشمسي، بالقرب من الشمس، إلى حدوده الخارجية المتجمدة.

ربما تكون الأنهار الجليدية في عطارد قد تطورت من طبقات غنية متطايرة، أو VRLs، التي تعرضت لتأثيرات الكويكبات. المواد المتطايرة هي مركبات تتبخر بسرعة.

يستمر الكوكب الأقرب إلى الشمس في نظامنا الشمسي في الانكماش

وأوضح بريان ترافيس، المؤلف المشارك في هذه الدراسة الجديدة: “تؤكد نماذجنا بقوة أن تدفق الملح من المحتمل أن يكون هو الذي أنتج هذه الأنهار الجليدية، وأنها بعد وضعها، احتفظت بالمواد المتطايرة لأكثر من مليار سنة”.

يعتقد الفريق أن الأنهار الجليدية في عطارد مرتبة في تكوين معقد مع تجاويف تشكل “حفر تسامي” صغيرة، مع كون التسامي هو العملية التي يتم من خلالها تحويل المادة الصلبة على الفور إلى غاز متجاوزًا الطور السائل.

لفهم العوامل التي تساهم في تكوين الطبقات الغنية المتطايرة بشكل أفضل، قام فريق الدراسة بفحص فوضى بورياليس، الواقعة في المنطقة القطبية الشمالية لعطارد.

وبحسب البيان، تتميز هذه المنطقة بتضاريس مضطربة يبدو أنها طمست مجموعات كاملة من الحفر التي كانت موجودة سابقا. ويعود تاريخ بعض هذه الحفر إلى أكثر من 4 مليارات سنة.

تكشف الأبحاث القائمة على الجاذبية عن تضاريس أقدم مليئة بالفوهات أسفل الطبقة المنهارة.

توفر دراسة هذه المنطقة معلومات حيوية فيما يتعلق بالعمليات الجيولوجية والتاريخ الذي أدى إلى تكوين طبقات غنية بالمواد المتطايرة على عطارد.

وقال رودريجيز: “إن تجاور القشرة العلوية المجزأة، والتي تشكل الآن تضاريس بورياليس تشاوس، فوق هذا السطح القديم المكشوف بفعل الجاذبية، يشير إلى أن الطبقات الغنية المتطايرة كانت موجودة فوق سطح طبيعي متصلب بالفعل”.

وتهدف الدراسة إلى إعادة تشكيل فهم التاريخ الجيولوجي لعطارد. اقترح الفريق سيناريو حيث قد يتأثر وضع الطبقات الغنية بالمواد المتطايرة والتي يهيمن عليها الملح بشكل كبير بالترسب تحت الماء على عطارد.

يمكن أن يؤدي تصريف المياه الناتج عن “تفريغ الغازات البركانية” إلى إنشاء برك عابرة أو بحار ضحلة على عطارد. بسبب ارتفاع الضغط ودرجة الحرارة، من المحتمل أن يكون الماء في حالة سائلة أو حالة سائلة فوق الحرجة، وهي حالة وسطية بين السوائل والغازات (مثل البخار الكثيف عالي الملوحة).

ربما سمح هذا السيناريو باستقرار رواسب الملح.

وأشار رودريجيز إلى أن “هذا الاكتشاف الرائد للأنهار الجليدية على عطارد يوسع فهمنا للمعايير البيئية التي يمكن أن تدعم الحياة، مما يضيف بعدًا حيويًا لاستكشافنا لعلم الأحياء الفلكي الذي يرتبط أيضًا بقابلية السكن المحتملة للكواكب الخارجية الشبيهة بعطارد”.

ونشرت الدراسة في مجلة علوم الكواكب.

ناسا تعلن عن اكتشاف مهم على كوكب خارج المجموعة الشمسية!

يجذب الميثان الاهتمام العلمي بشكل رئيسي بسبب قصر مدته في الغلاف الجوي للكوكب. ولا يمكنها تحمل ضوء النجوم لفترة طويلة، خاصة في الغلاف الجوي الأرضي.

إذا كان الكوكب الصخري يحتوي على الكثير من غاز الميثان، فيجب أن يكون المصدر ضخمًا، مما يجعل المصدر الحيوي محتملًا. على الأرض، ينتج النشاط البيولوجي كمية هائلة من الميثان.

والميثان شائع في نظامنا الشمسي، على الرغم من أنه ليس متوفرًا بكثرة بالضرورة. وبقدر ما يستطيع العلماء أن يقولوا، كل هذا غير حيوي. يمكن لعملية تسمى “السربنتينة” أن تفسر ذلك.

إن عملية السربنتينية هي عملية طبيعية غير حيوية تتضمن الماء وثاني أكسيد الكربون ومعدن الأوليفين، وهو أمر شائع على الأرض وهو المكون الرئيسي للوشاح العلوي لكوكبنا. كما تم العثور عليه على القمر والمريخ وبعض الكويكبات.

اكتشف تلسكوب جيمس ويب الفضائي مؤخرًا وجود غاز الميثان في الغلاف الجوي للكوكب WASP-80b، وهو عملاق غازي تبلغ كتلته حوالي نصف حجم كوكب المشتري. يدور حول نجم تسلسلي رئيسي من النوع K يبلغ عمره حوالي 1.5 مليار سنة.

وبما أن WASP-80b هو عملاق غازي، فمن غير المحتمل اكتشاف الحياة هناك، إلا في بعض سيناريوهات الخيال العلمي. كما تم استبعاد الزبرجد الزيتوني، وهو المصدر غير الحيوي الأكثر شهرة للميثان، نظرًا لأن WASP-80b ليس كوكبًا صخريًا.

الآن، يمكن مقارنة الكوكب الخارجي بالأغلفة الجوية التي تحتوي على الميثان في أورانوس ونبتون في نظامنا الشمسي.

تقدم ورقة بحثية جديدة نُشرت في مجلة Nature اكتشافًا بعنوان “الميثان في الغلاف الجوي للكوكب الخارجي الدافئ WASP-80b”.

تبلغ درجة حرارة WASP-80b حوالي 550 درجة مئوية.

يوضح مؤلفو الورقة أن درجة حرارة WASP-80b تضعه في “نظام انتقالي مثير للاهتمام حيث تتنبأ نماذج كيمياء التوازن بوجوب وجود خصائص CH4 وCO/CO2 يمكن اكتشافها في أطياف انتقال وانبعاث الكوكب”.

WASP-80b قريب جدًا من نجمه القزم الأحمر، ويستغرق مداره ثلاثة أيام فقط.

استخدم علماء الفلك تلسكوب جيمس ويب الفضائي لدراسة الضوء المدمج من النجم والكوكب أثناء العبور والكسوف.

لم يتم اكتشاف الكثير من غاز الميثان في الأغلفة الجوية للكواكب الخارجية بواسطة التلسكوبات مثل هابل وسبيتزر. وبما أن تلسكوب جيمس ويب الفضائي اكتشف غاز الميثان، فإن هذا يطرح سؤالاً مهماً.

لذا، إذا استمر علماء الفلك في اكتشاف غاز الميثان في المزيد من الأغلفة الجوية للكواكب الخارجية، فقد نضطر إلى تغيير تفكيرنا حول الميثان باعتباره بصمة حيوية.

يوضح الباحثون أن العثور على الكواكب الخارجية التي تحتوي على غاز الميثان في غلافها الجوي يساعد أيضًا في فهم نظامنا الشمسي.

وكتبوا: “لدى وكالة ناسا تاريخ في إرسال المركبات الفضائية إلى عمالقة الغاز في نظامنا الشمسي لقياس كمية الميثان والجزيئات الأخرى في غلافها الجوي”. “الآن، من خلال قياس نفس الغاز في كوكب خارج المجموعة الشمسية، يمكننا أن نبدأ في إجراء مقارنة ومعرفة ما إذا كانت التنبؤات من “النظام الشمسي تتطابق مع ما نراه خارجه”.

ويقول الباحثون أيضًا إن قياس غاز الميثان مع الماء يساعد في تحديد كيفية ومكان تشكل الكوكب.

سيساعدنا اكتشاف الميثان في الكواكب الخارجية على بناء فهم شامل أفضل للأغلفة الجوية للكواكب الخارجية.

يستعد تلسكوب جيمس ويب الفضائي للعب دور رئيسي في بناء معرفتنا بالميثان والغلاف الجوي.





المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى