تقنية

خطط الولايات المتحدة لاتهام Live Nation بالدفاع عن الاحتكار


تخطط وزارة العدل ومجموعة من الولايات لمقاضاة شركة Live Nation Entertainment، عملاق الحفلات الموسيقية التي تمتلك Ticketmaster، يوم الخميس، متهمة إياها بالحفاظ بشكل غير قانوني على احتكار صناعة الترفيه المباشر، حسبما قال ثلاثة أشخاص مطلعين على الأمر.

تخطط الحكومة للمجادلة في دعوى قضائية مفادها أن Live Nation عززت قوتها من خلال عقود التذاكر الحصرية لشركة Ticketmaster مع أماكن الحفلات الموسيقية، فضلاً عن هيمنة الشركة على جولات الحفلات الموسيقية وغيرها من الأعمال مثل إدارة الأماكن، حسبما قال اثنان من الأشخاص، الذين رفضوا الكشف عن هويتهم. سميت لأن الدعوى كانت لا تزال خاصة. وقال الناس إن ذلك ساعد الشركة على الحفاظ على الاحتكار، ورفع الأسعار والرسوم للمستهلكين والحد من الابتكار في صناعة التذاكر.

ستجادل الحكومة بأن الجولات التي تروج لها الشركة من المرجح أن تلعب في الأماكن التي كانت فيها Ticketmaster هي خدمة التذاكر الحصرية، كما قال أحد الأشخاص، وأن فناني Live Nation لعبوا في الأماكن التي تمتلكها.

Live Nation هو عملاق في عالم الحفلات الموسيقية وقوة في حياة الموسيقيين والمعجبين على حدٍ سواء. يتجاوز حجمها ومدى انتشارها بكثير نطاق أي منافس، بما في ذلك الترويج للحفلات الموسيقية وإصدار التذاكر وإدارة الفنانين وتشغيل مئات الأماكن والمهرجانات حول العالم.

يبيع قسم Ticketmaster وحده 600 مليون تذكرة سنويًا للأحداث حول العالم. وفقًا لبعض التقديرات، فهي تتولى إصدار التذاكر لـ 70% إلى 80% من أماكن الحفلات الموسيقية الكبرى في الولايات المتحدة.

واتهم المشرعون والمشجعون والمنافسون الشركة بالانخراط في ممارسات تضر بالمنافسين وتؤدي إلى ارتفاع أسعار التذاكر ورسومها. في جلسة استماع بالكونجرس في أوائل العام الماضي، بسبب العرض المسبق لجولة تايلور سويفت على موقع Ticketmaster الذي ترك ملايين الأشخاص غير قادرين على شراء التذاكر، وصف أعضاء مجلس الشيوخ من كلا الحزبين Live Nation بأنه احتكار.

ونفت الشركة أنها تحدد أسعارًا ورسومًا مرتفعة، قائلة إن الفنانين والجهات الأخرى مثل الأماكن الكبرى هي المسؤولة.

ورفضت متحدثة باسم وزارة العدل التعليق. ورفضت متحدثة باسم Live Nation التعليق. وذكرت بلومبرج نيوز في وقت سابق أن الدعوى القضائية كانت وشيكة.

في السنوات الأخيرة، رفعت الهيئات التنظيمية الأمريكية دعاوى قضائية ضد شركات كبرى أخرى، لاختبار قوانين مكافحة الاحتكار التي يعود تاريخها إلى قرن من الزمان ضد السلطة الجديدة التي تمارسها الشركات الكبرى على المستهلكين. ورفعت وزارة العدل دعوى قضائية ضد شركة أبل في مارس، بحجة أن الشركة جعلت من الصعب على العملاء التخلص من أجهزتها، وقد رفعت بالفعل قضيتين تزعمان أن جوجل انتهكت قوانين مكافحة الاحتكار. رفعت لجنة التجارة الفيدرالية العام الماضي دعوى قضائية ضد الاحتكار ضد أمازون لإلحاق الضرر بالبائعين على منصتها، وتسعى إلى رفع دعوى أخرى ضد شركة Meta، جزئيًا بسبب استحواذها على Instagram وFacebook وWhatsApp.

وسمحت وزارة العدل لشركة Live Nation، أكبر مروج للحفلات الموسيقية في العالم، بشراء Ticketmaster في عام 2010 بموجب شروط معينة منصوص عليها في اتفاقية قانونية. إذا لم تستخدم الأماكن Ticketmaster، على سبيل المثال، فلن تتمكن Live Nation من التهديد بسحب جولات الحفلات الموسيقية.

ومع ذلك، في عام 2019، وجدت وزارة العدل أن شركة Live Nation قد انتهكت هذه الشروط وعدلت الاتفاقية ووسعتها.

بدأ التحقيق الأخير الذي أجرته وزارة العدل بشأن Live Nation في عام 2022. وكثفت Live Nation في الوقت نفسه جهود الضغط، حيث أنفقت 2.4 مليون دولار على الضغط الفيدرالي في عام 2023، ارتفاعًا من 1.1 مليون دولار في عام 2022، وفقًا للملفات المتاحة من خلال موقع الويب غير الحزبي OpenSecrets.

في أبريل، شاركت الشركة في استضافة حفل فخم في واشنطن قبل العشاء السنوي لجمعية مراسلي البيت الأبيض الذي تضمن أداءً لمغنية الكانتري جيلي رول ومناديل كوكتيل عرضت حقائق إيجابية حول تأثير Live Nation على الاقتصاد، مثل وتقول إنها تدفع المليارات للفنانين.

وتحت ضغط من البيت الأبيض، قالت شركة Live Nation في يونيو/حزيران إنها ستبدأ في عرض أسعار العروض في الأماكن التي تمتلكها والتي تشمل جميع الرسوم، بما في ذلك الرسوم الإضافية. اقترحت لجنة التجارة الفيدرالية قاعدة من شأنها حظر الرسوم الخفية.

وقال بيل كوفاسيتش، الرئيس السابق للجنة التجارة الفيدرالية، يوم الأربعاء، إن الدعوى المرفوعة ضد الشركة ستكون بمثابة توبيخ لمسؤولي مكافحة الاحتكار السابقين الذين سمحوا للشركة بالنمو إلى حجمها الحالي.

وقال: “إنها طريقة أخرى للقول بأن السياسة السابقة فشلت وفشلت فشلاً ذريعاً”.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى