اقتصاد

حفزت حوافز بايدن الاقتصاد، لكن آثارها السياسية مشوشة


أصبحت حزمة التحفيز الاقتصادي التي تبلغ قيمتها 1.9 تريليون دولار، والتي وقعها الرئيس بايدن بعد فترة وجيزة من توليه منصبه، بمثابة مرساة وداعمة لحملة إعادة انتخابه.

وأدت خطة الإنقاذ الأمريكية، التي أنشأتها إدارة بايدن وأقرها الديمقراطيون في مارس/آذار 2021، إلى تأجيج السخط بين الناخبين، بطرق متناقضة في بعض الأحيان. ويلقي بعض الأميركيين اللوم على القانون، الذي تضمن ضوابط مباشرة للأفراد، لأنه ساعد في تغذية التضخم السريع.

ويبدو أن آخرين منزعجون من أن ارتياح الناس والشركات والمناطق التعليمية لم يدم طويلاً. أفاد بنك الاحتياطي الفيدرالي في دالاس مؤخرًا أن العديد من جهات الاتصال التجارية في منطقته “أعربت عن قلقها بشأن تقليص أموال قانون خطة الإنقاذ الأمريكية وما إذا كانت المنظمات غير الربحية ومدارس الروضة حتى الصف الثاني عشر ستكون قادرة على دعم برامج معينة دون هذا التمويل”.

وتظهر استطلاعات الرأي أن الأميركيين يواصلون تفضيل خصم بايدن، الرئيس السابق دونالد جيه ترامب، في القضايا الاقتصادية. ويشيرون في كثير من الأحيان إلى أن شرائح صغيرة نسبيًا فقط من الناخبين تعتقد أن سياسات السيد بايدن ساعدتهم أو ساعدت أسرهم ماليًا.

ومع ذلك، في الوقت نفسه، قد يؤدي التحفيز إلى رفع فرص بايدن في شهر تشرين الثاني (نوفمبر) بطرق نادراً ما يسأل عنها منظمو استطلاعات الرأي.

ويقول الاقتصاديون إن حزمة الإغاثة، إلى جانب إجراءات التحفيز التي وقعها ترامب لتصبح قانونًا في عام 2020، ساعدت في تسريع تعافي أمريكا من الركود الوبائي. لقد نمت الولايات المتحدة وأضفت وظائف جديدة بطريقة لم تشهدها أي دولة غنية أخرى بعد الوباء.

ويقول أنصار بايدن والقانون إن النمو المعزز ساعد الرئيس على البقاء في وضع انتخابي أفضل من نظرائه في جميع أنحاء أوروبا. فقد شهد العديد من الزعماء الأوروبيين انخفاض شعبيتهم، كما عانى بعضهم من خسائر حزبية في الانتخابات الأخيرة أو يواجهون احتمال أن يطردهم الناخبون قريبا من السلطة.

ولا تزال الزيادات في الأسعار تؤثر على معدلات تأييد بايدن، ومن غير الواضح ما إذا كان سيفوز بولاية ثانية. لكنه يظل يتمتع بشعبية أكبر من زعماء فرنسا وألمانيا وبريطانيا وحلفاء آخرين. ومن الممكن أن يساعد النمو الاقتصادي السريع في أميركا وانخفاض معدل البطالة، مدعوماً بحوافز التحفيز، في تفسير هذا التباين.

وقال بهارات رامامورتي، النائب السابق لمدير مكتب ترامب: “أحد الأسباب وراء حصول بايدن على معدلات تأييد أفضل من معظم زعماء العالم الآخرين هو أن سياساته ساعدت في تحقيق مكاسب كبيرة في الأجور والثروة التي سمحت لمعظم الأمريكيين بالتقدم على الرغم من هذه التحديات”. المجلس الاقتصادي الوطني لبايدن الذي كتب على نطاق واسع عن الإيجابيات السياسية والاقتصادية لخطة الإنقاذ.

وتضمنت الخطة أموالا لاستجابة أمريكا للوباء، بما في ذلك تسريع عمليات التطعيم. كما أنها قدمت مساعدات للأشخاص والشركات والحكومات المتضررة من الركود الوبائي. وشمل ذلك مدفوعات مباشرة لمرة واحدة بقيمة 1400 دولار للأفراد من ذوي الدخل المنخفض والمتوسط، وعدة أشهر من إعانات البطالة الأكثر سخاء للأشخاص الذين لم يعودوا إلى العمل بعد الركود.

كما وسع القانون مزايا قسائم الطعام، وزاد الإعفاء الضريبي للآباء، وقدم المساعدة للمستأجرين وأصحاب المنازل، وقدم مئات المليارات من الدولارات لحكومات الولايات والحكومات المحلية للمساعدة في دعم ميزانياتها وسط تراجع إيرادات الوباء. كان المقصود من كل هذه البرامج أن تكون مؤقتة، رغم أن بعضها استمر لفترة أطول من غيرها.

واستمرت المساعدات المقدمة للحكومات المحلية والمدارس عدة سنوات لكنها بدأت في النفاد. ونتيجة لذلك، بدأت المناطق التعليمية في جميع أنحاء البلاد في خفض ميزانياتها، مما يوفر إشارة واضحة للآباء والعاملين على نهاية أموال الوباء.

عندما وقع بايدن على خطة الإنقاذ لتصبح قانونًا، كان مساعدوه واثقين من أنها ستساعد في تسريع تعافي البلاد من الركود الوبائي. وصرخ الجمهوريون، بل وحتى بعض الاقتصاديين الليبراليين، قائلين إن مشروع القانون ضخم للغاية ومن شأنه أن يؤجج التضخم.

وتشير مجموعة واسعة من الأدلة الاقتصادية إلى أن كلا الجانبين كان على حق. ارتفع معدل خلق فرص العمل والنمو الاقتصادي في الولايات المتحدة في الأشهر التي تلت إقرار القانون، مدعومًا بإنفاق المستهلكين وأصحاب الأعمال بفضل المساعدات الحكومية. انخفض معدل البطالة بسرعة. ويظل تعافي أميركا موضع حسد العالم الغني، حيث يفوق بكثير أوروبا واليابان وكندا وحلفاء آخرين.

لكن فريق السيد بايدن يعتقد أيضًا أن القانون سيكون بمثابة فوز سياسي واضح للرئيس. لم يكن هذا هو الحال، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أن الأبحاث الاقتصادية ألقت باللوم على إنفاقها، على الأقل جزئيًا، في ارتفاع التضخم الذي بدأ في عام 2021.

ويخلص أكبر تقدير، من بنك الاحتياطي الفيدرالي في سان فرانسيسكو، إلى أن إجراءات التحفيز التي وقعها السيد بايدن والسيد ترامب في عام 2020 ساهمت بما يصل إلى ثلاث نقاط مئوية في معدل التضخم الذي وصل إلى 9 في المائة في عام 2022. وتشير التقديرات الأخرى إلى اكثر مواكبة للعصر.

وبعد التهليل في البداية للتحفيز باعتباره ضربة سياسية واقتصادية ساحقة، يجد بايدن نفسه الآن مجبرًا على الدفاع عنه في خطاباته أمام الكتل الانتخابية الرئيسية، مثل الأمريكيين السود. وهو يلوم الشركات على الزيادات المستمرة في الأسعار وينتقد الجمهوريين لعدم تجديد بعض فوائد القانون، مثل الإعفاء الضريبي المعزز للآباء والذي يستمر لمدة عام واحد فقط.

يكافح السيد بايدن أيضًا لتذكير الناخبين بأن بعض المساعدات الوبائية التي اعتمدوا عليها جاءت من حزمة التحفيز التي وقع عليها – وليس السيد ترامب – لتصبح قانونًا. وبينما أصر ترامب على ظهور توقيعه على الشيكات التي تذهب للأفراد، لم يدرج بايدن اسمه على المدفوعات.

قال السيد بايدن في إحدى فعاليات الحملة الانتخابية في فيلادلفيا أواخر الشهر الماضي: “ينسب لترامب الفضل في إرسال جميع شيكات الإغاثة من الوباء وحده”. “انها كذبة.”

وأضاف بايدن أنه بمساعدة المشرعين السود في الكونجرس، أصدر هو ونائبة الرئيس كامالا هاريس “تشريعًا لتقديم المزيد من الشيكات في الجيوب لملايين الأمريكيين، بما في ذلك الأمريكيين السود – شيكات بقيمة 1400 دولار من خطة الإنقاذ الأمريكية التي مررناها، و ثم 300 دولار شهريًا لكل طفل لكل أسرة من خلال الإعفاء الضريبي للطفل، مما يخفض فقر الأطفال إلى النصف بالنسبة للعائلات السوداء. وسأعيده إلى منصبه في الولاية الثانية.”

ويقول مساعدو بايدن إنه سيعمل على تضخيم هذه الرسائل في الأسابيع المقبلة. قال جين سبيرلينج، أحد كبار مستشاري السيد بايدن الذي أشرف على الإنفاق من الحزمة: “سيصبح من الواضح بشكل متزايد من المسؤول عن تمرير هذه السياسات الحيوية ومن صوت بالإجماع ضدها”.

ويعود جزء كبير من ردود الفعل على الخطة إلى الانقسامات السياسية العميقة في البلاد.

وقال سكوت سميث، 59 عامًا، وهو وكيل عقاري في كانتون بولاية جورجيا، إنه يشعر بالقلق من أن تريليونات الدولارات من تمويل التحفيز أدت إلى تفاقم التضخم وزيادة الدين الوطني. وقال السيد سميث، الذي صوت لصالح ترامب في عام 2020، إنه كان متشككًا أيضًا في أن كل من حصل على المساعدة يحتاج إليها وأن بعض أصدقائه استخدموا أموال التحفيز في الإجازات.

قال السيد سميث: “لقد كان الأمر سيئًا”. “إنه مبلغ هائل من الديون التي يتعين على الجيل القادم أن يتحملها.”

وقال أميركيون آخرون تلقوا مساعدات لمواجهة الوباء إنهم كافحوا للتعامل مع ارتفاع الأسعار منذ انتهاء تلك البرامج. قالت أشلي ديبوفر، 35 عامًا، وهي مساعدة مهنية في إنفر جروف هايتس بولاية مينيسوتا، إن الائتمان الضريبي الموسع للأطفال كان بمثابة دفعة كبيرة لها ولعائلتها بعد أن أصبحوا بلا مأوى بشكل غير متوقع لعدة أسابيع في أوائل عام 2022. وقالت إن الأموال الإضافية التي تلقتها حيث ساعد استرداد الضريبة في دفع تكاليف الفندق والطعام وطلبات الإسكان ووديعة على الشقة التي انتقلت عائلتها إليها لاحقًا.

وقالت السيدة ديبوفر إنها تأمل أن يقوم المشرعون بتوسيع الإعفاء الضريبي للأطفال مرة أخرى، لأنها عانت من ارتفاع تكاليف البقالة والإيجار في السنوات الأخيرة. ومع ذلك، قالت إنها لم تلوم بايدن على إنهاء مساعدات التحفيز وأنها “واثقة جدًا” من أنها ستصوت لصالحه في نوفمبر.

قالت السيدة ديبوفر: «كنت أتمنى أن يظل موجودًا، لكننا كنا نعلم جميعًا أنه كان محدودًا عندما تم إصداره».



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى