اقتصاد

ثقة رئيس بنك الاحتياطي الفيدرالي في تباطؤ التضخم “ليست عالية” كما كانت من قبل


وأكد جيروم باول، رئيس الاحتياطي الفيدرالي، أن صناع السياسات على استعداد لإبقاء أسعار الفائدة ثابتة عند مستوى مرتفع بينما ينتظرون أدلة على أن التضخم يتباطأ بشكل أكبر.

ودخل مسؤولو الاحتياطي الفيدرالي عام 2024 وهم يتوقعون إجراء تخفيضات في أسعار الفائدة، بعد أن رفعوا تكاليف الاقتراض بشكل حاد إلى أعلى مستوى لها منذ أكثر من عقدين عند 5.3 في المائة بين عام 2022 ومنتصف العام الماضي. لكن التضخم السريع العنيد في الأشهر الأخيرة أدى إلى قلب هذه الخطة رأساً على عقب.

وكان محافظو البنوك المركزية واضحين في أن تخفيض أسعار الفائدة هذا العام لا يزال ممكنا، لكنهم أشاروا أيضا إلى أنهم يخططون لترك أسعار الفائدة دون تغيير في الوقت الحالي في انتظار التأكد من أن التضخم أصبح تحت السيطرة حقا.

وفي حديثه خلال حلقة نقاش في أمستردام، قال السيد باول إن المسؤولين فوجئوا بقراءات التضخم الأخيرة. انخفض مقياس التضخم في مؤشر أسعار المستهلك، والذي من المقرر إصداره يوم الأربعاء، بسرعة في عام 2023 لكنه ظل عالقًا فوق 3 في المائة هذا العام. ويعتبر المقياس المفضل لدى بنك الاحتياطي الفيدرالي، أو مؤشر نفقات الاستهلاك الشخصي، أكثر برودة قليلاً، ولكنه أيضاً يظل أعلى كثيراً من هدف التضخم الذي حدده بنك الاحتياطي الفيدرالي بنسبة 2%.

وقال باول يوم الثلاثاء عن قراءات التضخم الأخيرة: “لم نتوقع أن يكون هذا طريقًا سلسًا، لكن هذه كانت أعلى مما توقعه أي شخص”. “ما يخبرنا به ذلك هو أننا سنحتاج إلى التحلي بالصبر وترك السياسة التقييدية تقوم بعملها.”

وقال باول إنه يتوقع استمرار النمو وسوق عمل قويا في الأشهر المقبلة، وأنه يعتقد أن التضخم سيبدأ في التباطؤ مرة أخرى.

لكنه قال: “ثقتي في ذلك ليست عالية كما كانت، بعد أن رأيت هذه القراءات في الأشهر الثلاثة الأولى من العام”.

وأوضح رئيس بنك الاحتياطي الفيدرالي أنه من غير المتوقع حدوث زيادات أخرى في أسعار الفائدة، رغم أنها ليست مستحيلة. وقال إن هناك “احتمالًا ضئيلًا جدًا” بأن يحتاج بنك الاحتياطي الفيدرالي إلى التفكير في رفع الفائدة مرة أخرى، لكنه لا يعتقد أن هذه هي النتيجة الأكثر ترجيحًا.

وقال باول: “إنها في الواقع مسألة إبقاء السياسة عند المعدل الحالي لفترة أطول مما كان يعتقد”. “السؤال هو: هل هي مقيدة بما فيه الكفاية، وأعتقد أن هذا سيكون سؤالا سيجيب عليه الزمن”.

وقال رئيس بنك الاحتياطي الفيدرالي إنه لا يزال يتوقع أن يؤدي الإيجار، وهو المحرك الرئيسي للتضخم الأخير، إلى خفض زيادات الأسعار في نهاية المطاف. لكنه أقر بأن عملية التهدئة تستغرق وقتا أطول من المتوقع.

وأشار أيضًا إلى أن الأمر قد يستغرق وقتًا أطول حتى تنجح السياسة هذه المرة، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أن أصحاب المنازل والشركات أغلقوا أسعار فائدة منخفضة للغاية عندما كانت تكاليف الاقتراض عند أدنى مستوياتها في العقد الأول من القرن الحادي والعشرين وفي عام 2020.

قال السيد باول: “إن الاقتصاد الأمريكي مختلف هذه المرة”.

ومع ذلك، قال مراراً وتكراراً إنه يعتقد أن أسعار الفائدة مرتفعة بما يكفي للضغط تدريجياً على النمو وخفض التضخم في نهاية المطاف.

وقال: “في البداية، كنا قلقين للغاية من أن التضخم المرتفع للغاية الذي شهدناه قد يكون من الصعب للغاية خفضه دون انخفاض كبير للغاية في التوظيف وضعف النشاط الاقتصادي – وهذا لم يحدث، إنها مجرد نتيجة رائعة”. قال باول.

وعلى الرغم من انخفاض التضخم بشكل كبير عن أعلى مستوياته في عام 2022، فإن الأمريكيين غير راضين عن حالة الاقتصاد، وهي حقيقة واضحة في انخفاض مستويات ثقة المستهلك. وعزا السيد باول هذا الاستياء إلى استمرار ارتفاع مستويات الأسعار.

ولأن التضخم يقيس التغيرات في الأسعار، فإن تباطؤ التضخم يعني فقط أن الأسعار لم تعد ترتفع بنفس السرعة، وليس أنها ستنخفض بعد الارتفاع السريع في عامي 2021 و2022.

قال باول: «إنك تقول للناس: إن التضخم في انخفاض، فيقولون: أنا لا أفهم ذلك. “على وجه الخصوص، الأشخاص في الطرف الأدنى من طيف الدخل يتضررون بشدة من التضخم، منذ البداية، ولهذا السبب نحن ملتزمون جدًا باستعادة استقرار الأسعار وإبقائه في مكانه.”



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى