اقتصاد

توصلت الدراسة إلى أن موثوقية البيانات الاقتصادية الأمريكية في خطر


يستخدم مسؤولو الاحتياطي الفيدرالي البيانات الحكومية للمساعدة في تحديد موعد رفع أسعار الفائدة أو خفضها. يستخدمه الكونجرس والبيت الأبيض لتحديد موعد تمديد إعانات البطالة أو إرسال مدفوعات التحفيز. يضع المستثمرون رهانات بمليارات الدولارات مرتبطة بتقارير شهرية عن نمو الوظائف والتضخم ومبيعات التجزئة.

لكن دراسة جديدة تقول إن سلامة تلك البيانات معرضة لخطر متزايد.

ويخلص التقرير، الذي أصدرته الجمعية الإحصائية الأمريكية يوم الثلاثاء، إلى أن الإحصاءات الحكومية موثوقة في الوقت الحالي. لكن الدراسة تحذر من أن هذا قد يتغير قريبًا، مستشهدة بعوامل تشمل تقلص الميزانيات، وانخفاض معدلات الاستجابة للاستطلاع، واحتمال التدخل السياسي.

المؤلفون – إحصائيون من جامعة جورج ماسون، والمعهد الحضري ومؤسسات أخرى – شبهوا النظام الإحصائي بالبنية التحتية المادية مثل الطرق السريعة والجسور: الحيوية، ولكن غالبًا ما يتم تجاهلها حتى يحدث خطأ ما.

وقالت نانسي بوتوك، التي عملت ككبيرة الإحصائيين في الولايات المتحدة من عام 2017 إلى عام 2019 وكانت أحد مؤلفي التقرير: “نحن نحدد هذا النوع من الدوامة الهبوطية على أنها تهديد، وهذا ما نحاول مواجهته”. “لم نصل إلى هذه المرحلة بعد، ولكن إذا لم نفعل شيئًا، فقد يصبح هذا التهديد حقيقة واقعة، وفي المستقبل غير البعيد”.

ويسلط التقرير الذي يحمل عنوان “بيانات الأمة في خطر” الضوء على التهديدات التي تواجه الإحصاءات الصادرة عبر الحكومة الفيدرالية، بما في ذلك البيانات المتعلقة بالتعليم والصحة والجريمة والاتجاهات الديموغرافية.

لكن المخاطر التي تهدد البيانات الاقتصادية ملحوظة بشكل خاص بسبب الاهتمام الذي تحظى به من صناع السياسات والمستثمرين. وتستند معظم هذه البيانات إلى دراسات استقصائية للأسر أو الشركات. وقد انخفضت معدلات الاستجابة للاستطلاعات الحكومية في السنوات الأخيرة، كما حدث مع استطلاعات الرأي الخاصة. وقد انخفض معدل الاستجابة للمسح السكاني الحالي ــ المسح الشهري لنحو 60 ألف أسرة والذي يشكل الأساس لمعدل البطالة وغيره من إحصاءات القوى العاملة ــ إلى نحو 70 في المائة في الأشهر الأخيرة، من نحو 90 في المائة قبل عقد من الزمن.

وقالت إيريكا جروشين، التي قادت مكتب إحصاءات العمل، وهو جزء من وزارة العمل، خلال إدارة أوباما: “هذا حطام قطار بطيء الحركة”.

يمكن أن تكون المشكلة على وشك أن تتفاقم. في مواجهة ارتفاع تكاليف إجراء المسوحات، والميزانية التي لا تواكبها، قال مكتب إحصاءات العمل مؤخرًا إنه يتوقع خفض حجم المسح السكاني الحالي بنحو 5000 أسرة في السنة المالية المقبلة، والتي تبدأ في عام 2019. اكتوبر.

كما انخفضت معدلات الاستجابة للاستطلاعات الحكومية الأخرى – بما في ذلك تلك المستخدمة لإنتاج بيانات حول الأجور وفرص العمل والنفقات الاستهلاكية – بشكل حاد خلال الوباء ولم تتعافى إلا جزئيا، هذا إن كانت تعافت على الإطلاق. وتواجه الوكالات الإحصائية في بلدان أخرى مشكلات مماثلة: فقد قام المكتب البريطاني للإحصاءات الوطنية في العام الماضي بتعليق نشر البيانات من مسح القوى العاملة بشكل مؤقت بسبب المخاوف بشأن موثوقيتها.

ولا يوجد دليل على أن البيانات الاقتصادية الأمريكية واجهت تآكلاً مماثلاً في الجودة. تقول الوكالات الإحصائية إنها تراجع بياناتها بشكل روتيني بحثًا عن أدلة على أن انخفاض معدلات الاستجابة يؤدي إلى نتائج متحيزة، وتظل واثقة في بياناتها – وهو استنتاج يدعمه تقرير الجمعية الإحصائية الأمريكية.

لكن ويليام بيتش، الذي ترأس مكتب إحصاءات العمل من عام 2019 إلى عام 2023، قال إن الوكالة تقترب من النقطة التي لن تتمكن فيها بعد الآن من نشر بيانات شهرية موثوقة حول التوظيف والبطالة للمجموعات الديموغرافية الأصغر، مثل الأمريكيين الآسيويين والمراهقين. أو للولايات الأقل سكانا.

وقال: “هذا أول شيء ستراه في المستقبل هو تقليل البيانات التي يتم الإبلاغ عنها”.

وقال ممثلو مكتب إحصاءات العمل ومكتب الإحصاء إنهم واثقون من موثوقية بياناتهم. لكنهم أقروا بأن انخفاض معدلات الاستجابة يشكل تحديًا.

وقال رون جارمين، نائب مدير مكتب الإحصاء، في بيان مكتوب: “قضايا مثل المخاوف المتعلقة بالخصوصية، وتحديات الاتصال بالمستجيبين في المنازل التي تستخدم الهاتف المحمول فقط، وتوافر المستجيبين عند إجراء الاتصال، كلها ساهمت في الانخفاض”. “لقد قمنا بالبحث واختبار طرق لتحقيق الاستقرار في هذا الاتجاه أو عكسه، لأن معدل الاستجابة الأعلى يعني بيانات ذات جودة أعلى.”

تتفق الوكالات الإحصائية والخبراء الخارجيون على أن الإحصاءات الفيدرالية ستحتاج في نهاية المطاف إلى دمج المزيد من البيانات من المصادر الخاصة والسجلات الإدارية إلى جانب الدراسات الاستقصائية التقليدية. وقد بدأت هذه العملية بالفعل: يستخدم مكتب الإحصاء، على سبيل المثال، بيانات من شركتي تجميع البيانات سيركانا ونيلسن التابعتين للقطاع الخاص لتكملة بيانات المسح لتقرير مبيعات التجزئة الشهري.

لكن مثل هذا النهج يتطلب موارد كثيفة، ويتطلب من الإحصائيين الحكوميين جمع البيانات الخارجية والتحقق منها، ومعرفة كيفية دمج المصادر المختلفة، واختبار الإحصاءات الناتجة لضمان موثوقيتها – كل هذا مع الاستمرار في إنتاج التقارير باستخدام الأساليب التقليدية.

وكانت الموارد اللازمة لهذا النوع من الابتكار شحيحة. ووجد تقرير الجمعية الإحصائية الأمريكية أن تمويل مكتب إحصاءات العمل انخفض بنسبة 18 في المائة من حيث التضخم المعدل منذ عام 2009. كما شهدت وكالات أخرى انخفاض ميزانياتها، حتى مع ارتفاع تكلفة مجرد الحفاظ على العمليات القائمة.

وقالت السيدة جروشين: “إن الوكالات مكلفة ليس فقط بإنتاج أرقام هذا الشهر أو هذا الربع، ولكن أيضًا بالتحديث المستمر حتى لا تفقد الثقة والجودة”. “لكن تاريخ نقص التمويل على مدى السنوات العشرين الماضية يعني على الأقل أن لديهم فرصة أقل لإجراء البحوث وتعزيز خطط التحديث التي يعرفون أنها ضرورية.”

ويدعو التقرير الجديد الكونجرس إلى توفير المزيد من التمويل للوكالات الإحصائية، لضمان استمرار موثوقية بياناتها الحالية وحتى تتمكن من توسيع نطاق التغطية لأجزاء من الاقتصاد التي لا يتم قياسها بشكل جيد من خلال الإحصاءات التقليدية. على سبيل المثال، واجهت بيانات التوظيف الحالية صعوبات في استيعاب صعود العمل المستقل.

وشدد مؤلفو التقرير على أن التمويل ليس هو التحدي الوحيد. وقالوا إن الكونجرس يجب أن يسهل أيضًا على الوكالات تبادل البيانات مع بعضها البعض حتى تتمكن من العمل بكفاءة أكبر. ودعوا إلى توفير المزيد من الحماية الواضحة لإبقاء الوكالات الإحصائية بمنأى عن التدخل السياسي.

وقد لفت استقلال تلك الوكالات اهتمامًا متزايدًا خلال إدارة ترامب، عندما سعت وزارة التجارة إلى إضافة سؤال حول الجنسية إلى التعداد السكاني لعام 2020 – وهي خطوة قال النقاد إنها تهدف إلى قمع الإجابات في المناطق ذات الميول الديمقراطية. (ونفت إدارة ترامب وجود دافع سياسي).

وفي نهاية المطاف، منعت المحكمة العليا هذه الجهود، لكن الحادثة سلطت الضوء على وجود عدد قليل من الأحكام القانونية التي تضمن قدرة الوكالات الإحصائية على العمل بشكل مستقل.

وقالت السيدة بوتوك، إحدى معدي التقرير: “حقيقة الأمر هي أننا اعتمدنا على معايير لاستقلالية الوكالات الإحصائية، وفي بعض الأحيان يتم قلب القواعد”. “لهذا السبب نقول إن الكونجرس يحتاج إلى سن تشريع لجعل مسألة الاستقلال المهني قانونية.”



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى