اقتصاد

توصلت الدراسة إلى أن مرض الزهايمر يتسبب في خسائر مالية قبل وقت طويل من تشخيصه


أظهرت دراسة جديدة أنه قبل وقت طويل من إصابة الأشخاص بالخرف، غالبًا ما يبدأون في التخلف عن سداد أقساط الرهن العقاري وفواتير بطاقات الائتمان وغيرها من الالتزامات المالية.

قام فريق من الاقتصاديين والخبراء الطبيين في بنك الاحتياطي الفيدرالي في نيويورك وجامعة جورج تاون بدمج سجلات الرعاية الطبية مع بيانات من مكتب الائتمان Equifax، لدراسة كيفية تغير سلوك الناس في الاقتراض في السنوات التي سبقت وبعد تشخيص مرض الزهايمر أو ما شابه ذلك. اضطراب.

ما وجدوه كان مذهلاً: درجات الائتمان بين الأشخاص الذين يصابون بالخرف لاحقًا تبدأ في الانخفاض بشكل حاد قبل وقت طويل من تحديد مرضهم رسميًا. وقبل عام من التشخيص، كان هؤلاء الأشخاص أكثر عرضة للتأخر في سداد أقساط الرهن العقاري بنسبة 17.2% عما كانوا عليه قبل ظهور المرض، وأكثر عرضة بنسبة 34.3% للتأخر في سداد فواتير بطاقات الائتمان الخاصة بهم. تبدأ المشكلات حتى قبل ذلك: فقد وجدت الدراسة دليلاً على تخلف الأشخاص عن سداد ديونهم قبل خمس سنوات من التشخيص.

وقالت كارول روان جريسينز، الخبيرة الاقتصادية بجامعة جورج تاون وأحد مؤلفي الدراسة: “إن النتائج مذهلة من حيث وضوحها واتساقها”. وقالت إن درجات الائتمان وحالات الانحراف “تتفاقم باستمرار بمرور الوقت مع اقتراب التشخيص، وبالتالي فهي تعكس حرفيًا التغيرات في التدهور المعرفي التي نلاحظها”.

يضيف البحث إلى مجموعة متزايدة من الأعمال التي توثق ما يعرفه بالفعل العديد من مرضى الزهايمر وعائلاتهم: يمكن أن تبدأ عملية صنع القرار، بما في ذلك المسائل المالية، في التدهور قبل وقت طويل من إجراء التشخيص أو حتى الاشتباه به. قد يتخلف الأشخاص الذين بدأوا يعانون من التدهور المعرفي عن الدفع، أو يقومون بعمليات شراء متهورة، أو يستثمرون الأموال في استثمارات محفوفة بالمخاطر لم يكونوا ليفكروا فيها قبل المرض.

وقالت لورين هيرش نيكولاس، الأستاذة في كلية الطب بجامعة كولورادو والتي درست تأثير الخرف على الموارد المالية للناس: “لا يقتصر الأمر على النسيان فحسب، بل يتغير قدرتنا على تحمل المخاطر”. “قد يبدو الأمر فجأة بمثابة خطوة جيدة لنقل محفظة مالية متنوعة إلى بعض الأسهم التي أوصى بها شخص ما.”

وأضاف الدكتور نيكولاس، الذي لم يشارك في بحث بنك الاحتياطي الفيدرالي في نيويورك، أن الأشخاص في المراحل المبكرة من المرض معرضون أيضًا لعمليات الاحتيال والاحتيال. وفي بحث نشر العام الماضي، وجدت هي والعديد من المؤلفين المشاركين أن الأشخاص الذين من المحتمل أن يصابوا بالخرف شهدوا انخفاضًا في ثروات أسرهم في العقد السابق للتشخيص.

ومن المرجح أن تنمو هذه المشاكل مع تقدم سكان الولايات المتحدة في السن وتزايد عدد الأشخاص الذين يصابون بالخرف. وتشير تقديرات دراسة أجراها بنك الاحتياطي الفيدرالي في نيويورك إلى أن ما يقرب من 600 ألف حالة انحراف سوف تحدث على مدى العقد المقبل نتيجة لاضطرابات الذاكرة غير المشخصة.

ويقول الباحثون إن هذا ربما يقلل من التأثير. تتضمن بياناتهم فقط المشكلات التي تظهر في تقارير الائتمان، مثل المدفوعات المتأخرة، وليس المجموعة الأوسع بكثير من التأثيرات المالية التي يمكن أن تسببها الأمراض. وقال ويلبرت فان دير كلاو، الخبير الاقتصادي في بنك الاحتياطي الفيدرالي في نيويورك وهو أحد مؤلفي الدراسة، إنه بعد تشخيص إصابة والدته بمرض الزهايمر، اكتشفت عائلته مخالفات وقوف السيارات والمخالفات المرورية التي أخفتها عنهم.

وقال: “إذا كان هناك أي شيء، فهو نوع من الاستهانة بنوع الصعوبات المالية التي يمكن أن يواجهها الناس”.

قبل وقت قصير من تشخيص إصابته بمرض الزهايمر، اشترى جاي رينشتاين سيارة BMW التي لم يكن يستطيع تحمل تكلفتها.

قال: “ذهبت إلى صالة العرض وعدت إلى المنزل بسيارة BMW”. “زوجتي لم تكن سعيدة.”

في ذلك الوقت، كان السيد رينشتاين قد تقاعد مؤخرًا من منصب مساعد مدير مدينة فايتفيل، كارولاينا الشمالية. وكان يلاحظ مشاكل في الذاكرة لسنوات، لكنه رفضها نتيجة لوظيفته المتطلبة. ولم يعلم إلا بعد تشخيص حالته أن الأصدقاء والزملاء لاحظوا أيضًا التغييرات ولكنهم لم يقولوا شيئًا.

وأضاف أن رينشتاين (63 عاما) محظوظ. لديه معاش تقاعدي حكومي، وزوجة يمكنها مراقبة إنفاقه. ولكن بالنسبة لأولئك الذين لديهم موارد أقل، فإن القرارات المالية التي يتم اتخاذها في السنوات التي تسبق التشخيص يمكن أن يكون لها عواقب وخيمة، مما يتركهم بدون أموال في الوقت الذي سيكونون في أمس الحاجة إليه. لاحظ مؤلفو دراسة بنك الاحتياطي الفيدرالي في نيويورك أن الآثار المالية التي يرونها تسبق معظم التكاليف المرتبطة بالمرض، مثل الحاجة إلى رعاية طويلة الأجل.

تتوسع الدراسة في الأبحاث السابقة جزئيًا من خلال نطاقها الهائل: تمكن الباحثون من الوصول إلى البيانات الصحية والمالية لما يقرب من 2.5 مليون أمريكي من كبار السن يعانون من حالات صحية مزمنة، وتم تشخيص ما يقرب من نصف مليون منهم بمرض الزهايمر أو الاضطرابات ذات الصلة. (كانت السجلات مجهولة المصدر، مما سمح للباحثين بدمج مجموعتي البيانات دون الوصول إلى تفاصيل تعريفية عن المرضى الأفراد).

سمحت الكمية الكبيرة من البيانات للباحثين بتقسيم البيانات بشكل أكثر دقة مما كانت عليه في الدراسات السابقة، والنظر في تأثير العرق والجنس وحجم الأسرة والمتغيرات الأخرى. على سبيل المثال، كان الأشخاص السود، على سبيل المثال، أكثر عرضة بمرتين من الأشخاص البيض للإصابة بمشاكل مالية قبل التشخيص، ربما لأن لديهم موارد أقل للبدء بها، وأيضًا لأن المرضى السود غالبًا ما يتم تشخيصهم في وقت لاحق من مسار المرض.

كان الباحثون يأملون أن تسمح لهم البيانات في نهاية المطاف بتطوير خوارزمية تنبؤية يمكنها تحديد الأشخاص الذين قد يعانون من ضعف اتخاذ القرارات المالية المرتبطة بمرض الزهايمر – على الرغم من أنهم أكدوا على وجود أسئلة لم يتم حلها حول من يمكنه الوصول إلى هذه المعلومات وكيف سيتم استخدامه.

وقال الباحثون إنه حتى ذلك الحين، يجب أن تكون النتائج التي توصلوا إليها بمثابة تحذير للأميركيين الأكبر سنا وعائلاتهم بضرورة الاستعداد لاحتمال تشخيص مرض الزهايمر. قد يعني ذلك اتخاذ خطوات مثل منح توكيل مالي لشخص موثوق به، أو ببساطة الانتباه إلى العلامات التي تشير إلى أن شخصًا ما قد يتصرف بشكل غير معهود.

وافق الدكتور نيكولاس.

وقالت: “يجب أن نفكر في احتمال وجود صعوبات مالية مرتبطة بمرض لا نعرف حتى أننا مصابون به”. “مع العلم أنه يجب على الناس أن ينتبهوا لهذه الأعراض بين الأصدقاء وأفراد الأسرة.”

بام بيلوك ساهمت في التقارير.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى