تقنية

تواجه الشركات الناشئة في مجال الذكاء الاصطناعي اختبارًا صعبًا للواقع المالي


ولنعتبرها نهاية بداية طفرة الذكاء الاصطناعي.

منذ منتصف شهر مارس، كان للضغوط المالية على العديد من الشركات الناشئة في مجال الذكاء الاصطناعي أثر كبير. قامت شركة Inflection AI، التي جمعت 1.5 مليار دولار ولكنها لم تحقق أي أموال تقريبًا، بإنهاء أعمالها الأصلية. قامت شركة Stability AI بتسريح الموظفين وانفصلت عن رئيسها التنفيذي. وقد سارعت شركة أنثروبيك إلى سد الفجوة البالغة 1.8 مليار دولار تقريبًا بين مبيعاتها المتواضعة ونفقاتها الهائلة.

أصبح من الواضح في وادي السيليكون أن ثورة الذكاء الاصطناعي ستأتي بثمن باهظ للغاية. وشركات التكنولوجيا التي راهنت بمستقبلها عليها تسعى جاهدة لمعرفة كيفية سد الفجوة بين تلك النفقات والأرباح التي تأمل في تحقيقها في مكان ما في المستقبل.

وتزداد حدة هذه المشكلة بشكل خاص بالنسبة لمجموعة من الشركات الناشئة البارزة التي جمعت عشرات المليارات من الدولارات لتطوير الذكاء الاصطناعي التوليدي، وهي التكنولوجيا التي تقف وراء برامج الدردشة الآلية مثل ChatGPT. وقد أدرك البعض منهم بالفعل أن التنافس المباشر مع الشركات العملاقة مثل Google، وMicrosoft، وMeta سوف يتطلب مليارات الدولارات – وحتى هذا قد لا يكون كافيًا.

قال علي قدسي، الرئيس التنفيذي لشركة Databricks، وهي شركة لتخزين البيانات وتحليلها تعمل مع الشركات الناشئة في مجال الذكاء الاصطناعي: “يمكنك بالفعل رؤية الكتابة على الحائط”. “لا يهم مدى روعة ما تفعله، هل له جدوى تجارية؟”

في حين تم إنفاق الكثير من الأموال في طفرات تكنولوجية أخرى، فإن تكلفة بناء أنظمة الذكاء الاصطناعي صدمت خبراء صناعة التكنولوجيا. وعلى النقيض من جهاز آيفون، الذي كان بمثابة بداية التحول التكنولوجي الأخير وكلف تطويره بضع مئات الملايين من الدولارات لأنه اعتمد إلى حد كبير على المكونات الموجودة، فإن نماذج الذكاء الاصطناعي التوليدية تكلف المليارات من أجل الإنشاء والصيانة. إن الرقائق المتطورة التي يحتاجونها غالية الثمن وقليلة المعروض. وكل استعلام في نظام الذكاء الاصطناعي يكلف أكثر بكثير من مجرد بحث بسيط على Google.

وقد ضخ المستثمرون 330 مليار دولار في حوالي 26 ألف شركة ناشئة في مجال الذكاء الاصطناعي والتعلم الآلي على مدى السنوات الثلاث الماضية، وفقا لشركة PitchBook، التي تتتبع الصناعة. وهذا يزيد بمقدار الثلثين عن المبلغ الذي أنفقوه في تمويل 20350 شركة للذكاء الاصطناعي من عام 2018 حتى عام 2020.

إن التحديات التي تواجه العديد من شركات الذكاء الاصطناعي الجديدة تتناقض مع نتائج الأعمال المبكرة في OpenAI، والتي تدعمها شركة مايكروسوفت بمبلغ 13 مليار دولار. إن الاهتمام الذي ولّده باستخدام نظام ChatGPT الخاص بها قد سمح للشركة ببناء شركة تتقاضى 20 دولارًا شهريًا مقابل برنامج الدردشة المتميز الخاص بها، كما قدمت طريقة للشركات لبناء خدمات الذكاء الاصطناعي الخاصة بها باستخدام التكنولوجيا التي تحرك برنامج الدردشة الآلي الخاص بها، والذي يسمى لغة كبيرة نموذج. قال شخصان مطلعان على أعمال الشركة إن OpenAI حققت إيرادات تبلغ حوالي 1.6 مليار دولار خلال العام الماضي، لكن من غير الواضح مقدار ما تنفقه الشركة.

ولم يستجب OpenAI لطلبات التعليق.

ولكن حتى OpenAI واجهت تحديات في توسيع المبيعات. تشعر الشركات بالقلق من أن أنظمة الذكاء الاصطناعي يمكن أن تولد إجابات غير دقيقة. كما تعرضت التكنولوجيا للانزعاج بسبب التساؤلات حول ما إذا كانت البيانات التي تدعم النماذج تنتهك حقوق الطبع والنشر.

(رفعت صحيفة نيويورك تايمز دعوى قضائية ضد شركتي OpenAI وMicrosoft في ديسمبر/كانون الأول بسبب انتهاك حقوق الطبع والنشر لمحتوى الأخبار المتعلق بأنظمة الذكاء الاصطناعي).

ويشير العديد من المستثمرين إلى نمو مبيعات مايكروسوفت السريع كدليل على الإمكانات التجارية للذكاء الاصطناعي. وقال براد ريباك، المحلل في بنك الاستثمار ستيفل، إن مايكروسوفت أعلنت في الربع الأخير لها عن مبيعات تقدر بمليار دولار من خدمات الذكاء الاصطناعي في الحوسبة السحابية، مقارنة بلا شيء في الأساس قبل عام.

من ناحية أخرى، لا تتوقع شركة Meta أن تجني أموالاً لسنوات من منتجات الذكاء الاصطناعي الخاصة بها، حتى مع زيادة إنفاقها على البنية التحتية بما يصل إلى 10 مليارات دولار هذا العام وحده. وقال مارك زوكربيرج، الرئيس التنفيذي لشركة ميتا، خلال مكالمة مع المحللين الأسبوع الماضي: “نحن نستثمر للبقاء في الطليعة في هذا الأمر”. “ونحن نفعل ذلك في الوقت الذي نقوم فيه أيضًا بتوسيع نطاق المنتج قبل أن يحقق أرباحًا.”

واجهت الشركات الناشئة في مجال الذكاء الاصطناعي تحديات بسبب تلك الفجوة بين الإنفاق والمبيعات. وقال شخصان مطلعان على البيانات المالية للشركة، طلبا عدم الكشف عن هويتهما لأن شركة Anthropic، التي جمعت أكثر من 7 مليارات دولار بدعم من أمازون وجوجل، تنفق حوالي 2 مليار دولار سنويًا ولكنها تحقق إيرادات تتراوح بين 150 مليون دولار إلى 200 مليون دولار فقط. الأرقام خاصة.

مثل OpenAI، تحولت Anthropic إلى شراكات مع شركات التكنولوجيا الكبيرة الراسخة. وكان رئيسها التنفيذي، داريو أمودي، يغازل العملاء في وول ستريت، وأعلنت مؤخرا أنها تعمل مع شركة الاستشارات العالمية أكسنتشر، لإنشاء روبوتات دردشة مخصصة وأنظمة ذكاء اصطناعي للشركات والمؤسسات الحكومية.

وقالت سالي ألدوس، المتحدثة باسم أنثروبيك، إن آلاف الشركات تستخدم تكنولوجيا الشركة وأن ملايين المستهلكين يستخدمون برنامج الدردشة الآلي المتاح للعامة، كلود.

أعلنت شركة Stability AI، التي تقوم بتوليد الصور، الشهر الماضي أن رئيسها التنفيذي المؤسس، عماد مشتاق، قد استقال، بعد أسبوع واحد فقط من استقالة ثلاثة باحثين كانوا جزءًا من الفريق المكون من خمسة أشخاص والذي قام ببناء التكنولوجيا الأصلية للشركة.

وقال شخص مطلع على أعمالها إنها كانت في طريقها لتحقيق مبيعات بقيمة 60 مليون دولار هذا العام مقابل حوالي 96 مليون دولار من التكاليف من نظام توليد الصور الخاص بها، والذي كان متاحًا للعملاء منذ عام 2022.

قال مستثمرو الذكاء الاصطناعي إن الوضع المالي لشركة Stability AI يبدو أفضل من الوضع المالي لصانعي نماذج اللغة مثل Anthropic، لأن تطوير أنظمة توليد الصور أقل تكلفة. ولكن هناك أيضًا طلب أقل على الدفع مقابل الصور، وبالتالي فإن آفاق المبيعات أكثر غموضًا.

يعمل الذكاء الاصطناعي المستقر دون دعم من عملاق التكنولوجيا. بعد جمع 101 مليون دولار من أصحاب رؤوس الأموال الاستثمارية في عام 2022، احتاجت الشركة إلى المزيد من الأموال في الخريف الماضي، لكنها كانت تكافح لتظهر للمستثمرين أنها تستطيع بيع تكنولوجيتها للشركات، حسبما قال موظفان سابقان، رفضا التحدث علنًا لأنهما غير مخولين بذلك. وقالوا إنها جمعت 50 مليون دولار من شركة إنتل في أواخر العام الماضي لكنها ما زالت تواجه ضغوطا مالية.

ومع نمو الشركة الناشئة، تغيرت استراتيجية مبيعاتها، كما قال هؤلاء الأشخاص. وفي الوقت نفسه، كانت تنفق الملايين شهريًا على تكاليف الحوسبة. ضغط بعض المستثمرين على السيد مصطفي للاستقالة، وفقًا لأحد المستثمرين، الذي رفض التحدث علنًا عن قضية تتعلق بالموظفين. هذا الشهر، بعد استقالته، قامت شركة Stability AI بتسريح العمال وإعادة هيكلة أعمالها لوضع الشركة على “مسار أكثر استدامة”، وفقًا لمذكرة الشركة التي استعرضتها صحيفة نيويورك تايمز.

ورفضت شركة Stability AI التعليق. ورفض السيد مصطفي مناقشة خروجه.

قامت Inflection AI، وهي شركة ناشئة في مجال الدردشة الآلية أسسها ثلاثة من ذوي الخبرة في مجال الذكاء الاصطناعي، بجمع 1.5 مليار دولار من بعض أكبر الأسماء في مجال التكنولوجيا. لكن بعد مرور عام على تقديم مساعدها الشخصي الذي يعمل بالذكاء الاصطناعي، لم تحقق أي إيرادات تقريبا، وفقا لأحد المستثمرين. استعرضت صحيفة التايمز خطابًا أرسلته شركة Inflection إلى المستثمرين قائلة فيه إن جمع الأموال الإضافي “ليس أفضل استخدام لأموال مستثمرينا، خاصة في سياق سوق الذكاء الاصطناعي الحالي الرغوي”.

وفي أواخر مارس/آذار، تخلت عن أعمالها الأصلية واختفت إلى حد كبير في شركة مايكروسوفت، الشركة العامة الأكثر قيمة في العالم.

ساعدت مايكروسوفت أيضًا في تمويل Inflection AI، الذي برز رئيسه التنفيذي، مصطفى سليمان، كأحد مؤسسي DeepMind، وهو مختبر ذكاء اصطناعي استحوذت عليه جوجل في عام 2014. أسس السيد سليمان Inflection AI جنبًا إلى جنب مع كارين سيمونيان، وهي باحثة رئيسية في DeepMind. و ريد هوفمان، أحد كبار أصحاب رأس المال الاستثماري في وادي السيليكون والذي ساعد في تأسيس OpenAI وهو عضو في مجلس إدارة شركة Microsoft.

ورفضت شركتا Microsoft وInflection AI التعليق.

كانت الشركة مليئة بالباحثين الموهوبين في مجال الذكاء الاصطناعي الذين عملوا في أماكن مثل Google وOpenAI.

ولكن بعد مرور عام تقريبًا على إطلاق مساعدها الشخصي الذي يعمل بالذكاء الاصطناعي، كانت إيرادات Inflection AI، على حد تعبير أحد المستثمرين، “حدًا أدنى”. لا شيء في الأساس. ولن تتمكن من الاستمرار في تحسين تقنياتها ومواكبة روبوتات الدردشة من أمثال Google وOpenAI ما لم تستمر في جمع مبالغ ضخمة من المال.

والآن تبتلع مايكروسوفت معظم موظفيها ومن بينهم السيد سليمان والدكتور سيمونيان.

وهذا يكلف مايكروسوفت أكثر من 650 مليون دولار. ولكن على عكس Inflection AI، يمكنه تحمل تكاليف لعب اللعبة الطويلة. وقد أعلنت عن خطط للموظفين لبناء مختبر للذكاء الاصطناعي في لندن، للعمل مع نوع الأنظمة التي تأمل الشركات الناشئة في اختراقها.

ايرين جريفيث ساهمت في التقارير.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى