تقنية

تم تصنيع المكون الرئيسي للألواح الشمسية في الولايات المتحدة الأمريكية مرة أخرى


سيستأنف أحد المصانع في بحيرة موسيس بولاية واشنطن، والذي تم إغلاقه في عام 2019، قريبًا شحن عنصر بالغ الأهمية يستخدم في معظم الألواح الشمسية التي تم تصنيعها لسنوات بشكل حصري تقريبًا في الصين.

إن إحياء المصنع، المملوك لشركة REC Silicon، يمكن أن يساعد في تحقيق هدف طويل الأمد للعديد من المشرعين الأمريكيين والمسؤولين التنفيذيين في مجال الطاقة لإعادة إنشاء سلسلة توريد محلية كاملة للألواح الشمسية وتقليل اعتماد العالم على المصانع في الصين وجنوب شرق آسيا. .

أعادت REC Silicon فتح المصنع، الذي يصنع البولي سيليكون، وهو لبنة البناء للغالبية العظمى من الألواح الشمسية، في نوفمبر بالشراكة مع Hanwha Qcells، وهي شركة كورية جنوبية تستثمر مليارات الدولارات في إنتاج الألواح الشمسية في الولايات المتحدة. وكجزء من الصفقة، قالت شركة هانوا هذا الشهر إنها أصبحت أكبر مساهم في شركة REC Silicon، التي يقع مقرها في النرويج.

ويقول المسؤولون التنفيذيون في الشركات إنهم أعادوا فتح المصنع جزئيًا بسبب الحوافز المقدمة للتصنيع المحلي في قانون خفض التضخم، وهو قانون المناخ الذي وقع عليه الرئيس بايدن. وأعربوا عن أملهم في أن يشجع قرارهم أيضًا الشركات الأخرى على إحياء إنتاج التكنولوجيا التي تم إنشاؤها في الولايات المتحدة منذ حوالي 70 عامًا.

وقال كيرت ليفينز، الرئيس التنفيذي لشركة REC Silicon: “بشكل عام، كانت الولايات المتحدة في المرتبة الأولى”. “الناس ينسون ذلك. أنت بحاجة إلى المزيد من تصنيع الخلايا خارج الصين.

تنتج المصانع في الصين وجنوب شرق آسيا أكثر من 95% من الألواح الشمسية التي تستخدم البولي سيليكون ومعظم المكونات التي تدخل في تلك الأجهزة. تهيمن الشركات المصنعة الصينية بشكل كبير لدرجة أن معظم الشركات المصنعة في الولايات المتحدة توقفت عن إنتاج البولي سيليكون، بما في ذلك شركة REC Silicon.

يقول المسؤولون التنفيذيون في الصناعة إن الرسوم الجمركية التي فرضتها الحكومة الصينية على واردات الطاقة الشمسية والدعم المالي وغيره من أشكال الدعم المكثف الذي قدمته للمصنعين المحليين على مر السنين جعلت من الصعب للغاية على الشركات في أماكن أخرى المنافسة. لا يزال مصنع REC Silicon أصغر حجمًا في بوتي، مونت، وشركتين كبيرتين أخريين – هيملوك وواكر – يصنعان البولي سيليكون في الولايات المتحدة، لكن منتجاتهما تستخدم إلى حد كبير في رقائق أشباه الموصلات.

استخدمت إدارة بايدن قانون خفض التضخم وسياسات أخرى لمحاولة إحياء صناعة تصنيع الطاقة الشمسية في الولايات المتحدة. وقد حفز ذلك على تصنيع المزيد من الألواح الشمسية ومنتجات الطاقة المتجددة الأخرى.

لكن جهود الإدارة تضررت في الآونة الأخيرة بسبب الزيادة الحادة في إنتاج الألواح الشمسية ومكوناتها في الصين والانخفاض الكبير في أسعار تلك المنتجات. وكان ذلك مفيدا لمشتري الألواح، مثل شركات الطاقة التي تبني مزارع الطاقة الشمسية، لكنه أضر بالمصنعين في الولايات المتحدة.

وقال مايكل كار، المدير التنفيذي لتحالف مصنعي الطاقة الشمسية من أجل أمريكا، وهي مجموعة تجارية: “إن الإجراءات التجارية المختلفة، وزيادة العرض، والإغراق جعلت من المستحيل تصدير البولي سيليكون”. “لقد مرت صناعة البولي سيليكون بأوقات عصيبة حقًا.”

قدم التحالف الأمريكي للجنة تجارة تصنيع الطاقة الشمسية، وهو مجموعة من الشركات المصنعة للطاقة الشمسية التي تضم Qcells و REC Silicon، التماسًا إلى لجنة التجارة الدولية الأمريكية ووزارة التجارة يوم الأربعاء للتحقيق في الممارسات التجارية غير القانونية المحتملة من قبل كمبوديا وماليزيا وتايلاند وفيتنام وفرض عقوبات عليها. رسوم جمركية أعلى على المنتجات التي يصدرونها إلى الولايات المتحدة. تركز الشكوى على الشركات التي يقع مقرها الرئيسي في الصين.

بالإضافة إلى الادعاءات الواردة في الالتماس، أثار مصنعو الطاقة الشمسية مخاوف بشأن استخدام العمل القسري في إنتاج البولي سيليكون في الصين ودول جنوب شرق آسيا الأخرى، والذي تقول الشركات إنه ساعد الموردين على بيع منتجاتهم بأسعار منخفضة. وقد تعهدت العديد من الشركات العاملة في صناعة الطاقة الشمسية بتجنب المنتجات التي تعتمد على العمل القسري، ولكن قد يكون من الصعب تتبع مصادر الألواح ومكوناتها والتحقق منها.

الشركة الأمريكية الوحيدة المصنعة للطاقة الشمسية التي تمكنت من الحفاظ على حصة سوقية جيدة في هذه الصناعة هي شركة First Solar، التي تنتج ألواح رقيقة لا تستخدم البولي سيليكون.

وقال يوغي جوسوامي، أستاذ الهندسة في جامعة جنوب فلوريدا ورئيس التحرير، إن الباحثين والشركات يقومون بتطوير تقنيات أخرى، لكن ألواح البولي سيليكون، التي تم إنشاؤها في مختبرات بيل عام 1954، تظل “العمود الفقري لخلية السيليكون الشمسية”. بوصلة الطاقة الشمسية، وهي مجلة تابعة للتحالف الدولي للطاقة الشمسية. “لقد وجد المبتكرون في الولايات المتحدة شيئًا لم يكن أحد يعلم أنه يمكن القيام به.”

وقالت شركة Qcells إنها ستستحوذ على 100% من مادة البولي سيليكون التي تنتجها REC Silicon في بحيرة موسى وتخطط لبيع الألواح الشمسية التي يتم إنتاجها بالكامل داخل الولايات المتحدة. وتصنع الشركة الألواح الشمسية في جورجيا، وأعلنت في يناير/كانون الثاني 2023 أنها ستستثمر 2.5 مليار دولار لتوسيع وجودها في تلك الولاية.

تقوم شركة REC Silicon بمعالجة السيليكون وتحويله إلى بولي سيليكون، وهي مادة حبيبية تشبه حبوب الفلفل الأسود. عندما تقوم الشركة بتسليم منتجها في وقت لاحق من هذا الربع، ستقوم شركة كيوسيلز بتحويل تلك الحبيبات إلى سبائك ومن ثم تقطيعها إلى رقائق شمسية سيتم تجميعها في ألواح يمكن تركيبها على الأسطح أو الأراضي المفتوحة.

وقال السيد ليفينز، الرئيس التنفيذي، إن شركة REC Silicon بدأت في تكثيف عملياتها في نوفمبر/تشرين الثاني، حيث وظفت نحو 200 شخص ووسعت المصنع. يقع المصنع على مساحة 200 فدان في بحيرة موسى، وهي مدينة زراعية وصناعية تقع تقريبًا في وسط واشنطن.

وقالت دانييل ميرفيلد، الرئيس التنفيذي العالمي للتكنولوجيا في شركة كيوسيلز: “إنها طريقة أكثر نظافة وأقل خطورة، وفي نهاية المطاف فإن القدرة على القيام بذلك محليًا هو حل عملي طويل الأجل”. “نحن جزء صغير من الفرصة المحلية. ولا ينبغي أن يمنح ذلك صانعي السياسات فحسب، بل شركات تصنيع الطاقة الشمسية الأخرى، الثقة للقيام بالاستثمار. هناك مجال لنمو الكثير من الطاقة الشمسية في هذا البلد.”

وقال تشاك ساتون، نائب رئيس المبيعات والتسويق العالمي في شركة REC Silicon، إنه لم يتخلى أبدًا عن المنشأة التي بدأت الإنتاج في عام 1984. وقال: “كان تركيزي في السنوات العديدة الماضية هو إيجاد طريقة لإعادة تشغيل هذا المصنع”. “لقد واصلنا محاولة الحفاظ على كل شيء معًا.”

خلال جولة في المصنع هذا الأسبوع، ظهرت عشرات الصناديق المملوءة بصناديق من حبيبات البولي سيليكون على الأرض، جاهزة للشحن. قال المسؤولون التنفيذيون في REC Silicon إنهم يأملون أن يكون هذا مجرد بداية لموجة جديدة من النمو للمصنع: تمتلك الشركة 260 فدانًا أخرى قالوا إنها يمكن استخدامها لتوسيع العمليات.

وقال المسؤولون التنفيذيون إنهم سيبحثون عن فرص لتقديم منتجاتهم إلى المزيد من العملاء مثل Qcells المهتمين بإنتاج السبائك والرقائق في الولايات المتحدة. وقال السيد ليفينز إن الحكومة قد تحتاج إلى تقديم المزيد من الحوافز للاستثمار في التصنيع.

وقال: “من المهم حقاً بالنسبة لنا كدولة أن نكون قادرين على تعظيم الفرص التي يوفرها قانون الحد من التضخم”. “ربما تكون هناك حاجة إلى المزيد من الأحزمة والحمالات فيما يتعلق بكيفية القيام بذلك.”



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى