أخبار العالم

تكتشف المركبة الفضائية كيوريوسيتي ماضيًا شبيهًا بالأرض على الكوكب الأحمر


كشفت عينات الصخور الموجودة في قاع بحيرة قديمة طويلة الجفاف على سطح المريخ، والتي فحصتها مركبة كيوريوسيتي التابعة لناسا، عن ظروف صالحة للسكن منذ مليارات السنين.

عثر فريق من العلماء، باستخدام أداة ChemCam الموجودة على متن المركبة Curiosity، على كميات أعلى من المعتاد من أكسيد المنغنيز في صخور بحيرة Gale Crater على الكوكب الأحمر، وهو المعدن الذي يوجد عادة في البحيرات على الأرض بسبب ظروف الأكسدة العالية. مما يسبب تكوين بلورات المنغنيز في وجود الأكسجين.

ويشير اكتشاف المنغنيز بكميات كبيرة إلى أن الرواسب تشكلت في نهر أو دلتا أو بالقرب من شاطئ بحيرة قديمة، مما يعني أن الظروف الأرضية المماثلة ربما استمرت في غيل كريتر، عندما كانت مملوءة بالمياه في العصور الماضية.

وقال باتريك جاسدا، عالم الكيمياء الجيولوجية وعضو مجموعة علوم وتطبيقات الفضاء في مختبر لوس ألاموس الوطني: “من الصعب أن يتشكل أكسيد المنغنيز على سطح المريخ، لذلك لم نتوقع العثور عليه بمثل هذه التركيزات العالية في رواسب الشاطئ”. .

وتابع: “على الأرض، تحدث هذه الأنواع من الرواسب طوال الوقت بسبب ارتفاع نسبة الأكسجين في غلافنا الجوي الذي تنتجه حياة التمثيل الضوئي، ومن الميكروبات التي تساعد على تحفيز تفاعلات أكسدة المنغنيز. وعلى المريخ، ليس لدينا أي دليل على وجود الحياة، وآلية إنتاج الأكسجين. “من غير الواضح كيف تشكل أكسيد المنغنيز وتركز هنا في الغلاف الجوي القديم للمريخ. وتشير هذه النتائج إلى عمليات أكبر تحدث على المريخ.” وأضاف: “يظهر الغلاف الجوي أو المياه السطحية أنه يجب القيام بالمزيد من العمل لفهم الأكسدة على المريخ”.

قام غاسدا وزملاؤه بدراسة المنغنيز كما تم تحليله بواسطة أداة ChemCam الخاصة بشركة Curiosity والتي تم تطويرها في مختبر لوس ألاموس ووكالة الفضاء الفرنسية (CNES)، والتي تستخدم الليزر لتبخير المعدن ثم تحليل الضوء لتحديد تركيبه.

بعد ذلك، اكتشف العلماء آليات مختلفة لترسب المنجنيز في بحيرة غيل كريتر: هطول الأمطار من مياه البحيرة، أو من المياه الجوفية من خلال الرمال المسامية.

يشار إلى أن الصخور الرسوبية التي استكشفتها المركبة هي عبارة عن خليط من الرمل والطمي والطين.

الحجر الرملي أكثر مسامية، ويمكن للمياه الجوفية أن تمر عبر الرمال بسهولة أكبر من المرور عبر الطين الذي يشكل معظم صخور قاع البحيرة في غيل كريتر.

وخلص الفريق إلى أن السيناريو الأكثر احتمالا هو ترسيب أكاسيد المنجنيز على طول شاطئ البحيرة في وجود جو غني بالأكسجين. ويقولون إن هذا دليل إضافي على وجود بيئة بحيرة صالحة للسكن وطويلة العمر في حفرة غيل القديمة على المريخ، حيث يمكن أن يستغرق تكوين أكسيد المنغنيز آلاف السنين، اعتمادًا على مستويات الأكسجين.

ومع ذلك، يبقى السؤال حول مصدر هذا الأكسجين دون إجابة، على الرغم من أنه من الممكن أن تكون تأثيرات النيزك في وقت مبكر من تاريخ المريخ قد أطلقت الأكسجين من رواسب الجليد السطحية.

ربما تكون الأكسدة بواسطة الميكروبات قد تركت بصمات بيولوجية ومواد عضوية في الصخور الحاملة للمنغنيز.

تقول نينا لانزا، الباحثة الرئيسية في فريق ChemCam: “إن بيئة بحيرة Gale Crater، كما كشفت عنها هذه الصخور القديمة، تمنحنا نافذة على بيئة صالحة للسكن تبدو مشابهة بشكل مدهش لأماكن على الأرض اليوم”. تعد معادن المنغنيز شائعة في المياه الضحلة المؤكسدة الموجودة على “شواطئ البحيرات على الأرض، ومن المدهش العثور على مثل هذه السمات المميزة على المريخ القديم”.





المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى