تقنية

تخطط شركة Vermont Utility لإنهاء انقطاع التيار الكهربائي عن طريق تزويد العملاء بالبطاريات


تقوم العديد من المرافق الكهربائية بوضع الكثير من خطوط الكهرباء الجديدة لأنها تعتمد بشكل أكبر على الطاقة المتجددة وتحاول جعل الشبكات أكثر مرونة في الأحوال الجوية السيئة. لكن إحدى مرافق ولاية فيرمونت تقترح نهجًا مختلفًا تمامًا: فهي تريد تركيب البطاريات في معظم المنازل للتأكد من عدم انقطاع الكهرباء عن عملائها أبدًا.

واقترحت شركة Green Mountain Power شراء البطاريات ودفن خطوط الكهرباء وتعزيز الكابلات الهوائية في ملف مقدم إلى الجهات التنظيمية بالولاية يوم الاثنين. وقالت إن خطتها ستكون أقل تكلفة من بناء الكثير من الخطوط ومحطات الطاقة الجديدة.

وتمثل هذه الخطة خروجا كبيرا عن الطريقة التي تمارس بها المرافق الأمريكية أعمالها عادة. يكسب معظمهم المال عن طريق بناء وتشغيل خطوط الكهرباء التي توفر الكهرباء من محطات توليد الطاقة بالغاز الطبيعي أو مزارع الرياح والطاقة الشمسية إلى المنازل والشركات. وستظل شركة جرين ماونتن – وهي مرفق صغير نسبيا يخدم 270 ألف منزل وشركة – تستخدم تلك البنية التحتية ولكنها ستبني كمية أقل منها من خلال الاستثمار في بطاريات بحجم التلفزيون والتي عادة ما يشتريها أصحاب المنازل بمفردهم.

وقالت ماري مكلور، الرئيس التنفيذي لشركة جرين ماونتن، في مقابلة قبل تقديم طلب الشركة: “اتصل بنا على الأمم المتحدة”. “نحن نقلب النموذج تمامًا ونجعله لا مركزيًا.”

مثل العديد من الأماكن، تعرضت ولاية فيرمونت لضربة شديدة هذا العام بسبب الطقس المتطرف المرتبط بتغير المناخ. تسببت ستة عواصف شديدة، بما في ذلك فيضانات كبيرة في يوليو/تموز، في انقطاع التيار الكهربائي وإلحاق أضرار بالمنازل والمباني الأخرى.

وقالت السيدة مكلور إن تلك الكوارث والمخاوف بشأن ارتفاع تكلفة الكهرباء ساعدت في تشكيل اقتراح جرين ماونتن. وأثناء قيام الشركة بدراسة الأرقام، أدركت أن دفع تكاليف الاسترداد وبناء المزيد من خطوط الطاقة لتحسين نظامها سيكلف الكثير وسيستغرق وقتًا أطول بكثير من تجهيز المنازل بالبطاريات.

تعتمد خطة Green Mountain على برنامج تديره منذ عام 2015 لتأجير بطاريات Tesla المنزلية للعملاء. يطلب ملفها من لجنة المرافق العامة في فيرمونت السماح لها بإنفاق 280 مليون دولار في البداية لتعزيز شبكتها وشراء البطاريات، والتي ستأتي من مختلف الشركات المصنعة.

وتتوقع الشركة استثمار ما يقدر بنحو 1.5 مليار دولار على مدى السنوات السبع المقبلة، وهي الأموال التي ستستردها من خلال أسعار الكهرباء. وقالت الشركة إن الاستثمار تم تبريره بالمبلغ المتزايد الذي كان عليها إنفاقه على التعافي من العواصف وتقليم وإزالة الأشجار حول خطوط الكهرباء الخاصة بها.

وقالت الأداة إنها ستواصل تقديم عقود إيجار البطاريات للعملاء الذين يريدونها عاجلاً. وسوف يستغرق الأمر حتى عام 2030 حتى تتمكن الشركة من تركيب البطاريات في معظم المنازل بموجب خطتها الجديدة إذا وافق عليها المنظمون. وتقول شركة Green Mountain إن هدفها المتمثل في التخلص من انقطاع التيار الكهربائي سيتحقق بحلول ذلك العام، مما يعني أنه سيكون لدى العملاء دائمًا ما يكفي من الكهرباء لاستخدام الأضواء والثلاجات وغيرها من الضروريات.

وقالت السيدة مكلور: “لا نريد انقطاع التيار الكهربائي عن عملائنا على الإطلاق”. “حياة الناس على المحك. وهذا في النهاية هو جوهر سبب قيامنا بما نحاول القيام به.

ستتحكم شركة Green Mountain في البطاريات، مما يسمح لها ببرمجتها لامتصاص الطاقة عندما تنتج توربينات الرياح والألواح الشمسية الكثير منها. وبعد ذلك، عندما يصل الطلب إلى ذروته في يوم صيفي حار، على سبيل المثال، يمكن للبطاريات إطلاق الكهرباء.

وبموجب الاقتراح، ستركز الشركة في البداية على توصيل البطاريات لعملائها الأكثر ضعفًا، ووضع بعض خطوط الكهرباء تحت الأرض وتركيب كابلات أقوى لمنع سقوط الأشجار من التسبب في انقطاع التيار الكهربائي.

وقد سلطت الأعاصير والعواصف الشتوية وحرائق الغابات الضوء على الضعف المتزايد للشبكات الكهربائية في السنوات الأخيرة. وبالنسبة لكثير من الناس، فقد عززت هذه المبادرات أيضًا أهمية التحول السريع بعيدًا عن الوقود الأحفوري، وهو السبب الرئيسي لتغير المناخ.

وتنفق المرافق عشرات المليارات من الدولارات على تعزيز الشبكات والتحول إلى أشكال أنظف من الطاقة، وذلك غالبا بمساعدة الحوافز الفيدرالية وحوافز الولايات.

لكن منتقدي الصناعة يقولون إن المرافق ليست مبتكرة بشكل خاص في الاستثمار في أنظمتها. تنفق المرافق الكثير على خطوط الكهرباء الجديدة لمسافات طويلة والتي يمكن أن يستغرق بناؤها سنوات أو حتى عقود بسبب المراجعات البيئية والمعارضة المحلية.

وخلص تقرير صدر في مايو/أيار عن مجموعة براتل، وهي شركة أبحاث مقرها في بوسطن، إلى أن المرافق يمكن أن توفر ما يصل إلى 35 مليار دولار سنويا إذا استثمرت في مشاريع طاقة أصغر حجما مثل البطاريات المنزلية والألواح الشمسية على الأسطح التي يمكن بناؤها بسهولة أكبر وبسرعة أكبر. .

وقالت ليا ستوكس، الأستاذة المشاركة في السياسة البيئية بجامعة كاليفورنيا في سانتا باربرا، إن اقتراح جرين ماونتن يبدو أنه يدرك هذه الحقيقة. وقالت: “هذا هو النموذج حقًا، خاصة إذا كنت قلقًا بشأن انقطاع التيار الكهربائي”. “يمكن أن تصبح بالفعل مثالاً لبقية البلاد.”

وقالت السيدة مكلور إن التكلفة المرتفعة لمشاريع الطاقة واسعة النطاق تهدد برفع أسعار الكهرباء لدرجة أن العديد من العملاء قد يواجهون صعوبة في دفع ثمن الطاقة.

يدفع عملاء الكهرباء في نيو إنجلاند حوالي 270 دولارًا شهريًا، في المتوسط، مقابل منزل يستخدم 1000 كيلووات/ساعة من الكهرباء، مقارنة بالمعدل الوطني البالغ حوالي 160 دولارًا، وفقًا لإدارة معلومات الطاقة. وهذا هو ثالث أعلى معدل في البلاد، بعد هاواي وكاليفورنيا. معدلات ولاية فيرمونت هي الأدنى في نيو إنجلاند ولكنها لا تزال أعلى بحوالي 29 بالمائة من المعدل الوطني.

وزادت أسعار الكهرباء في جميع أنحاء البلاد بنحو 25 في المائة في السنوات الخمس الماضية، ومن المتوقع أن تستمر في الارتفاع بشكل حاد مع سعي المرافق إلى تعزيز الشبكة وبناء مشاريع جديدة للطاقة المتجددة.

وقالت إميلي فيشر، نائب الرئيس التنفيذي للطاقة النظيفة والمستشار العام في معهد إديسون للكهرباء، وهي منظمة تجارة المرافق، إن اقتراح جرين ماونتن يتماشى مع المناقشات في جميع أنحاء الصناعة حول طرق الاستجابة لتغير المناخ ونتائج الطقس المتطرف.

وقالت السيدة فيشر: “أعتقد أنها فكرة مبتكرة”. “لا أرى أنه تغيير في نموذج الأعمال، بل وسيلة لتسخير نموذج الأعمال. سيتعين عليك إظهار أن لها فائدة على مستوى النظام.”

ويكلف انقطاع التيار الكهربائي المرافق في الولايات المتحدة نحو 150 مليار دولار سنويا، وفقا لمحللين في شركة سبروت الاستثمارية. وقد تبلغ تكلفة تحديث شبكات الكهرباء في الولايات المتحدة “تريليونات الدولارات”، وفقاً لتقديرات سبروت.

وقالت الشركة إنه بالإضافة إلى ما يقرب من 20 مليون دولار إلى 25 مليون دولار تنفقها جرين ماونتن كل عام على إدارة الأشجار والنباتات الأخرى حول خطوط الكهرباء، فقد أنفقت حوالي 55 مليون دولار على التعافي من العواصف هذا العام. لقد أنفقت ما متوسطه أقل من 10 ملايين دولار سنويًا بعد العواصف بين عامي 2015 و2022.

يمكن لهذه الأنواع من تكاليف التعافي من العواصف أن تزيد الأسعار بنسبة تصل إلى 7 بالمائة بمرور الوقت لأنه يُسمح للمرافق باسترداد هذا الإنفاق من دافعي الضرائب.

قالت السيدة مكلور: “إذا كنت تقود شركة مرافق في أي مكان في البلاد، فعليك أن تسلك طريقًا لوقف الجنون، مقارنة بالأسعار”.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى