اقتصاد

تحاول ولاية كارولينا الشمالية الثالوث إعادة اختراع اقتصادها


لم يتوقع سكوت كيد وظيفة مزدحمة للغاية عندما أصبح مديرًا لمدينة Liberty، NC، التي كانت في السابق مركزًا للأثاث والمنسوجات والتي تركزت إيقاعاتها مؤخرًا على مهرجان التحف السنوي.

وسرعان ما أصبحت تلك الأوقات الهادئة، قبل أقل من ثلاث سنوات، بمثابة زوبعة. أعلنت شركة تويوتا أنها تقوم ببناء مصنع للبطاريات في الضواحي الريفية للمدينة للسيارات الكهربائية والهجينة، ومنذ ذلك الحين قام السيد كيد بمراجعة القوانين، واجتمع مع مطوري الإسكان وسعى لتلبية احتياجات المنشأة التي تبلغ مساحتها سبعة ملايين قدم مربع. .

تعكس موجة النشاط استثمارات جديدة في منطقة من ولاية كارولينا الشمالية تخلفت عن الركب: منطقة الثالوث. يبلغ متوسط ​​الدخل في مقاطعة راندولف، التي تشمل مقاطعة ليبرتي، 47 ألف دولار، وستقدم بعض الوظائف في تويوتا أجرًا بالساعة أعلى من ذلك بشكل مريح. يمكن لعدد أكبر من الأشخاص الذين ينتقلون إلى المنطقة بث الحياة في وسط مدينة ليبرتي.

لكن الأرباح المحتملة للمنطقة – التي تشمل جرينسبورو، ووينستون سالم، وهاي بوينت، في وسط الولاية – تعتمد على تزويد عمالها بالمهارات اللازمة لتلك الوظائف الجديدة. وأعرب السيد كيد عن قلقه من أن العديد من العمال المحليين يفتقرون إلى التعليم والمهارات اللازمة للعمل في المصنع.

وقال السيد كيد إنه بالنسبة لتلك الوظائف، “فإنهم لا يكتبون أي شيء، بل يضعونه في الكمبيوتر”. “وإذا كنت لا تعرف كيفية القيام بذلك، فستخرج من السجن نوعًا ما.”

وفي الوقت نفسه، يشعر بعض السكان والقادة المحليين الذين يرحبون بالصناعات الجديدة بالقلق بشأن الحفاظ على طابع المنطقة، خشية أن تصبح مثل المناطق الممتدة بسرعة – والمكلفة – في أماكن أخرى من الجنوب.

قال مارفين برايس، نائب الرئيس التنفيذي للتنمية الاقتصادية في غرفة تجارة جرينسبورو، في إشارة إلى المركز المصرفي الذي يقع على بعد 100 ميل أسفل الطريق السريع 85: “لا نريد أن نكون شارلوت. نريد أن نكون أفضل نسخة من جرينسبورو. “

مثل العديد من الولايات، اعتمدت ولاية كارولينا الشمالية على حوافز اتحادية وحكومية جديدة لجذب المزيد من شركات التصنيع والتكنولوجيا النظيفة المتقدمة. ويحاول الثالوث، المبني على صناعات التبغ والمنسوجات والأثاث، التركيز نحو التصنيع المتقدم، ويقدم مخططا محتملا لمناطق أخرى تعطلت محركاتها الاقتصادية مع العولمة وصعود الأتمتة.

وعندما يتم افتتاحه العام المقبل، سيقوم مصنع ليبرتي التابع لشركة تويوتا بتصنيع بطاريات للسيارات المصنوعة في ولاية كنتاكي. وعلى بعد عشر دقائق في مدينة سيلر، تقوم شركة Wolfspeed، وهي شركة تصنيع أشباه الموصلات، ببناء مصنع باستثمار قدره 5 مليارات دولار. وقد حصلت شركة تويوتا على ما يقرب من 500 مليون دولار في هيئة حوافز وإعفاءات ضريبية من ولاية كارولينا الشمالية، في حين شجعت التشريعات الفيدرالية مثل قانون الحد من التضخم لعام 2022، وقانون تشيبس، وقانون الاستثمار في البنية التحتية والوظائف الاستثمار.

قال الحاكم الديمقراطي روي كوبر، في حدث أقيم مؤخرًا في جرينسبورو: “لقد ساعدت سياسات إدارة بايدن ولاية كارولينا الشمالية وخاصة منطقة الثالوث على أن تصبح مركزًا للطاقة النظيفة في هذا البلد”.

لعقود من الزمن، كان الثالوث هو القاعدة الصناعية للولاية. أصبحت هاي بوينت معروفة باسم عاصمة الأثاث المنزلي في العالم، حيث تمثل المدينة والمناطق المحيطة بها 60 بالمائة من إنتاج الأثاث في البلاد في ذروتها. إلى جانب الأثاث، تخصصت جرينسبورو ووينستون سالم في المنسوجات والتبغ. وبينما كان مثلث الأبحاث في رالي ودورهام وتشابل هيل يضم جامعات مشهورة في جامعة نورث كارولينا وديوك وولاية نورث كارولينا، كان لدى المثلث جامعة ويك فورست.

ولكن مثل العديد من المناطق الصناعية، بدأت حظوظها في الانخفاض في السبعينيات. وبدأ نقل الوظائف في مجال المنسوجات إلى الخارج أو تشغيلها آليا، وتم التعاقد على الأثاث مع وصول الواردات الصينية الرخيصة، وتقلصت أسعار التبغ بسبب انخفاض معدلات التدخين. أغلقت المطاحن أبوابها، وظلت شاغرة لعقود من الزمن، وضعف وسط المدينة.

وفي الوقت نفسه، انطلق اقتصاد منطقة المثلث، التي تضم أكبر مجمع أبحاث للشركات في البلاد، مع نمو شركات الأبحاث والتكنولوجيا. وفي عام 2001، كان للمثلث البحثي والثالوث الناتج الاقتصادي نفسه تقريباً؛ وبحلول عام 2021، اختلف الاثنان. اكتسبت المنطقتان عدداً متزايداً من السكان، لكن المثلث نما بشكل أسرع، مدعوماً بأعداد متزايدة من العمال الحاصلين على تعليم جامعي.

وقد تلقت بعض الصناعات شريان حياة في السنوات الأخيرة: ازدهر الأثاث خلال ذروة الوباء بسبب زيادة الطلب على المفروشات المنزلية، وعاد التصنيع إلى الظهور في جميع أنحاء البلاد. لكن مئات العمال فقدوا وظائفهم العام الماضي مع إغلاق العديد من المصانع.

وقال جيري فوكس، أستاذ الاقتصاد في جامعة هاي بوينت: “لقد وجدت هذه المنطقة من الولاية نفسها في وضع يتعين عليها فيه التنويع”. “هذه فرصة للناس في منطقتنا للحصول على وظائف ذات رواتب أفضل.”

علامات التغيير واضحة في وسط المدينة. في هاي بوينت، ظل مصنع الجوارب شاغرًا لعقود من الزمن، ولا يفتح إلا لصالات عرض الأثاث نصف السنوية. لكن في عام 2021، انضمت مجموعة من المستثمرين المحليين إلى غرفة التجارة بالمدينة ومؤسسة محلية تبرعت بأكثر من 40 مليون دولار لتحويل الموقع إلى مساحة عمل مشتركة، تسمى Congdon Yards. ويضم اليوم حوالي 50 صاحب عمل و360 موظفًا.

تم تنفيذ مشاريع مماثلة في وينستون سالم وجرينسبورو. وفي وسط مدينة وينستون سالم، أصبحت مصانع السجائر القديمة بمثابة حي ويك فورست للابتكار، وهي منطقة تركز على الأبحاث وتكلف أكثر من 500 مليون دولار. في جرينسبورو، تم تحويل أحد أقدم مصانع النسيج في المدينة إلى مجمع متعدد الاستخدامات، مع وسائل الراحة مثل مطعم للبيتزا لتتماشى مع المساحات المكتبية.

ومع ذلك، لا تزال هناك تحديات.

الأول هو إعداد العمال في المنطقة لوظائف تتطلب مهارات مختلفة. قامت شركة Thomas Build، وهي شركة تصنيع حافلات مقرها في هاي بوينت منذ عام 1916، بتصنيع الحافلات الكهربائية على مدار العقد الماضي. ويعمل لديها ما يقرب من 2000 موظف في هاي بوينت، مما يجعلها واحدة من أكبر أرباب العمل في المدينة.

وقال كيفين بانجستون، الرئيس التنفيذي لشركة توماس بيلت، إن الشركة وظفت أكثر من 300 عامل خلال الأشهر الخمسة عشر الماضية. لكنه وجد صعوبة في توظيف وظائف أكثر مهارة تتعامل مع العمليات الآلية في المصنع.

قال السيد بانجستون: «الطلب مرتفع جدًا على تلك الوظائف، والعرض منخفض جدًا».

والمفتاح لهذا التحول هو دور برامج تنمية القوى العاملة، والتي تنطوي على شراكات بين الشركات وكليات المجتمع لتوفير المهارات اللازمة للعمل في التصنيع المتقدم.

إحدى المدارس التي تقدم مثل هذا التدريب هي كلية جيلفورد التقنية المجتمعية، الموقع الذي ظهر فيه السيد كوبر في جرينسبورو. وفي نفس الحدث، سلطت جيل بايدن، السيدة الأولى، الضوء على ما رأت أنه أهمية مثل هذه البرامج لتفعيل الأجندة الاقتصادية للرئيس بايدن.

تقدم المدرسة التدريب المهني، مما يمكّن الطلاب من العمل أثناء حصولهم على درجة الزمالة. ويهدف أحد البرامج، الذي صممته شركة تويوتا، إلى تأهيل العاملين لوظائف في الشركة.

نشأ ديفانتي كوثبرتسون، 28 عامًا، في جرينسبورو وكان يعمل في شركة للأرضيات على بعد حوالي 30 دقيقة كمشغل للآلات، لكنه ترك هذه الوظيفة في عام 2023 للانضمام إلى برنامج التدريب المهني في شركة Guilford Tech. وهناك، يتلقى دروسًا مرتين في الأسبوع ويذهب إلى موقع مصنع بطاريات تويوتا ثلاث مرات في الأسبوع لحضور برنامج تدريب مهني، حيث يطبق التعلم في الفصل الدراسي حول الكهرباء وأدوات التحكم في المحركات ومكونات بطاريات السيارات.

قال السيد كوثبيرتسون، الذي قال إنه ينوي التقدم لوظيفة في تويوتا كفني صيانة عندما يتخرج في عام 2025: «أردت التأكد من حصولي على التعليم».

وقال أنتوني كلارك، رئيس جامعة جيلفورد للتكنولوجيا، إن وصول شركة تويوتا – مع الوعد بوظائف ذات رواتب عالية – قد عزز الاهتمام ببرامج المدرسة.

قال الدكتور كلارك: “في أي وقت يقف أصحاب العمل ويقولون: “مرحبًا، لدينا وظائف جيدة الأجر حقًا”، ينتبه الطلاب لذلك، ويتدفقون عليه”.

وقد أشار قادة التنمية الاقتصادية والمسؤولون المنتخبون إلى القدرة على تحمل التكاليف في المنطقة باعتبارها عامل جذب للشركات والعمال على حد سواء، لا سيما مع ارتفاع تكاليف الإسكان بشكل كبير على المستوى الوطني. وفقًا لـ Zillow، يبلغ متوسط ​​تقييم المنازل في المدن الرئيسية الثلاث في الثالوث حوالي 250 ألف دولار، مقارنة بأكثر من 300 ألف دولار للولاية ككل وأكثر من 400 ألف دولار في المثلث.

أصبح الثالوث وجهة لبعض العمال الحاصلين على تعليم جامعي والذين يغادرون المدن الساحلية. غادرت ميليسا بيندر مع زوجها، الذي كان يعمل لدى شركة Nike، بورتلاند بولاية أوريغون في عام 2019 من أجل وينستون سالم لتربية طفلهما. لقد اشتروا منزلهم مقابل 315 ألف دولار في عام 2019، وقالت السيدة بيندر إنه يوفر مساحة أكبر من المنزل الذي يملكونه في بورتلاند.

بعد الإيجار في ويست فيلدج في نيويورك لعدة سنوات، أدركت جوليا وريان هينيسي أنهما يريدان منزلاً لتربية الأسرة. وفي عام 2018، اختاروا وينستون سالم ليكون قريبًا من عائلة السيد هينيسي واشتروا منزلًا لأسرة واحدة مقابل 445 ألف دولار.

وقال الزوجان هينيسي إنهما يرحبان بالنمو الذي يوفره وصول شركات مثل تويوتا. وفي الوقت نفسه، يريدون أن تحتفظ وينستون سالم بسحر البلدة الصغيرة التي جذبتهم إلى المنطقة – فضلاً عن تكلفة المعيشة – وألا تصبح مثل المدن الجنوبية الأخرى.

وقالت السيدة هينيسي: “إن وينستون يعرف مدى اختلاف المكان عن مكان مثل أتلانتا، وليس لديه تطلعات لأن يصبح كذلك”.

لكن بالنسبة للآخرين في الثالوث، وخاصة في المناطق الريفية مثل ليبرتي، قد يكون التحول أكثر صعوبة.

وقالت بريندا هورنسبي هيندل، أمينة مكتبة في ليبرتي، إن مصنع تويوتا يمكن أن يحسن حظوظ المدينة. وأضافت أن التعليم الابتدائي في المقاطعة لا يزال يعاني من نقص التمويل، كما أن مستويات معرفة القراءة والكتابة أقل من متوسط ​​الولاية.

وقالت السيدة هورنسبي هيندل: “في حين أن هدفي لمستقبل مجتمعنا هو أن يتمكن أي شخص من التقدم كمهندس في تويوتا، إلا أن لدينا الآن بالغين وأطفالًا لا يستطيعون قراءة طلب التقديم”. “سوف يستغرق الأمر أكثر من تويوتا لتحقيق ذلك.”



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى