الفضاء والكون

تتغلب طائرة بوينغ ستارلاينر على أجهزة الدفع المعطلة لترسو في المحطة الفضائية


كانت هناك خلل في نظام الدفع الخاص بها، لكن مركبة الفضاء ستارلاينر التابعة لشركة بوينغ ورائدي الفضاء التابعين لوكالة ناسا الذين حملتهم نجحت في الالتحام في محطة الفضاء الدولية بعد ظهر الخميس.

تم الالتحام في الساعة 1:34 بعد الظهر بالتوقيت الشرقي، بعد أكثر من ساعة من الموعد المخطط له، بعد استكشاف أخطاء العديد من أجهزة الدفع المعطلة وإصلاحها.

وجاء وصول ستارلاينر بعد يوم واحد من إطلاق المركبة من محطة كيب كانافيرال لقوة الفضاء في فلوريدا. كان الالتحام بمثابة معلم رئيسي للرحلة التجريبية، والذي يهدف إلى توفير فحص نهائي بأن ستارلاينر جاهز لبدء رحلات تشغيلية مرة واحدة سنويًا لنقل أطقم ناسا للإقامة لمدة ستة أشهر في المحطة الفضائية.

استأجرت وكالة ناسا شركة بوينغ لبناء المركبة الفضائية كواحدة من زوج من البدائل لمكوكاتها الفضائية المتقاعدة، لكن الشركة واجهت سنوات من المشاكل الفنية المكلفة والتأخيرات التي منعتها من الطيران بمركبة ستارلاينر مع أشخاص على متنها.

وتوقع المهندسون أن يواجهوا مشاكل أثناء هذه الرحلة، وقد فعلوا ذلك.

حتى قبل الإطلاق، تم اكتشاف تسرب صغير للهيليوم في نظام الدفع لمركبة ستارلاينر. وأدى ذلك إلى عدة أسابيع من التحقيق.

يُستخدم الهيليوم، وهو غاز خامل، لدفع الوقود الدافع إلى دافعات المركبة الفضائية. إذا فقدت الكثير، فقد لا تعمل أجهزة الدفع بشكل صحيح.

قرر المهندسون أن التسرب بدا وكأنه يقتصر على ختم واحد، لكنهم اكتشفوا بعد ذلك “ثغرة أمنية في التصميم”. إذا حدثت سلسلة من حالات الفشل غير المتوقعة في نظام الدفع بعد الانفصال، فمن الممكن أن يكون السيد ويلمور والسيدة ويليامز قد تقطعت بهم السبل في المدار.

طورت بوينغ إجراءً احتياطيًا لعودة ستارلاينر إلى الأرض في حالة حدوث الأعطال غير المتوقعة. قرر المسؤولون في بوينغ وناسا أن تسرب الهيليوم لا يحتاج إلى إصلاح وأن المركبة الفضائية يمكن إطلاقها.

ومع ذلك، الليلة الماضية، ظهر تسربان آخران للهيليوم.

تم إيقاف تدفقات الهيليوم إلى الأجزاء المتسربة من نظام الدفع، وقام المهندسون بتحليل المشكلة أثناء نوم السيد ويلمور والسيدة ويليامز. وفي الصباح، قرر مديرو المهمة مواصلة عملية الالتحام. تم إعادة تشغيل تدفق الهيليوم لإجراء مناورات الالتحام.

وقال جيم ماي، مهندس بوينغ، خلال تغطية وكالة ناسا لمهمة ستارلاينر: “تحتفظ ستارلاينر حاليًا بالكثير من احتياطيات الهيليوم”. “نتوقع أكثر من 90 ساعة من القدرة على الطيران الحر بالوقود بعد إلغاء الإرساء. في الوقت الحالي، لا يمثل تسرب الهيليوم مشكلة تتعلق بالسلامة بالنسبة للطاقم أو المهمة.

مع اقتراب ستارلاينر من المحطة الفضائية، بدا أن أربع طائرات من أصل 28 طائرة مناورة تابعة لستارلاينر لا تعمل بشكل صحيح. أدى ذلك إلى مزيد من استكشاف الأخطاء وإصلاحها، وأضاعت ستارلاينر أول فرصة للالتحام.

انتظرت المركبة الفضائية ورواد الفضاء الرحلة التالية، ثم قاموا باقترابهم البطيء دون مزيد من الصعوبات.

استغرق الأمر بضع ساعات لفتح الفتحة بين ستارلاينر والمحطة الفضائية، بعد إجراءات التأكد من أن الأختام كانت محكمة الغلق. وفي حوالي الساعة 3:45 مساءً بالتوقيت الشرقي، خرجت السيدة ويليامز والسيد ويلمور من ستارلاينر، وتم الترحيب بهما بالعناق من رواد الفضاء الآخرين.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى