الفضاء والكون

بوينغ تحمل رواد فضاء ناسا إلى المدار في رحلة ستارلاينر “المعلمة”.


بعد رحلتين إلى منصة الإطلاق لم تنتهيا بالذهاب إلى الفضاء، توجه رائدا فضاء من وكالة ناسا أخيرا إلى المدار يوم الأربعاء في مركبة صنعتها شركة بوينغ، عملاق الفضاء الجوي.

تأتي الرحلة الأولى لمركبة ستارلاينر، وهي كبسولة يبلغ عرضها 15 قدمًا، وعلى متنها رواد فضاء، بعد أربع سنوات وستة أيام من إطلاق SpaceX، الشركة الأخرى التي استأجرتها وكالة ناسا لتوفير رحلات رواد الفضاء، مهمتها الأولى مع رواد فضاء إلى محطة الفضاء الدولية . ومن المقرر الآن أن تقدم شركة بوينغ هذه الخدمة أيضًا، لكن سلسلة من التأخيرات المكلفة منعت رواد الفضاء مرارًا وتكرارًا من الطيران بمركبة الشركة في وقت سابق. قامت شركة SpaceX، التي كان يُنظر إليها ذات يوم على أنها شركة ناشئة، بنقل 13 طاقمًا إلى المدار بشكل إجمالي.

تعد الرحلة التي طال انتظارها لمركبة بوينغ هي أحدث خطوة في جهود ناسا للاعتماد بشكل أكبر على القطاع الخاص في برنامج رحلات الفضاء البشرية.

وقال بيل نيلسون، مدير ناسا، خلال مؤتمر صحفي بعد الإطلاق: “هذا معلم آخر في هذا التاريخ الاستثنائي لناسا”.

عندما تصل ستارلاينر إلى المحطة الفضائية يوم الخميس، ستنضم إلى كبسولة SpaceX Crew Dragon التي رست هناك بالفعل. لقد أكد مسؤولو ناسا باستمرار أنهم يريدون أن يكون لديهم مركبتان فضائيتان أمريكيتان مختلفتان قادرتان على نقل رواد الفضاء إلى المدار.

قال السيد نيلسون: «نحب دائمًا الحصول على نسخة احتياطية». “وهذا يجعلها أكثر أمانًا لرواد الفضاء لدينا.”

وإذا سارت مهمة السيارة على ما يرام، فإنها ستوفر أيضًا بعض الأخبار الجيدة لشركة بوينج، التي يخضع سجل سلامة الطيران الخاص بها لتدقيق شديد بعد انفجار لوحة جانبية لطائرة تابعة لشركة ألاسكا إيرلاينز أثناء رحلة في وقت سابق من هذا العام.

كما تعرض قسم الفضاء في بوينغ أيضًا لضغوط، حيث امتد العمل على ستارلاينر لسنوات أطول مما توقعته الشركة أو وكالة ناسا. وشملت المخاطر الفنية عدم كفاية اختبارات البرمجيات، وتآكل صمامات الدفع، والشريط القابل للاشتعال، ومكون رئيسي في نظام المظلة الذي تبين أنه أضعف من المتوقع.

وقبل دقائق قليلة من الإطلاق، قال بوتش ويلمور، قائد المهمة: “دعونا نشعل بعض النار في هذا الصاروخ. دعونا ندفعه إلى السماء “.

وأضافت سوني ويليامز، العضو الآخر في الطاقم الذي يعمل كطيار: “دعونا نذهب يا كاليبسو، خذنا إلى الفضاء والعودة”، في إشارة إلى الاسم الذي أطلقته على الكبسولة، نسبة إلى السفينة التي استخدمها عالم المحيطات جاك كوستو.

وفي الساعة 10:52 صباحًا بالتوقيت الشرقي، اشتعلت محركات صاروخ أطلس 5، مما أدى إلى رفع المركبة الفضائية ستارلاينر في مسار منحني إلى الفضاء. لقد كان الإطلاق والأجزاء المبكرة من رحلة اليوم في المدار بمثابة ارتياح مرحب به، حيث تم تنفيذه بسلاسة.

قال مارك نابي، مسؤول بوينغ المسؤول عن ستارلاينر: “أنا مبتسم، صدقوني”. “ولكن هناك القليل من المشاعر المسيطر عليها، لأن هناك الكثير من المراحل لهذه المهمة. وقد أكملنا للتو الجزء الأول.”

حدث خلل بسيط في النظام الذي يوفر التبريد أثناء الرحلة إلى المدار. استخدم نظام التبريد، المعروف باسم sublimator، كمية من الماء أكثر قليلاً من المتوقع. بمجرد وصول المركبة الفضائية إلى المدار، تحولت إلى نظام تبريد مختلف، وهو المبرد، وبينما سيحقق المهندسون فيما حدث، فلن يؤثر ذلك على المهمة.

ومن المقرر أن يرسو السيد ويلمور والسيدة ويليامز بالمحطة في الساعة 12:15 ظهرًا يوم الخميس.

على طول الطريق، سيستغرق السيد ويلمور والسيدة ويليامز بعض الوقت لاختبار تحليق المركبة الفضائية يدويًا، وهو أمر ليس ضروريًا عادةً إلا في حالات الطوارئ. سيتم أيضًا فحص أنظمة دعم الحياة بشكل كامل.

وسيقضي رواد الفضاء بعد ذلك ثمانية أيام على الأقل في المحطة الفضائية قبل العودة إلى الأرض. تحتوي المهمة على 87 هدفًا اختباريًا إجمالاً. قال السيد نابي: “هناك الكثير من هذه الأنواع، وسأسميها أنواعًا مريحة من أهداف اختبار الطيران”. “كيف تناسب المقاعد؟ كيف تعمل البدلات؟ كيف تبدو شاشات العرض؟”

بعد المهمة، ستقوم ناسا وبوينغ بمراجعة البيانات من الرحلة لاستكمال شهادة ستارلاينر. وستكون المركبة الفضائية جاهزة بعد ذلك لبدء رحلات تشغيلية مرة واحدة سنويًا لنقل أطقم ناسا للإقامة لمدة ستة أشهر في المحطة الفضائية. كل كبسولة ستارلاينر – لدى بوينغ اثنتين للمهام المدارية – مصممة لـ 10 مهمات.

كان الطريق إلى رحلة الأربعاء قيد الإنشاء منذ سنوات.

في عام 2014، منحت وكالة ناسا عقودا لشركة بوينغ وسبيس إكس، شركة الصواريخ التي يديرها إيلون موسك، لبناء بدائل للمكوكات الفضائية التي نقلت رواد الفضاء من وإلى المحطة الفضائية قبل تقاعدها في عام 2011. وكانت ناسا قد بدأت في دفع أموال لروسيا مقابل تحليق طائرتها الفضائية. رواد الفضاء إلى المدار على صواريخ سويوز.

كان الكونجرس متشككًا، وقام مرارًا وتكرارًا بتخفيض الأموال التي سعت إليها وكالة ناسا لبرنامج الطاقم التجاري. في ذلك الوقت، كانت شركة SpaceX في صعود، لكنها لم تكن القوة المهيمنة التي أصبحت عليها اليوم في صناعة إطلاق الصواريخ. وساعد اختيار بوينج في طمأنة المشرعين بأن ناسا تقوم باستثمار سليم.

قالت وكالة ناسا في الأصل إن Starliner وSpaceX’s Crew Dragon يمكن أن يكونا جاهزين بحلول عام 2017.

استغرقت كلتا الشركتين وقتًا أطول مما كان مخططًا له، وهو أمر غير شائع في صناعة الطيران.

لكن في ديسمبر/كانون الأول 2019، بدا أن شركة بوينغ قد وصلت إلى أقصى حدودها. ثم فشل اختبار مركبة ستارلاينر دون وجود رواد فضاء على متنها بسبب مشكلات برمجية، وتم إلغاء عملية الالتحام المخطط لها. ووصفت وكالة ناسا الرحلة بأنها “مكالمة قريبة عالية الوضوح”، لأن عيوب البرنامج كان من الممكن أن تؤدي إلى تدمير المركبة الفضائية إذا لم يتم إصلاحها قبل العودة إلى الغلاف الجوي.

قررت بوينغ وناسا تكرار الاختبار غير المأهول، لكن هذا الاختبار تأخر بسبب تآكل صمامات الدفع ولم يتم إطلاق ستارلاينر مرة أخرى حتى مايو 2022.

ثم ظهرت المزيد من القضايا. تبين أن الشريط الواقي الذي كان ملفوفًا حول عزل الأسلاك قابل للاشتعال، وكان من الممكن أن ينكسر أحد المكونات الرئيسية ولكن الضعيفة في نظام المظلة إذا لم يتم نشر مظلات ستارلاينر الثلاثة بشكل صحيح.

كلفت هذه التأخيرات شركة بوينغ 1.4 مليار دولار، وبينما ظلت ستارلاينر على الأرض، أطلقت سبيس إكس تسع مهمات مأهولة لناسا (إحداها، Crew-8، راسية حاليًا في المحطة) وأربع مهمات تجارية إضافية على متنها ركاب من غير ناسا.

بدأت جولة محاولات الإطلاق لهذا العام في 6 مايو/أيار. وقد أُحبِطت تلك الرحلة بسبب خطأ في الصمام الموجود على صاروخ أطلس الخامس. تم بعد ذلك اكتشاف تسرب صغير للهيليوم في نظام الدفع الخاص بمركبة ستارلاينر، مما أدى إلى عدة أسابيع من التحقيق.

استغرقت محاولة الإطلاق الثانية يوم السبت 3 دقائق و50 ثانية قبل الإقلاع، حتى واجهت أجهزة الكمبيوتر التي تتعامل بشكل مستقل مع الأجزاء الأخيرة من تسلسل الإطلاق مشكلة وأوقفت العد التنازلي.

وخلال الأيام القليلة التالية، قام الفنيون باستبدال مكون الطاقة المعيب، مما مهد الطريق لعملية إطلاق ناجحة يوم الأربعاء.

نيراج تشوكشي ساهمت في التقارير.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى