اقتصاد

الولايات المتحدة تقلص الآمال في التوصل إلى اتفاق تجاري طموح بشأن المناخ مع أوروبا


على مدى العامين الماضيين، كانت الولايات المتحدة والاتحاد الأوروبي يعملان على التوصل إلى اتفاق من شأنه أن يشجع التجارة في الفولاذ والألمنيوم المصنوعين بطرق أكثر صداقة للبيئة لمكافحة تغير المناخ.

لكن الخلافات القديمة حول الطريقة التي ينبغي للحكومات أن تتعامل بها مع التجارة والتنظيم قد ظهرت، مما منع الحلفاء من التوصل إلى حل وسط. ومع اقتراب الموعد النهائي للتوصل إلى اتفاق في 31 أكتوبر/تشرين الأول، قلصت الولايات المتحدة بشكل كبير طموحها بشأن الاتفاقية، على الأقل في نسختها الأولية.

وكانت النتيجة مخيبة للآمال للغاية بالنسبة للمفاوضين الأمريكيين، بما في ذلك كاثرين تاي، الممثلة التجارية للولايات المتحدة المسؤولة عن المحادثات، وفقًا لأشخاص مطلعين على المفاوضات. وفي خطاباتها العام الماضي، وصفت السيدة تاي الصفقة المحتملة بأنها “تاريخية” و”نموذج تحول نموذجي” من شأنه أن يقلل الكربون الذي تنتجه الصناعات الثقيلة، مع الحد أيضًا من المنافسة التجارية غير العادلة من دول مثل الصين، التي كانت تضخ منتجات رخيصة الثمن. الصلب الذي لم يتم تصنيعه بطريقة صديقة للبيئة.

وكان المفاوضون الأمريكيون قد تصوروا إنشاء نادي للدول الملتزمة بالإنتاج النظيف، في البداية مع أوروبا ثم في وقت لاحق مع دول أخرى، للعمل معًا على منع منتجات الصلب والألمنيوم وغيرها من المنتجات القذرة من أسواقها. إن إنتاج الصلب والألومنيوم كثيف الكربون بشكل لا يصدق، حيث تمثل الصناعات معًا حوالي عُشر انبعاثات الكربون العالمية. لكن الأوروبيين أثاروا مجموعة متنوعة من الاعتراضات على هذا النهج، بما في ذلك القول بأنه ينتهك قواعد التجارة العالمية المتعلقة بمعاملة البلدان بشكل عادل.

والآن، تحاول إدارة بايدن إنقاذ المحادثات من خلال الضغط من أجل التوصل إلى اتفاق أضيق في الأسابيع المقبلة. يتضمن الاقتراح الأمريكي الأكثر محدودية في الوقت الحالي اتفاقا فوريا للدول لاتخاذ خطوات لمكافحة طوفان من الفولاذ القذر من دول مثل الصين، فضلا عن الالتزام بمواصلة التفاوض في السنوات المقبلة من أجل إطار من شأنه أن يثبط التجارة في المنتجات المصنوعة من الفولاذ. وقال الأشخاص المطلعون على المفاوضات إن المزيد من انبعاثات الكربون.

ومن المتوقع أن يكون الاتفاق نقطة نقاش في القمة المقرر عقدها في 20 أكتوبر، عندما يلتقي الرئيس بايدن برئيسة المفوضية الأوروبية، أورسولا فون دير لاين، في البيت الأبيض.

إن المخاطر كبيرة: فالولايات المتحدة تستعد لإعادة التعريفات الجمركية التي فرضها ترامب على الصلب والألومنيوم الأوروبيين في الأول من يناير/كانون الثاني، ما لم يتوصل الطرفان إلى اتفاق، أو ما لم يصدر المفاوضون الأمريكيون تأجيلا خاصا. وأوقف بايدن تلك التعريفات مؤقتًا لمدة عامين في عام 2021، عندما بدأت المفاوضات مع أوروبا.

كانت استعادة التعاون بين الولايات المتحدة وأوروبا بعد سنوات من العلاقات المتوترة خلال رئاسة ترامب هدفاً رئيسياً للسيد بايدن ونوابه.

لكن المحادثات واجهت عقبة أساسية: فهناك اختلافات جوهرية بين الولايات المتحدة وأوروبا في كيفية التعامل مع تغير المناخ والتجارة والمنافسة من جانب الصين، ولم يرغب أي من الجانبين حتى الآن في الابتعاد بشكل كبير عن سياساته الخاصة.

لقد استغنت إدارة بايدن إلى حد كبير عن المفاوضات التجارية التقليدية التي ركزت على فتح الأسواق الدولية، بحجة أن الصفقات التجارية السابقة التي خفضت الحواجز العالمية أمام التجارة ساعدت الشركات المتعددة الجنسيات، بدلا من العمال الأمريكيين، في حين عززت الاقتصاد الصيني.

وبدلا من ذلك، تبنت إدارة بايدن التعريفات الجمركية والإعانات والترتيبات التجارية التي تحمي الصناعات في الولايات المتحدة والدول الحليفة، في حين تمنع المنتجات الأرخص المصنوعة في الصين. وقد فعلت ذلك بالتوافق مع النقابات العمالية الأمريكية، التي تعارض إزالة التعريفات الجمركية وغيرها من السياسات التي تحمي صناعاتها.

وانتقد الاتحاد الأوروبي التعريفات الأمريكية وبرامج الدعم باعتبارها سياسات حمائية تهدد بتقويض قواعد التجارة الدولية.

وقالت إميلي بنسون، مديرة مشروع التجارة والتكنولوجيا في مركز الدراسات الاستراتيجية والدولية، وهو مركز أبحاث: “تحاول هذه الإدارة إعادة تنظيم الطريقة التي نتبعها في المشاركة الاقتصادية العالمية بشكل كبير”. “الأمر غير الواضح هو مدى قبول حلفاؤنا لهذه الأجندة”.

ومن جانبهم، يبذل المسؤولون الأوروبيون جهودهم في خطة طموحة جديدة لتسعير الكربون، والتي من شأنها أن تفرض ضريبة على الشركات عبر مجموعة من الصناعات في أوروبا وأماكن أخرى من الغازات المسببة للانحباس الحراري العالمي المنبعثة أثناء التصنيع. وحث المسؤولون الأوروبيون الولايات المتحدة على تبني نهج مماثل، لكن المسؤولين الأميركيين يقولون إن مثل هذا النظام غير قابل للتطبيق في الولايات المتحدة، حيث من غير المرجح أن يفرض الكونجرس ضرائب جديدة على الكربون على الشركات الأمريكية.

وتختلف الحكومتان أيضًا في كيفية التعامل مع الصين، التي تنتج أكثر من نصف الصلب في العالم، غالبًا عن طريق حرق الفحم. يقول صانعو الصلب الأمريكيون إن نظراءهم الصينيين يتلقون إعانات حكومية سخية تسمح ببيع الصلب الصيني بأسعار منخفضة بشكل مصطنع، مما يؤدي إلى تقويض المنافسين بشكل غير عادل.

وكان المسؤولون الأوروبيون أكثر ترددا في استهداف الصين على وجه التحديد. وفي حين بدأت حكومة الاتحاد الأوروبي في إلقاء نظرة أكثر تشككًا على الصادرات الصينية، فإن العديد من الدول الأوروبية لا تزال تعتبر الصين شريكًا تجاريًا حيويًا أكثر من كونها منافسًا جيوسياسيًا.

ونظراً للتوافق الوثيق بين الولايات المتحدة وأوروبا بشأن العديد من القضايا، فإن تاريخ المفاوضات التجارية بين الحكومتين قاتم إلى حد مدهش.

فقد سعت إدارة أوباما إلى إبرام اتفاق تجاري مع أوروبا، ولكنه انهار في نهاية المطاف نتيجة لخلافات لا يمكن حلها بشأن التنظيم والزراعة. وبعد توجيه الانتقادات والتعريفات الجمركية على أوروبا، حاولت إدارة ترامب التوصل إلى اتفاق أكثر محدودية، وكانت النتائج متواضعة على نحو مماثل.

ونجحت إدارة بايدن في تخفيف تصعيد بعض تلك المعارك التجارية. ولكن الاختلافات الجوهرية تظل قائمة فيما يتصل بالكيفية التي تنظر بها الولايات المتحدة وأوروبا إلى الدور الذي تلعبه الحكومة والتنظيم.

وقال ويليام آلان رينش، رئيس قسم الأعمال الدولية في مركز الدراسات الاستراتيجية والدولية: “الأمر معقد بشكل لا يصدق، ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى أن لدينا أولويات مختلفة بشكل ملحوظ”. “أستطيع أن أرى طريقا، لكن الطريق يتضمن تقديم الجانبين لتنازلات لا يرغبان في تقديمها حقا”.

وقالت ميريام جارسيا فيرير، المتحدثة باسم المفوضية الأوروبية، إن الدول “ملتزمة تماما بتحقيق نتيجة طموحة” بحلول أكتوبر.

وقالت السيدة جارسيا فيرير إن الاتحاد الأوروبي يسعى إلى إيجاد حل دائم للتعريفات الأمريكية و”إعادة تأسيس التجارة الطبيعية وغير المشوهة عبر المحيط الأطلسي” مع دفع عملية إزالة الكربون ومعالجة التحدي المتمثل في الإفراط في إنتاج الصلب العالمي.

وقال سام ميشيل، المتحدث باسم الممثل التجاري الأمريكي، إن إدارة بايدن “كانت ملتزمة تماما بهذه المفاوضات على مدى العامين الماضيين، ونأمل أن يتمكن الجانبان من التوصل إلى اتفاق يوضح الشراكة الوثيقة بين الولايات المتحدة والولايات المتحدة”. الاتحاد الأوروبي.”

يقول الأشخاص المقربون من المحادثات إن النتيجة كانت مخيبة للآمال بشكل خاص بالنظر إلى التوافق الوثيق والعلاقات الدافئة بين السيد بايدن والسيدة فون دير لاين، والسيدة تاي ونظيرها فالديس دومبروفسكيس، المفوض الأوروبي للتجارة.

والتزمت السيدة تاي والسيد دومبروفسكيس في وقت سابق من هذا العام بالاجتماع كل شهر. استضاف السيد دومبروفسكيس، رئيس وزراء لاتفيا السابق، السيدة تاي في حفل عشاء على شاطئ البحر في عاصمة لاتفيا في يونيو/حزيران، وأحضرته إلى البيت الأبيض في 4 يوليو/تموز لمشاهدة الألعاب النارية من الحديقة.

واعتقد المسؤولون الأمريكيون في البداية أن تلك الاجتماعات قد تمثل نقطة تحول في المفاوضات. وفي رحلة إلى بروكسل في يوليو/تموز، أخبرت السيدة تاي نظراءها أن الوقت ينفد وأنهم بحاجة إلى إنجاز شيء ما.

لكن هذا الالتزام على أعلى مستوى لم يغذي الزخم على المستويات الأدنى من البيروقراطية، وتبدد التقدم مع مغادرة المفاوضين الأوروبيين لقضاء العطلة الصيفية.

وتسارعت وتيرة المحادثات خلال الشهر الماضي، ولكن من أجل التوصل إلى اتفاق محدود للغاية.

وأعربت جينيفر هاريس، المديرة السابقة للاقتصاد الدولي في مجلس الأمن القومي والتي لعبت دورًا رئيسيًا في بدء المفاوضات، عن تفاؤلها بإمكانية إحراز تقدم في الأيام والأسابيع الأخيرة من المفاوضات، خاصة في ضوء الاجتماع المرتقب بين السيد بايدن. والسيدة فون دير لاين.

وقالت إن المحادثات تحتاج الآن إلى “نوع من الضخ السريع للرياح المواتية الذي لا يستطيع توفيره إلا القادة”. لا أعتقد أن أياً من الزعيمين سيترك هذا الأمر يفشل”.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى