تقنية

الولايات المتحدة تقترب من رفع قضية مكافحة الاحتكار الشاملة ضد شركة أبل


وصلت وزارة العدل إلى المراحل المتأخرة من التحقيق في قضية شركة آبل، ويمكن أن ترفع قضية شاملة لمكافحة الاحتكار تستهدف استراتيجيات الشركة لحماية هيمنة آيفون في أقرب وقت في النصف الأول من هذا العام، حسبما قال ثلاثة أشخاص مطلعين على الأمر. موضوع.

وقال الأشخاص، الذين تحدثوا دون الكشف عن هويتهم لأن التحقيق كان نشطًا، إن الوكالة تركز على كيفية استخدام شركة أبل لسيطرتها على أجهزتها وبرامجها لتجعل من الصعب على المستهلكين التخلص من أجهزة الشركة، وكذلك على المنافسين للمنافسة.

على وجه التحديد، قام المحققون بفحص كيفية عمل Apple Watch بشكل أفضل مع iPhone مقارنةً بالعلامات التجارية الأخرى، بالإضافة إلى كيفية قيام Apple بإبعاد المنافسين عن خدمة iMessage الخاصة بها. وقال هؤلاء الأشخاص إنهم قاموا أيضًا بفحص نظام الدفع الخاص بشركة Apple لجهاز iPhone، والذي يمنع الشركات المالية الأخرى من تقديم خدمات مماثلة.

وقال اثنان من الأشخاص إن كبار القادة في قسم مكافحة الاحتكار بوزارة العدل يراجعون نتائج التحقيق حتى الآن. وقد التقى مسؤولو الوكالة مع شركة آبل عدة مرات، بما في ذلك في ديسمبر، لمناقشة التحقيق. ولم يتم اتخاذ قرار نهائي بشأن ما إذا كان ينبغي رفع دعوى قضائية أو ما يجب أن تتضمنه، ولم تعقد شركة آبل اجتماعًا نهائيًا مع وزارة العدل يمكنها من خلاله رفع قضيتها إلى الحكومة قبل رفع الدعوى.

تقترب وزارة العدل من ما يمكن أن يكون أكثر الدعاوى القضائية الفيدرالية لمكافحة الاحتكار أهمية والتي تتحدى شركة Apple، التي تعد شركة التكنولوجيا الأكثر قيمة في العالم. إذا تم رفع الدعوى القضائية، فسيكون المنظمون الأمريكيون قد رفعوا دعوى قضائية ضد أربع من أكبر شركات التكنولوجيا بسبب ممارسات تجارية احتكارية في أقل من خمس سنوات. وتواجه وزارة العدل حاليًا شركة جوجل في قضيتين لمكافحة الاحتكار، تركزان على أعمالها في مجال البحث وتكنولوجيا الإعلان، بينما رفعت لجنة التجارة الفيدرالية دعوى قضائية ضد أمازون وميتا بتهمة خنق المنافسة.

من المرجح أن تكون دعوى أبل أكثر اتساعًا من التحديات السابقة للشركة، حيث تهاجم نموذج أعمالها القوي الذي يجمع iPhone مع أجهزة مثل Apple Watch وخدمات مثل Apple Pay لجذب المستهلكين والحفاظ على ولائهم لمنتجاتها. قال المنافسون إنهم مُنعوا من الوصول إلى ميزات Apple الرئيسية، مثل مساعد Siri الافتراضي، مما دفعهم إلى القول بأن الممارسات غير تنافسية.

ورفض متحدث باسم وزارة العدل التعليق على هذا المقال. كما رفضت شركة أبل التعليق.

وقالت الشركة سابقًا إن ممارساتها لا تنتهك قانون مكافحة الاحتكار. في دفاعها عن ممارساتها التجارية ضد المنتقدين في الماضي، قالت شركة أبل إن “نهجها كان دائمًا هو تنمية الكعكة” و”خلق المزيد من الفرص ليس فقط لأعمالنا، ولكن للفنانين والمبدعين ورجال الأعمال وكل “مجنون” مع فكرة كبيرة.”

تفتخر الشركة بالطريقة التي يدمج بها iPhone الأجهزة والبرامج لإنشاء تجربة سلسة للعملاء. في عام 2020، قال تيم كوك، الرئيس التنفيذي لشركة أبل، خلال شهادته أمام لجنة مكافحة الاحتكار بالكونجرس إن الشركة أعادت تعريف الهواتف المحمولة من خلال “تجربة المستخدم السهلة، وبساطة التصميم والنظام البيئي عالي الجودة”. وأضاف أن شركة آبل تنافس شركات سامسونج وإل جي وجوجل وغيرها من الشركات المصنعة للهواتف الذكية، والتي تقدم نهجًا مختلفًا.

قال السيد كوك في ذلك الوقت: “لا تمتلك شركة أبل حصة سوقية مهيمنة في أي سوق نمارس فيه أعمالنا”. “هذا لا ينطبق فقط على iPhone؛ وهذا صحيح بالنسبة لأي فئة من فئات المنتجات. “

وستضيف هذه القضية إلى الضغوط التنظيمية المتزايدة محليًا وخارجيًا لتقليص أعمال أبل، التي تقدر قيمتها حاليًا بـ 2.83 تريليون دولار.

هذا العام، من المتوقع أن يجبر المنظمون الأوروبيون شركة آبل على استيعاب متاجر التطبيقات خارج متاجرها الخاصة بموجب قانون الأسواق الرقمية، وهو قانون صدر في عام 2022 لكبح جماح عمالقة التكنولوجيا. تم اتخاذ إجراءات مماثلة ضد متجر التطبيقات أو هي قيد الدراسة في كوريا الجنوبية واليابان.

بالإضافة إلى ذلك، قالت المفوضية الأوروبية في عام 2021 إن شركة آبل انتهكت قوانين مكافحة الاحتكار الخاصة بها من خلال فرض رسوم متجر التطبيقات على المنافسين لمنتج Apple Music الخاص بها. وما زالت تحقيقات اللجنة في هذه القضية مستمرة.

وقال شخصان مطلعان على الأمر، تحدثا دون الكشف عن هويتهما لأن التحقيق لا يزال مستمرا، إن قرار تحقيق وزارة العدل قد يتأثر بتفاصيل كيفية امتثال شركة أبل للوائح الأوروبية.

تواجه شركة Apple ضغوطًا تنظيمية متزايدة مع تباطؤ أعمالها. وفي العام الماضي، أعلنت الشركة عن انخفاض إيراداتها السنوية بنسبة 2.8%، إلى 383 مليار دولار، وهو أول انخفاض لها في سنة مالية منذ 2019، مع تباطؤ مبيعات أجهزة iPhone وiPad وMac. ومع ذلك، باعت الشركة أكثر من 200 مليون جهاز iPhone، وتمثل ما يقرب من ثلاثة أرباع الهواتف الذكية المباعة في جميع أنحاء العالم والتي يزيد سعرها عن 600 دولار، حسب تقديرات المحللين.

عندما بدأت وزارة العدل تحقيقاتها التقنية في عام 2019، أعطت الأولوية لمراجعة مكافحة الاحتكار لشركة Google على شركة Apple لأنها كانت تفتقر إلى الموارد المالية والموظفين لتقييم الشركتين بشكل كامل، وفقًا لشخصين مطلعين على الأمر. تغير ذلك في عام 2022 بعد زيادة ميزانية القسم.

وقال ستة أشخاص مطلعين على الاجتماعات إن التحقيق شمل نطاقًا أوسع من المصالح التجارية لشركة أبل عما تم الإبلاغ عنه سابقًا. يتضمن ذلك كيفية حظر شركة Apple لتطبيقات الألعاب السحابية، والتي تتيح للمستخدمين بث العديد من العناوين إلى هواتفهم، من العرض في متجر التطبيقات الخاص بها.

وتحدث المحققون مع المديرين التنفيذيين في شركة Tile، وهي خدمة التتبع عبر البلوتوث، حول منتج AirTag المنافس لشركة Apple والقيود التي تفرضها الشركة على الأطراف الخارجية للوصول إلى خدمات الموقع الخاصة بجهاز iPhone. وتحدث المسؤولون التنفيذيون في شركة Beeper، وهي الشركة الناشئة التي أتاحت خدمة iMessage على هواتف Android، مع المحققين حول كيفية منع شركة Apple لها من إتاحة إمكانية تقديم الرسائل عبر أنظمة تشغيل الهواتف الذكية المنافسة. أجرى المحققون أيضًا محادثات مع البنوك وتطبيقات الدفع حول كيفية قيام شركة Apple بمنعهم من الوصول إلى وظيفة النقر للدفع على أجهزة iPhone.

رفض Tile and Beeper التعليق على هذا المقال.

لقد نظروا أيضًا في كيفية عمل Apple Watch بشكل أفضل جنبًا إلى جنب مع iPhone مقارنة بالساعات الذكية المنافسة الأخرى. اشتكى مستخدمو أجهزة Garmin في منتديات دعم Apple من عدم قدرتهم على استخدام ساعاتهم للرد على رسائل نصية معينة من أجهزة iPhone الخاصة بهم أو تعديل الإشعارات التي يتلقونها من iPhone والتي قاموا بتوصيلها بساعتهم.

أداة الخصوصية الجديدة من Apple، App Tracking Transparency، والتي تسمح لمستخدمي iPhone باختيار ما إذا كان التطبيق يمكنه تتبعهم بشكل صريح، قد خضعت للتدقيق بسبب تقليصها لجمع بيانات المستخدم من قبل المعلنين. قالت شركات الإعلان أن الأداة غير تنافسية.

وقال اثنان من الأشخاص إن شركة ميتا، مالكة فيسبوك وإنستغرام، شجعت وزارة العدل على النظر في هذه القضية في محادثاتها مع الوكالة. قالت الشركة – التي تجني معظم أموالها من الإعلانات – في عام 2022 إنها قد تخسر ما يقرب من 10 مليارات دولار من الإيرادات في ذلك العام بسبب التغييرات. ورفض ميتا التعليق. قام المحققون أيضًا بفحص سياسة شركة Apple المتمثلة في تطبيق الرسوم على عمليات الشراء التي تتم داخل تطبيقات iPhone، والتي تقول شركات مثل Spotify وتطبيق المواعدة القوي Match Group إنها مضادة للمنافسة.

في عام 2020، رفعت Epic Games، الشركة المصنعة للعبة الشهيرة Fortnite، دعوى قضائية ضد شركة Apple بسبب مطالبة متجر التطبيقات بأن يستخدم المطورون نظام الدفع الخاص بعملاق التكنولوجيا. وجد قاضٍ فيدرالي أن شركة Apple لا تحتكر ألعاب الهاتف المحمول، مما وجه ضربة قوية لمطالبة Epic.

عندما رفعت Epic Games دعوى قضائية ضد Google بسبب ادعاءات مماثلة، حصلت على نتيجة مختلفة. وقضت هيئة محلفين في ديسمبر/كانون الأول الماضي بأن سياسات متجر تطبيقات جوجل انتهكت قوانين مكافحة الاحتكار. وتخطط جوجل لاستئناف الحكم.

وكانت وزارة العدل قد رفعت آخر دعوى قضائية ضد شركة أبل في عام 2012، متهمة إياها بالتآمر مع ناشري الكتب لرفع أسعار الكتب الرقمية. خسرت شركة أبل القضية ودفعت تسوية بقيمة 450 مليون دولار.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى