اقتصاد

الولايات المتحدة تضيف تعريفات جمركية لحماية صناعة الطاقة الشمسية المتعثرة


عادت الرسوم الجمركية التي تهدف إلى حماية صناعة الطاقة الشمسية الأمريكية من المنافسة الأجنبية إلى مكانها يوم الخميس، منهية توقفًا دام عامين وافق عليه الرئيس بايدن كجزء من جهوده لبدء اعتماد الطاقة الشمسية في الولايات المتحدة.

الرسوم الجمركية، التي سيتم تطبيقها على بعض منتجات الطاقة الشمسية التي تصنعها الشركات الصينية في جنوب شرق آسيا، بدأت في وقت يتزايد فيه القلق العالمي بشأن زيادة منتجات الطاقة الشمسية الصينية الرخيصة التي تقوض الشركات المصنعة الأمريكية والأوروبية.

وتحاول إدارة بايدن بناء صناعة الطاقة الشمسية في أمريكا من خلال تقديم إعفاءات ضريبية، وأعلنت الشركات عن أكثر من 30 استثمارًا صناعيًا أمريكيًا جديدًا في العام الماضي. لكن شركات الطاقة الشمسية الأمريكية تقول إنها لا تزال تكافح من أجل البقاء، حيث يغمر المنافسون في الصين وجنوب شرق آسيا السوق العالمية بالألواح الشمسية التي تباع بأسعار أقل بكثير مما تحتاج الشركات الأمريكية إلى تحصيله للبقاء في العمل.

وقد أجبر ذلك الرئيس بايدن على اتخاذ خيار غير مريح: إما الاستمرار في الترحيب بالواردات الرخيصة التي تساعد الولايات المتحدة على التحول بعيداً عن الوقود الأحفوري، أو منعها لحماية مصانع الطاقة الشمسية الأمريكية الجديدة التي تستفيد من أموال دافعي الضرائب.

الرسوم الجمركية التي تدخل حيز التنفيذ يوم الخميس لخصت هذه المعضلة. تمت الموافقة على الرسوم، التي تنطبق على بعض منتجات الطاقة الشمسية القادمة إلى الولايات المتحدة من كمبوديا وتايلاند وماليزيا وفيتنام، قبل عامين، بعد أن حكم المسؤولون الأمريكيون بأن بعض الشركات الصينية كانت تحاول التهرب من التعريفات الأمريكية الموجودة مسبقًا على الصين عن طريق توجيه الألواح الشمسية. من خلال دول أخرى. يعتمد معدل التعريفة الدقيق على الشركة ولكن يمكن أن يزيد عن 250 بالمائة.

وأقامت الشركات الصينية مصانع في جنوب شرق آسيا، لكن مسؤولي وزارة التجارة قالوا إن بعضها لا يقوم بتصنيع كبير هناك. وبدلاً من ذلك، كانوا يستخدمون مواقع في تلك البلدان لإجراء تغييرات طفيفة على منتجات الطاقة الشمسية الصينية الصنع، ثم شحنها إلى الولايات المتحدة بدون رسوم جمركية، حسبما قرر الحكم.

وكان من المفترض أن تخضع هذه المنتجات لتعريفات جمركية إضافية، لكن إدارة بايدن اتخذت قرارًا غير عادي في يونيو/حزيران 2022 بإيقافها مؤقتًا لمدة عامين، لضمان استمرار قدرة الولايات المتحدة على الوصول إلى الكثير من الألواح الشمسية. وأصدر الكونجرس قرارا العام الماضي لإعادة فرض الرسوم الجمركية، لكن بايدن استخدم حق النقض ضده.

ووصفت الإدارة قرار تعليق الرسوم الجمركية بأنه حل وسط. وقالت مجموعات مثل الجمعية الأمريكية للطاقة النظيفة، التي تمثل شركات الطاقة الشمسية وتخزين الطاقة، إن فرض الرسوم الجمركية سيضر بجهود الولايات المتحدة لمكافحة تغير المناخ. لكن القرار أثار غضب العديد من شركات تصنيع الطاقة الشمسية المحلية التي أرادت إدارة بايدن مساعدتها أيضًا.

في العامين الماضيين منذ أن اتخذت إدارة بايدن قرارًا بإيقاف الرسوم الجمركية مؤقتًا، انهارت أسعار الطاقة الشمسية، وارتفعت واردات الألواح الشمسية.

وقال داني أوبراين، رئيس شؤون الشركات في شركة كيوسيلز، التي تصنع الألواح الشمسية في جورجيا، إن هناك ما يكفي من الألواح الشمسية المستوردة المدعومة لمدة عامين تقريبًا في المستودعات الأمريكية. وقال: “إننا نرحب بالخطوات المهمة التي اتخذها الرئيس بايدن لتحقيق تكافؤ الفرص”. “ولكن إذا أردنا بناء سلسلة توريد محلية متينة تلبي أهدافنا المناخية، وتستمر في خلق فرص العمل وتضيف إلى أمن الطاقة لدينا، فسوف تحتاج السياسات الصناعية لإدارة بايدن إلى التطور بشكل أكبر وأن تكون قوية”.

خلال العام الماضي، أصبح مسؤولو إدارة بايدن يتحدثون بشكل متزايد عن المخاطر التي تشكلها الواردات، والحاجة إلى حماية المصانع الناشئة، وبعضها في ولايات انتخابية رئيسية.

في مارس/آذار، ألقت وزيرة الخزانة جانيت إل. يلين خطابا في نوركروس بولاية جورجيا في شركة سونيفا، وهي شركة تصنيع الطاقة الشمسية المتعثرة التي تلقت إعانات الدعم من خلال قانون خفض التضخم لعام 2022. وأشارت السيدة يلين إلى أن الشركة، التي أعلنت إفلاسها في عام 2017، تستأنف الآن إنتاج الخلايا الشمسية هذا العام.

ومع ذلك، أشارت أيضًا إلى أن مثل هذه الاستثمارات يمكن أن تتعرض للتهديد بسبب القدرة الصناعية الزائدة للصين في مجال تكنولوجيا الطاقة الخضراء. وقالت: “إن الطاقة الفائضة لدى الصين تشوه الأسعار العالمية وأنماط الإنتاج وتضر الشركات والعمال الأمريكيين، وكذلك الشركات والعمال في جميع أنحاء العالم”.

أثارت وزيرة الخزانة قضية سونيفا مرة أخرى في أبريل/نيسان في مؤتمر صحفي في بكين، حيث كانت تجتمع مع كبار المسؤولين الصينيين. وتذكرت أن المشاكل المالية التي تواجهها شركة سونيفا بدأت منذ أكثر من عقد من الزمن عندما بدأت الصين في زيادة إنتاجها من الألواح الشمسية الرخيصة.

وقالت إنه في حين أن الشركة تحظى الآن بمزيد من الدعم من حكومة الولايات المتحدة، فإن “الاستثمار المستمر في القدرة الإنتاجية في هذه المجالات في الصين، والذي يفوق الطلب العالمي المتزايد، يمكن أن يبدأ في تهديد شركة مثل هذه”.

ولم يتضح بعد عدد الشركات الصينية التي تقوم بتوجيه المنتجات عبر جنوب شرق آسيا والتي ستظل تواجه الرسوم الجمركية، إن وجدت. وقال مسؤولون تنفيذيون في الصناعة إنه في العامين الماضيين، قام الكثيرون ببناء مصانع في جنوب شرق آسيا، مما قد يسمح لهم بالقول إنهم يقومون بتصنيع كبير هناك، وليس مجرد التحايل على التعريفات الجمركية عن طريق توجيه البضائع عبر تلك البلدان.

وفي غضون ذلك، بدأ صانعو الطاقة الشمسية في الولايات المتحدة الضغط من أجل توفير حماية أوسع. وفي إبريل/نيسان، رفعت مجموعة من شركات تصنيع الطاقة الشمسية الأمريكية مجموعة أخرى من القضايا إلى وزارة التجارة ولجنة التجارة الدولية الأمريكية، مطالبة إياهم بالتحقيق في الإعانات غير العادلة وممارسات التسعير من المصانع في كمبوديا وماليزيا وتايلاند وفيتنام.

ومن المقرر أن تتخذ اللجنة قرارًا مبدئيًا يوم الجمعة حول ما إذا كانت الشركات الأمريكية قد تعرضت لضرر من تلك الممارسات. وإذا قررت ذلك، فقد يتم فرض رسوم إضافية على الواردات من جنوب شرق آسيا، مصدر غالبية الألواح الشمسية في الولايات المتحدة.

وقال تيموثي برايتبيل، المحامي في شركة وايلي رين: “لا نتوقع أن يكون لرفع الإعفاء التعريفي تأثير كبير لأن الشركات المملوكة للصين والشركات التي يقع مقرها في الصين قامت بالفعل بتعديل تصنيعها لتجنب قضية التحايل”. الذي يمثل شركات تصنيع الطاقة الشمسية في الولايات المتحدة في القضية الأحدث. “قضيتنا مهمة للغاية لأنها تبدأ من حيث توقفت قضية التحايل.”

ويسلط الجدل حول الرسوم الجمركية الضوء على المعضلة التي تواجهها الولايات المتحدة في الوقت الذي تحاول فيه قطع بعض الروابط مع الصين. وكان قطع العلاقات صعبا بشكل خاص في الصناعات الخضراء حيث تهيمن الصين على الإنتاج العالمي، مثل الألواح الشمسية والمعادن المهمة وبطاريات السيارات الكهربائية.

وتمثل الصين أكثر من 80% من إمدادات الطاقة الشمسية العالمية في كل مرحلة من مراحل سلسلة الإنتاج، من المواد الخام للبولي سيليكون إلى الألواح النهائية.

إن الدعم الكبير من الحكومة الصينية – فضلاً عن وفورات الحجم الهائلة التي حققتها الصناعة الصينية – سمح للمصنعين الصينيين بتقديم منتجاتهم بأسعار منخفضة للغاية. ووفقاً لبيانات من شركة Wood Mackenzie، فإن تكلفة الوحدات الشمسية تتراوح بين 9 إلى 11 سنتاً فقط لكل واط في الصين، مقارنة بـ 28 سنتاً للوحدات المصنوعة في جنوب شرق آسيا والتي يتم تسليمها إلى الولايات المتحدة.

وأدى انخفاض الأسعار إلى زيادة الواردات. وفقًا لبيانات من S&P Global، استوردت الولايات المتحدة رقمًا قياسيًا قدره 54 جيجاوات من الألواح الشمسية في عام 2023، بزيادة 82 بالمائة عن عام 2022.

ويرى البعض أن الولايات المتحدة يجب أن تستفيد ببساطة من هذه الأسعار الرخيصة لبناء إمداداتها من الطاقة الشمسية. لكن التخمة تعرض أيضًا خطط بايدن لإحياء تصنيع الطاقة الخضراء في الولايات المتحدة للخطر. تم تثبيط بعض الشركات المصنعة الجديدة من فتح منشآتها في الولايات المتحدة. وفي فبراير/شباط، ألغت شركة في ولاية ماساتشوستس تدعى CubicPV Inc. خططًا لبناء مصنع لرقائق الطاقة الشمسية، بسبب انهيار الأسعار.

أدلى مارك ويدمار، الرئيس التنفيذي لشركة فيرست سولار الأمريكية لصناعة الطاقة الشمسية، بشهادته خلال جلسة استماع بمجلس الشيوخ في آذار (مارس) الماضي، قائلاً: “لا تزال صناعة تصنيع الطاقة الشمسية في الولايات المتحدة في وضع محفوف بالمخاطر، على الرغم من إقرار قانون الاستجابة العاجلة”.



المصدر

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى